华裔前谷歌职员:卖掉 50 万美元的房子,All-in 这个播客平台

喜汤 · 2018-04-19
与抑郁症抗争,不惜一切建立播客平台

编者按:一个创业者是如何与抑郁症抗争,并在对音频的未来做出大胆预测后,不惜一切建立播客平台的?本文作者Dave Schools,原文题目This Ex-Googler Sells Her Half-Million Dollar Home to Build a Podcast Mega-Platform

华裔前谷歌职员:卖掉 50 万美元的房子,All-in 这个播客平台

Renee Wang,CastBox的CEO

据《卫报》报道,Renee Wang是独生子女,他们应该是中国“最孤独的一代”。12岁时,她就读于北京郊外一所寄宿学校,每间教室里有75个孩子,每个月洗一次澡,手机也不准用。

抑郁症

三年来,她都面临着孤独和抑郁。同一间教室可能有来自同一个村子的很多人。而Renee却是孤身一人,她没有同乡。

尽管被孤立的感觉越来越强烈,但Renee在班里的成绩是最好的。她想离开,但是一位老师告诉她,如果她离开,她会被人讨厌的。但其实这位老师是在胡说八道,因为Renee的学习成绩好,留下来可以为学校增光添彩。

而据Renee所说,她“解决被孤立的问题”的办法是通过“政治一样的方式”进入了学校的三个社会圈子:“混混”,好学生和无法适应的人。

她赢得了那些小混混们的支持,辅导好学生,并利用她与混混们的关系来保护那些无法适应的人。

高中时,她的抑郁症状加重了。这种情况持续了10年,最终成为她选择了心理学专业的原因。

她说:“我想研究自己,弄清楚我为什么会觉得沮丧。”

编程

大学生涯的一天晚上,她的前男友——一名计算机专业的学生——有一份编程作业第二天要交。他正在努力调试一款VB游戏,于是他打电话给Renee寻求帮助。她虽然从来没有编过代码,但她觉得自己有责任帮助男友。

Renee下载了VB,带着电脑走进了一家24h开业的咖啡店。在谷歌搜索的帮助下,她在凌晨4点完成了任务。

“编程给了我成就感和自尊”,她说。

很快,计算机系的其他朋友就请她帮忙做作业。她做得越多就越觉得自己擅长编程,并乐在其中。所以她开始问自己:“也许我可以从中赚钱?”然后很快,她就开始组建一个小组,为客户建立CRMs、erp和网站。

大学毕业之后

大学毕业之后,她知道自己非常内向,于是她加入了一家并不出名的公司做销售员,以此挑战自己。她的大多数朋友都进入了科技公司。她推销教育咨询服务,帮助学生准备像SAT和GMAT这样的重要考试,报酬是每个月200美元。

她睡在办公室沙发上,观察顶级销售人员是怎么做的,她一个月的销量比其他人一年销售的还要多。

而她的销售秘诀在于:数据和细节。

谷歌

去谷歌是她梦寐以求的事情,但她不会说英语,而这由是谷歌对所有员工的要求。当收到面试的邀请函时,她辞去了工作一心一意为之做准备。她在三个月的时间里自学英语。

面试那天,她连第一轮筛选都没有通过。

因为没有积蓄,她只好睡在朋友的宿舍里。她请求计算机专业的学生们推荐她。她每次申请三份工作,每次都改名字。Renee说:“我都记不清自己被拒绝了多少次了。”

进谷歌足足花了她八个月的时间。

与此同时,她拒绝了百度、腾讯和其他中国顶尖科技公司的邀请,目光只瞄准谷歌。

有一天,她已经在最后的一次面试中与腾讯讨论薪资问题了,但是当她听到谷歌在附近一所大学的招聘时,便从面试中抽身而去,拿着简历打出租车赶去了招聘会。

六个月后,她再次被拒绝,因为她“太年轻”了。

后来,软件巨头甲骨文公司打来电话,给她提供了一份工作。处于心力交瘁,也出于囊中羞涩,她在2011年接受了这份工作。

在甲骨文公司上班的第一天,她接到了来自谷歌的人力资源部的电话。电话那头询问“Renee Wang”(她的真名是“Wang Xiaoyu”)在不在,并给她提供了一份助理的工作。在不到24小时的时间内,她接受了甲骨文公司的工作,然后又离职了。

CastBox的点子

在谷歌工作的四年里,Renee一直努力让自己的客户经理关注支付移动化趋势。这家科技巨头把她调到了爱尔兰和日本。

在谷歌日本办事处,她的上下班路程得花一个小时。作为一个“痴迷于生产力”的人,她把这段时间用来听语音以练习英语和日语。

“我花了很长时间才找到好的音频内容”,她说,“花了好几个小时呢。”

为了重新编码,她在2015年辞掉了工作来解决这个问题——建立一个使音频内容更容易搜索的平台。

 “我不是个适合多管齐下的人”,她笑着说,“我喜欢‘all in’。”

她花了四天搭建了这个平台。2016年1月初,Renee要把这个平台上传到谷歌游戏商店的时候,她得为自己的应用想一个名字。CastBox就呼之欲出了,C开头是为了排在前面,“Box”是简化的“broadcast”。

华裔前谷歌职员:卖掉 50 万美元的房子,All-in 这个播客平台在30天内,有超过50万用户下载了CastBox,她知道自己切合了市场需求。

但这些人还不够。她需要更多地了解用户基础——但这是要花钱的,她的资金却捉襟见肘。

因此,今年3月,她在北京以50万美元的价格卖掉了自己的房子,以支付公司创业的费用,包括广告费和人工费。

“当我把房子卖了的时候,其实我没什么感觉,”她说,“卖房子让我更好地审视了自己。我感觉自己获得了安全感。对我来说,知识比房子更有价值。”

有了金钱的加持,她了解到用户每天平均花在CastBox上的时间是半个小时。

“注意力金钱,”她说。如果你能让人们在你的应用程序上花时间,那你的应用程序肯定有其价值所在。

两个月后,投资者们就上门了。

在一个半小时的会议上,她签署了一项100万美元的投资计划,开始制作适用于iOS程序的应用。到2017年年中,CastBox总共筹集了1600万美元的资金,并有700万的注册用户。到2018年3月,CastBox的注册用户增加到1500万。

CastBox与其他播客应用有何不同?

考虑到苹果和谷歌都有自己的播客应用,为什么Renee还要再做新的呢?

蕾妮指出了她和她的自己团队押注的两个地方:

  1. CastBox可以在任何网站、手机或语音平台上运行,包括Amazon的Echo、谷歌Home、Android Auto和iOS CarPlay。

  2. CastBox是唯一一个有音频搜索的平台,在该公司于2017年10月推出的音频搜索中,CastBox可以把每个录音转录成文本,并为即时搜索结果的内容进行索引。

音频的未来

随着语言处理技术的进步,语音技术正在飞速发展。Renee的一些预言让我大吃一惊——

车载语音助手很快就会出现。

到2020年,我们将比2017年多消耗10倍的数据。

很快,我们就会和互联网开始交流。

在音频搜索中,播客订阅不会很多。当我们想在网上了解什么东西的时候,我们通常从谷歌搜索开始。当我们想要学习什么东西时——音频学习——我们将从CastBox搜索开始。

在这个初创的音频公司里,还有很多东西有待观察,但作为我见过的最雄心勃勃的女性创业者之一,Renee的坚忍不拔是当前播客资本化浪潮中必不可少的品质。

从Renee的故事中你能学到三点:

  1. 做什么能给你成就感和自尊?对于Renee来说,是编程。找到你所擅长的,然后做得更好,还可以用它来帮助别人,发现一个更快乐的自己。

  2. 注意力就是金钱。当用户每天花半小时在她的应用程序上时,Renee知道自己切合了用户需求。你能做些什么来让用户花更多的时间使用你的服务或产品,然后提高附加值呢?

  3. “卖房子让我更好地审视了自己。我感觉自己获得了安全感。对我来说,知识比房子更有价值。”蕾妮愿意打破传统思维,为自己的梦想付出。是什么阻碍了你在自己所属的领域继续进步?也许是时候对一些正常的事情说“不”(比如房子)来实现梦想了。

编译组出品。编辑:郝鹏程

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