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Internet.org:扎克伯格的宏伟愿景,互联网的失败实验

chiming · 2018-05-28
五年前,马克·扎克伯格首次提出了一个大胆的、人道主义的全球互联网愿景。它并没有按计划进行,这迫使Facebook考虑到自己宏伟愿景的局限性。

编者按:五年前,马克·扎克伯格首次提出了Internet.org,这是一个大胆的、人道主义的全球互联网愿景。但是,五年过去了,它并没有按计划进行,这背后到底发生了什么?《连线》杂志日前发表了一篇文章,详细报道了Internet.org推出以来的这五年发生了什么。文章由36氪编译,希望能够为你带来启发。

一、

2013年8月,马克·扎克伯格( Mark Zuckerberg )在Facebook上分享了一份10页的白皮书,呼吁科技行业采取行动:Facebook将帮助人们上网。扎克伯格认为,每个人都应该有权享受免费的基本互联网服务。互联网就像食物或水一样,是一项人权。普遍的基本互联网服务是可能的,他写道,但“它不会自己发生。”连接世界需要强大的参与者——像Facebook这样的机构。为了使这个计划可行,向人们提供数据传输的服务必须便宜一百倍。

扎克伯格说,这应该可以在5到10年内实现。

对于一家社交软件公司的创始人来说,这是一个大胆的提议。2013年的扎克伯格,尚未因任何重大失败而感到谦卑。再过几个月,Facebook将会有十年的历史了。几个月后,他就30岁了。这是一个进行总结的时刻,是一个思考他年轻时获得巨大成功带来的责任的时刻,是一个用他积累起来的力量做一些重要事情的时刻。

几天后,Facebook公布了一个东西:Internet.org。它有六个合作伙伴,是一系列旨在推动人们连接到网络上的举措。它的项目分为两个部分。一部分是针对于那些在互联网覆盖范围内,但没有联网的用户,Facebook将与电信运营商达成商业协议,通过应用程序免费提供少量精简的Web服务(包括Facebook )。对于那些生活在网络覆盖范围之外的人——估计占世界人口的10%到15 %——扎克伯格将招聘工程师从事激光和无人机等创新网络技术的研究。

这项工作是作为人道主义努力提出的。它的名字以“.org”结尾,用非盈利组织的后缀来表示,他们正在做好事儿。扎克伯格写道,他并不指望Facebook能从“接下来的这几十亿人”那里赚取利润,这表明他是出于道德,而不是财务。该公司发布了一段宣传视频,其中有约翰·肯尼迪(John F. Kennedy)1963年演讲的摘录,恳求美国大学的学生记住“我们都珍惜我们孩子的未来。我们都是凡人。”安德鲁·卡内基(Andrew Carnegie)相信图书馆。(译者注:美国的钢铁大王)比尔·盖茨(Bill Gates)相信医疗保健。扎克伯格相信互联网。

扎克伯格坚信,在推动尚未上网的人开始经济生活方面,Facebook是少数几个快速发展且拥有资金、技术和全球影响力的玩家之一。他认为,对等通信将会重新分配全球的权力,使任何个人都有可能获取和共享信息。“下个世纪的故事是从工业、资源型经济向知识经济的过渡。”他在接受《连线》杂志采访时说。“如果你知道一些事情,那么你就可以分享,然后整个世界会变得更加富有。”最后的结果是,一位印度的孩子可能会上网学习所有的数学知识。他很喜欢这个关于印度孩子的假设。

2014年10月,马克·扎克伯格在印度新德里宣传Internet.org。

三年来,扎克伯格把Internet.org列为他的首要任务,在这个项目中投入了大量的资源、宣传和大量自己的时间。他前往印度和非洲宣传这一倡议,并连续两年在巴塞罗那的移动世界大会上谈到这一倡议。他在联合国大会上提出互联网接入是一项人权的观点。他在他的Connectivity Lab里聚集了一个工程师团队,致力于互联网项目,这些项目有着与他所熟悉的软件完全不同的生产周期。

但从一开始,批评者就对扎克伯格的意图持怀疑态度。谷歌和微软等同行从未签约成为合作伙伴,相反,他们更愿意采取自己的策略让人们上网。怀疑论者称,这是一位还是男孩的美国亿万富翁的傲慢自大,他认为世界需要他的帮助。他们批评Facebook的应用程序只允许自由访问Facebook认可的一组服务。有一次,67个人权组织签署了一封致扎克伯格的公开信,指责Facebook“建造了一个围墙花园,让世界上最贫穷的人只能访问有限的不安全网站和服务。”

起初,扎克伯格发表公开演讲、专栏文章和视频为自己的努力辩护。因为要做一篇关于Facebook连接的报道,在2015年的大部分时间里,我都在积极跟进Facebook这方面的动作。我去了南非、伦敦、西班牙、纽约和南加州,观察Facebook推进互联网连接的努力。

我的报道发表于2016年1月,一个月前,印度完全禁止了Facebook的应用。此后不久,Facebook就不再谈论Internet.org了。尽管有关该公司无人机项目或新的连接努力仍旧会在一些新闻报道中出现,但Facebook已有一年没有更新Internet.org上的新闻稿了。这让我想知道,Internet.org到底发生了什么事?

二、

2015年春季,马克·扎克伯格第二次前往巴塞罗那,成为了世界移动通信大会的头条新闻,我对他进行了主题采访。他是在一个星期天下午到的,立即就被带到他为一群电信运营商举办的晚宴上。直到第二天,在走上台的前的几分钟,我们才见面。扎克伯格穿着牛仔裤和灰色T恤,显得自信满满。

一年一度的电信贸易展经常吸引成千上万的人,包括所有大型电信运营商的负责人。早上,就有与会者们已经开始排队准备听他的演讲了,在我们中午露面前,我从往外看了一下,8000个座位都坐满了,甚至角落里都是人。我还记得扎克伯格和我一起上台时,响起了一阵阵的快门声。

扎克伯格只用了几分钟的时间来宣传无人机和激光将人们连接到互联网上的前景。他告诉人们,这种技术令人兴奋,但很遥远。再过几年,才会有一架太阳能无人机在6万英尺的高空盘旋,将互联网信号传递到无法连接到网络的地方。在这一年前,在扎克伯格首次出席世界移动大会时,他推出了一项计划,看上去能让大量的人一夜之间连接到网络上:Facebook希望与电信运营商合作,为人们提供一款免费应用程序,让他们可以访问维基百科等一些服务,还有Facebook。扎克伯格相信这对运营商来说将是一件好事,因为他们可以获得新客户。这款应用将成为那些从未尝试过互联网的人的第一步。随后,他们将会决定向运营商购买更多的数据流量。扎克伯格回到巴塞罗那,就是为了推广这个想法。

扎克伯格将招聘工程师,研究激光和无人机等创新网络技术。Aquila是Facebook的无人机,旨在为发展中国家提供WiFi。

他受到了运营商听众的怀疑,有些甚至是敌对的,他们对他的提议感到恼火。他们已经在担心人们通过WhatsApp和Facebook这样的服务,而不是他们提供的利润更高的短信服务进行交流。他们把钱花在铺设光纤和建立一个真正的网络上,现在人们决定不付钱给他们。事实上,在Internet.org还没有出现之前,Facebook就已经破坏了他们的核心业务。他们不愿意与社交网络合作,让更多的人上网,特别是在Facebook上。国际无线提供商Digicel Group的董事长丹尼斯·奥布赖恩( Denis obrien )在接受《华尔街日报》采访时说,扎克伯格就像一个“来参加你的派对,喝你的香槟,亲吻你的女孩,什么都不带的家伙”。

在那时,仅在六个国家有运营商签约:赞比亚、坦桑尼亚、印度、加纳、肯尼亚和哥伦比亚。扎克伯格邀请了三位电信业高管和他一起上台描述事情的进展。其中一位来自巴拉圭的人士表示,在Facebook试用期间,他的公司用户数量有所增加。“一切都取决于数据。”Telenor Group时任首席执行官的乔恩·弗雷德里克·巴克萨斯( Jon Fredrik Baksaas )说。“不把你家的钥匙交给你的竞争对手是很有挑战性的。”也就是说,他担心Facebook的消息传递能力会吸走他公司的客户。

人权活动人士对Internet.org表示担忧则有着不同的原因。虽然这个应用程序允许提供多种服务,但他们担心Facebook是决定应用程序中包括哪些服务的最终仲裁者。Facebook通过将Web集中到一个平台( Facebook )上可以获得很多好处。批评人士指责,Facebook急于为使用尽可能少数据的人提供服务,这是在损害他们的安全。

2015年5月,就在世界移动通信大会之后不久,67个人权组织签署了一封联名信,活动人士指责该公司提倡并试图建立一个双层互联网,他们说:“这些新用户可能会被困在一条通往互联网连接的独立而不平等的道路上,这将扩大而不是缩小数字鸿沟。”

三、

越来越强烈的反应让扎克伯格感到惊讶。他已经习惯了人们抵制Facebook所做的改变,但最终他们总会回来。用户起初并不喜欢Facebook的NewsFeed,但他们后来都开始接受它了。然而,在Internet.org上,他越是试图解释Facebook的动机,批评声也越来越多。在印度,反对意见尤为明显,一群活动人士正敦促监管机构禁止其应用。他们说,这违反了网络中立原则,即互联网提供商应该通过免费提供一些服务,平等对待所有的在线服务。

2015年春季,扎克伯格发表了一篇专栏文章,这一次是在《印度斯坦时报》上,而不是在Facebook上,他在文章中试图解释他的倡议并不违背网络中立。他认为,有限的互联网总比没有互联网好;如果人们付不起网络连接的费用,拥有一些接入和发言权总是比没有更好。但印度活动人士在的声音变得越来越大,Facebook没有成功。

活动人士指责Facebook推广并试图建立一个两级互联网。2016年1月2日,自由软件运动卡纳塔克邦的示威者抗议。

67个人权组织签署了一封致Facebook的公开信,信中写道:“这些新用户可能会被困在一条通往互联网连接的独立而不平等的道路上,这将扩大而不是缩小数字鸿沟。”

几个星期后的一个晚上,扎克伯格下班后召集了一些员工,录制了一段视频,他在视频中为Internet . org做了陈述。他对是否允许Internet . org在印度运营作为一种道德选择的争论进行了回应:“我们必须问自己,我们想成为一个什么样的社区?”视频发表在他在Facebook的个人主页上。他在视频中说:“我们是否是一个最重视人民和改善人民生活的社会?还是我们只是一个把技术的知识纯度置于人们需求之上的社会?”

在接下来的几个月里,Facebook将这个应用的名字从Internet.org更改为Free Basics,试图减轻Facebook想要接管整个网络的形象。为了反驳Facebook正在决定人们可以访问哪些服务的说法,Facebook向更多的服务开放了应用程序。它还改进了用户的安全和隐私措施。

尽管该公司继续在玻利维亚和南非等新市场签下合作伙伴,但在印度,争论变得越来越激烈。该公司向印度各地的开发商发出信息,鼓励他们倡导Free Basics。Facebook赞助的广告牌要求印度人提供支持,为没有连接到网络上的印度人提供“一个更美好的未来”——这意味着有Free Basics服务的未来。印度的报纸上贴满了Facebook的广告。据印度媒体报道,Facebook在那一年花了大约4500万美元在印度做广告,宣传其Free Basics。在扎克伯格为《印度时报》撰写的一篇专栏文章中,他问道:“谁可能反对这一点?”

在扎克伯格为《印度时报》撰写的一篇专栏文章中,他问道:“谁可能反对这一点?”2016年2月,印度电信监管机构封锁了Facebook的Free Basics服务。

2018年4月,在尼日利亚阿布贾,Facebook的Free Basics服务广告牌。

那个月晚些时候,扎克伯格在世界移动通信大会上第三次露面,我和一起在巴塞罗那参加。他的着装基本和上一次一样,牛仔裤和灰色T恤。他满怀信心地跟着我走上讲台,但我们一坐下,他的麦克风就失灵了,在他讲话的时候引起了尖锐的声音。一开始,我们试图将访谈坚持到底,但注意力分散得太厉害了,我们都开始出汗了。

我们的声音断断续续。我们停下来索要新的设备,这使情况略有改善。在离我几英寸远的地方,扎克伯格似乎有些不安,但在后来的录音中,在宣布一个新的Internet.org项目时,他似乎保持着镇静,这个项目与Free Basics无关。它被称为Telecom Infra Project,将汇集30家公司,帮助改善提供互联网接入的网络的基础架构。

我问扎克伯格,他从Internet.org的努力中学到了什么。他暗示说,他知道人们并不把他当回事。“最初,我没有打算让Facebook成为一家公司,但拥有一家盈利的公司是完成某些事情的好方法,”他说。

也就是说:扎克伯格仍然认为自己是一个人道主义者和慈善家,因为他的资本和影响力,他的地位是独一无二的。他把互联网带给那些无法迅速接入互联网的人。这家全球性公司在阳光明媚的门洛帕克制造百万富翁的同时,还威胁着当地企业,并把整个行业的空气榨干。但那只是达到目的的手段。从我那年在台上和私下的采访中,我清楚地看到扎克伯格对这一信念是真诚的,即使其他人并不买账。

四、

最近,我给一个叫詹姆斯·戴文(James Devine)的南非人写了一封信。他在一家名为“Project Isizwe”的非赢利组织工作,该组织使他的祖国更易获得WiFi。2015年,我拜访了他,了解他与Facebook建立的合作关系。我们在位于东北的贫穷的波罗克瓦尼相遇,然后沿着红色的土路穿过乡村,直到到达一个小村庄。在村庄中心的一个地方,有一个WiFi热点。人们可以坐在它下面,获得少量的免费带宽(足够玩几分钟游戏或播放流媒体音乐)来浏览开放的Web,也可以免费使用Free Basics应用程序中的服务。作为试验的一部分,Facebook为几个村庄的热点付费,Isizwe负责维护这些热点。

我问戴文是否还在和Facebook合作。他写道:“卫星爆炸后,一切都消失了。”他指的是2016年9月在非洲上空爆炸的SpaceX卫星。Facebook与SpaceX签订合同,将第一颗Internet.org卫星送入太空;它本来应该为撒哈拉以南非洲的大部分地区提供无线连接。“目前,我们与他们一起参与的所有项目都已经结束了。”这只是Facebook推出这项工作五年以来所尝试的众多项目之一。

在扎克伯格推出Internet . org以来的五年中,有6亿人连接到了网络上。

虽然Facebook更专注于Free Basics的连接性实验,但该公司还在建立其他合作伙伴关系和实验中投入了大量资源,以制造能够廉价传输互联网的设备(如激光器和无人机)。Facebook通过其Connectivity Lab汇集了这些项目,致力于为遥远的未来做好准备。

虽然这要求Facebook在不熟悉的科学和工程领域进行投资——造一架飞机与开发一个信息应用程序是不同的——但这些项目都在扎克伯格的计划之中。他研究了这些技术是如何运作的,然后招募技术人才来实现这些技术。有一次,当我访问Facebook位于门洛帕克总部时,扎克伯格的桌上放着哈米德·赫马蒂(Hamid Hemmati)的激光教科书。他已经让他的助手通过电话联系到赫马蒂了,赫马蒂已经在NASA度过了他的大部分职业生涯。“他听到我的消息非常惊讶,”扎克伯格当时告诉我。“他以为是假的。”不到一个月,扎克伯格说服赫马蒂离开NASA,在加利福尼亚州的伍德兰希尔斯开设了一个Facebook实验室。

这些技术项目与Facebook同时开展的连接工作有很多共同点。去年,Alphabet关闭了它的无人机项目“Project Titan”,但它继续开发“Project Loon”,该项目位于X——Alphabet所谓的登月工厂中,并希望通过高空气球将互联网传递出去。微软已经尝试部署未使用的电视广播来让更多的人上网。在谷歌和微软内部,这些项目并不是以慈善事业的形式出现的,而是雄心勃勃的技术挑战,作为公司对未来业务的研究。

Connectivity Lab偶尔更新Facebook提供的信息表明,Facebook正在将这些努力与其Internet.org工作区分开来。Aquila是Facebook飞机那么大的无人机的名字,现在已经进行了两次公开的试飞,在第二次试飞中,只在着陆的时候出现了一些小故障。( 2016年夏天第一架飞机坠毁后,国家交通安全委员会展开了调查。)它还与空中客车公司合作,游说联邦通信委员会( FCC )从空中发射互联网所需的频谱。该公司还增加了新项目。另一个Connectivity Lab项目涉及构建更好的地图,以帮助规划网络需要改进的地方。Facebook在公开谈论中不再将这些项目作为Internet.org的一部分,博客文章发表在Facebook的编码博客上,根本没有提到Internet.org。相反,它们被标记为“连接”。同时,Internet.org的新闻部分也没有包括这些更新。

像提供互联网的无人机Aquila这样的工程项目在扎克伯格的计划中更为稳固。

与此同时,最有助于巩固连接的项目已经完全脱离了Internet.org。虽然扎克伯格在2016年将Telecom Infra Project作为一个Internet.org的项目推出,包括其标志以及Free Basics标识和他的帖子中的Connectivity Lab,但Internet.org网站上没有提到TIP。

Facebook处理这个电信项目的方式表明,它正在从过去的失误中吸取教训。这项工作是以Facebook的Open Compute Project为模式的,该项目开发了提高数据中心效率的技术,然后将该技术提供给其他科技公司。在负责Open Compute Project的基础设施主管杰伊·帕里克(Jay Parikh)的领导下,Facebook将与合作伙伴共同出资开发新技术,公司可以利用这些技术改进基础设施;电信合作伙伴为部署提供资金。这些升级包括从改进的基站到新的无线电波技术,将使互联网在人口稠密的地方连接速度更快。据Quartz称,电信公司正在采用这种方法。迄今为止,Facebook已吸引了500多个合作伙伴加入。

Telecom Infra Project有自己的网站(专门淡化Facebook的核心作用),有自己的董事会,其中只有一名董事是Facebook的高管,迄今为止,它已经主办了两次秋季峰会。去年11月,负责Facebook连接计划的雅尔·马奎尔(Yael Maguire)在峰会的第二天开始解释“Facebook为什么如此关心连接”。他解释说,Facebook是一家社交网络公司,专注于将数字世界中的人们聚集在一起,而这一切都取决于物理网络。他解释说:“世界各地的每一个进步都使我们能够创造一种更好、更紧密的体验,让人们能够更紧密地团结在一起。”

换句话说,健康的网络会让Facebook变得更好。这反过来又有利于Facebook的盈利。这是扎克伯格在他之前的公开演讲中没有直接说的内容。

五、

在Facebook所有的早期实验中,运营商最终都转向了Facebook的模式。Facebook表示,它正与86个合作伙伴合作,在60个国家提供Free Basics应用程序。这些运营商发现Facebook的模式有助于他们吸引和留住新客户。今年到现在,喀麦隆首次推出了Free Basics,并在哥伦比亚和秘鲁增加了新的运营商。

在扎克伯格推出Internet.org以来的五年中,有6亿人开始连接到互联网。扎克伯格在4月25日的财报电话会议中说,公司的Internet.org和连接努力(他区分了两者)已经将其中的1亿人带到了互联网上。Facebook委托一些人每年进行调查。今年的报告并未在Internet.org网站上公布,它表明上网的成本已经在下降,而首次上网人数的增加速度在发展中国家非常快。

尽管这看起来很成功,但扎克伯格从未预料到现在正在出现的普遍连接的后果。缅甸、斯里兰卡、柬埔寨和菲律宾等小国报告称,当地活动人士把暴力和政治冲突爆发的部分原因归咎于Facebook。这些国家正面临着许多同样的挑战——仇恨言论、虚假信息和抱怨偏见的政治运动——我们在美国正面临着这些挑战,美国国会最近把扎克伯格叫到华盛顿作证。但发展中国家往往缺乏帮助教育和保护个人的机构和政府监管机构。此外,在引入可能有助于减少发展中国家仇恨言论和虚假信息的工具方面,Facebook进展缓慢。

今年3月,联合国呼吁Facebook在缅甸境内导致人道主义危机的暴力中发挥作用。自去年8月以来的军事打击,促使大约70万罗辛亚穆斯林逃往孟加拉国,以逃避联合国一些成员认为的种族灭绝。官员们说,Facebook上充满仇恨的帖子加剧了种族间的紧张关系。负责调查该国事件的联合国官员李亮喜(Yanghee Lee,韩国人)表示:“我担心Facebook现在已经变成了一只野兽,而不是它原来的样子。”

扎克伯格没有直接回应这一调查,但他在国会和Vox的以斯拉·克雷恩(Ezra Klein)访谈中谈到了缅甸发生的事件,并在一封与《纽约时报》分享的电子邮件中直接回应了缅甸的活动人士。他说,Facebook已经聘请了数十名缅甸语内容审查员来监控有关仇恨言论的报道,根据这封信,Facebook还“增加了整个公司在缅甸相关问题上的人数”。他表示,公司正在开发人工智能,这将有助于在未来更好地控制内容。

但有些人认为,如果让互联网在当地传播,这些国家会得到更好的服务。尼基尔·帕瓦(Nikhil Pahwa),这位由记者转变成数字权益活动家,成功推动印度关闭了Free Basics。他指出,印度目前的连接状况证明,如果没有Facebook的应用程序,世界将会变得更美好。他说,当Facebook试图在印度推出Free Basics时,印度接入互联网的人数已经从1.6亿增至5亿。他将增长归功于印度电信公司Reliance提供的免费数据计划。“FB在接入和网络中立之间做出了错误的选择。这基本上是在胡说八道,”他现在说。“需要在世界各地禁止Free Basics。”

Facebook以大胆傲慢的态度推出了Internet.org,这种傲慢的态度决定了它与许多合作伙伴的合作方式。它盲目地闯入它没有专业知识的领域,在犯了错误后道歉。这种傲慢态度让Facebook对合作伙伴、潜在用户以及那些花了很多时间总结的经验教训的人的反馈置若罔闻。到2016年中,该公司将其更名为“Internet.org by Facebook”。自2013年推出以来,Facebook没有再增加合作伙伴,而是选择了自己的道路。我向原来的六个合作伙伴发出了采访请求,只有一家Opera公司表示,它仍在与该公司的Internet.org计划合作,但没有说明具体的情况。

Facebook在推出Internet.org时所犯的早期错误,从很多方面反映了该公司当前面临的挑战。Facebook试图将自己标榜为中立的,并暗示其行动是出于利他主义。但Facebook本身并不是中立的;它的目标是利润。我采访了埃勒里·罗伯茨·比德尔(Ellery Roberts Biddle),她是公民媒体集团Global Voices的宣传总监。去年,Global Voices发布了一个研究项目,显示Facebook的Free Basics项目收集了用户的相关数据,而且许多Free Basics的用户都已经在线了。因此,Facebook未能实现其明确的目标,即让未连接互联网的人连接到互联网上。比德尔在一系列问题上与Facebook密切合作,但她对Free Basics感到担忧。“Facebook的底线是利润。利润和人权并不总是把你带到同一个地方,”她说。“如果这两个都是你的优先事项,那你到底是干什么的?”

在今年2月举行的世界移动通信大会上,Facebook的影响力更小了。扎克伯格没有出席。相反,基础设施负责人帕里克利用这一活动发布了关于回程和低功率基站的消息。他的博客文章没有提到Internet.org。Facebook似乎已经学会了如何连接这个世界。它听进去了。它有合作伙伴。它提供了它最适合开发的工具。如果Facebook能在这里学习到这一点,那么它就有可能把学到的东西应用到解决其他的问题上。

原文链接:https://www.wired.com/story/what-happened-to-facebooks-grand-plan-to-wire-the-world/

编译组出品。编辑:郝鹏程

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