NASA打算送机器蜜蜂去探索火星上的生命痕迹

孙然 · 2018-04-07
送一支机械蜜蜂侦察兵团上火星。

用机械昆虫做侦察兵是科幻电影里存在了多年的场景,如今现实中已经有科学家在做这件事,譬如用机械蜜蜂探索太空。

NASA最近就花了12.5万美元资助一个名为“Marsbees”的火星探测工具的科研项目。“Marsbees”是一款微型机器人,身形接近大黄蜂,翼的大小如同蝉,采用机器振动翼的飞行,能在比地球大气层稀薄约100倍的火星环境中工作。

Marsbees”的任务是在火星上采集样本,绘制火星表面地形,以及探究生命痕迹。这项工作此前一直是有名为“漫游者”的机器人承担的,不过“漫游者”身形较大,且只能在小范围局部地域工作。

之所以设计成类似于蜜蜂的翅膀结构,是因为这是最切合火星大气层的方案,且能达到最小耗电量。

相对于“漫游者”,“Marsbees”能够在更短时间内完成对更大探索领域的覆盖。负责该项目的阿拉巴马大学的Chang-kwon Kang博士表示,Marsbees集成了传感器和无线通讯设备。

“Marsbees”可以在NASA此前放置在火星上的火星探测车上充电,火星探测车同时也是通信中心。

“Marsbees”是NASA资助的25个早期技术方案之一的项目,为期九个月。显然体型小巧的机械蜜蜂比此前放上火星的机器人成本要低不少,如果成功,揭开火星的真实面纱就更进了一步。

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