最前线 | Windows靠新应用“续命”,云和AI成了今年微软Build舞台的主角

夜叶 · 2018-05-08
在押注云和AI未来的同时,微软也没忘巩固现有市场。

又是一年微软Build 2018开幕。在这次年度开发者大会上,此前传闻或将发布的折叠屏手机没有到来,微软仍着重挖掘自身更擅长的软件层面。

不过,微软整体还是贯彻2017年将AI提升至战略高度作的策略:试图通过AI串联起割裂的Azure云服务、Windows操作系统和Office办公软件,在此基础上,新增软件应用或功能,为开发者提供某些开源服务。

关于人工智能与道德的平衡

或许受近期Facebook 20亿数据泄漏引起震荡的影响,微软CEO纳德拉在展开陈述公司AI宏愿前,着重强调用户隐私和数据安全问题,毕竟AI发展需要数据“喂养”。

他表示,微软非常重视用户,并赞同欧盟GDPR法规(被认为是史上最严的用户数据和隐私保护条例,不久前扎克伯格已承诺全球范围遵守该条例)。不过,纳德拉承认这项工作还没完成。

事实上,当人工智能技术重回主流舆论场,机器和人之间话题争论日渐凸显。纳德拉给的答案是,现在已经到了谈论AI道德的时候,需要明晰计算机应该做些什么,而非仅是它可做什么。他提到,去年微软建立了道德委员会,监督公司人工智能方面工作。

巨头间的云端之战还在继续

作为微软如今增长动力引擎、增幅达98%的Azure云,目前已是云计算领域仅次亚马逊AWS的角色。不过,巨头间抢夺云市场的争战仍在继续。前不久,微软刚宣布未来四年将投资50亿美元,布局物联网和边缘计算领域。这次Build大会,微软发布了一系列新辅助工具,推进智能边缘计算。

所谓边缘计算是指靠近物或数据源头的运算程序,就近端即可完成数据存储和计算,无须将所有数据皆传回云端,加重云端压力,影响数据处理和反馈时间。

微软智能边缘的“构想”,即硬件设备无需一直连接到云端,就能具备看、听、推理、预测的能力。这种能力主要通过Azure IoT Edge及Azure IoT Edge Runtime实现。后者为在物联网边缘设备上运行的软件部分,用于管理部署。微软今日将该软件进行开源,以便用户修改、调试边缘应用。

此外,微软将定制化视觉服务与Azure IoT Edge做了结合,让无人机或其它工业装备无需连接到云端即可快速响应。这是首个支持在边缘环境中部署的Azure认知服务。

基于此,微软公布了两位合作伙伴——大疆和高通,微软将与大疆合作开发适用农业、建筑行业、公共安全等应用场景解决方案;跟高通的合作是为基于摄像头的物联网解决方案,提供软硬件支持。

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最前线 | Windows靠新应用“续命”,云和AI成了今年微软Build舞台的主角

另外,微软还将推出包含其新一代深度摄像头在内的传感器套件——Project Kinect for Azure,相较此前Kinect中的深度传感器,新一代尺寸小、功耗低。最前线 | Windows靠新应用“续命”,云和AI成了今年微软Build舞台的主角微软表示,搭配这些传感器的微软硬件设备将于2019年上市。这是否预示应用了Kinect技术的微软混合现实设备HoloLens,届时将有希望面世?或许能期待一下。

而在本次大会上,微软针对HoloLens推出了两项应用Microsoft Remote Assist和Microsoft Layout。从微软的展示看,两者都适用于工业场景。Remote Assist是指远程指导,比如由远程专家指导工人在工厂现场的操作;Microsoft Layout主要切入工厂设备布局的展示与设计。不过,这两种使用场景也是众多AR眼镜布局的方向。

Office 365有了新故事

作为头顶Office光环、又与用户直接接触的产品,Office 365是微软云业务战略布局中的关键一环。微软最新财报数据显示,Office 365营收增速达41%,仅次于Azure云业务。

尤其如果站在微软近期重大重组的大环境背景看,Windows退出微软焦点业务范围后,覆盖微软押注未来的三项关键词——移动端、云端、AI——Office 365重要性愈发凸显。

现在,Office 365讲的故事是更智能“兼顾”工作与生活。

此前,微软已有53项人工智能技术整合进Office 365,比如,用户不知道如何通过Excel表做分析预测,在搜索框输入所想做的事,即可获得相关功能介绍和指导。但这里所指Office 365智能,主要讨论小娜作为语音助手统筹用户工作的情况,比如用语音规划日程、收发邮件等。

微软还展示了小娜Cortana与亚马逊Alexa间的“联动”,去年9月双方达成合作,将两者分别在工作和生活场景的优势结合起来。

就现场演示看,如果想通过Alexa发一封电子邮件,还得对智能音箱Echo说“Alexa,打开Cortana,我要给xx发封邮件。”且相较呼唤Alexa执行其能力范围内任务所需时间间隔长。

类似地,当用户在Office 365上忙工作,收到一封有餐厅地址的聚餐邮件,用户可直接呼唤小娜,帮你“连接”Alexa订到达餐厅的出租车。

此外,Office 365还有协作办公方面应用更新,如Microsoft Teams与SharePoint更深层次整合,用户可直接在频道中加载SharePoint页面。工作过程中切换设备,比如从苹果变为安卓,Office 365可支持跨设备操作。

退而求其次,新应用Your Phone为Windows系统“续命”

Windows系统昔日成就了微软,与之后的Office系列产品一起成为公司支柱。但随着个人电脑销量下滑,且Windows 10 Mobile和Windows Phone战略布局失利后,微软Windows电脑主阵地危机感愈发沉重。毕竟智能手机移动市场操作系统被谷歌安卓和苹果iOS瓜分,尤其苹果,电脑端及手机端统一系统,便于达成信息同步,这对其市占率有正向影响。

不过,现在微软退而求其次,把侧重放在融入安卓和iOS系统的应用上。微软在会上推出Your Phone App,一方面Windows 10用户可通过电脑查看手机短信息、照片和通知,另一方面还能将手机照片拖进PC端文档里。

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从微软的展示看,iOS端该应用体验与苹果电脑和iPhone间同步的体验近似。但安卓系统的Your Phone体验有所不同,整个安卓手机界面将映射至搭载Windows 10的电脑上,用户可直接通过电脑操作。如此,某种程度来说,微软或能使Windows系统市场份额不至于更快遭苹果iOS等侵蚀。

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