倒数 9 小时 :「猎鹰重型」火箭升空前夕,这 5 个关键点决定生死成败

张达 · 2018-02-06
36氪的读者可锁定北京时间2月7日凌晨2:30(美东时间2月6日下午1:30)

倒数 9 小时 :「猎鹰重型」火箭升空前夕,这 5 个关键点决定生死成败

截止发稿时,距离 SpaceX 猎鹰重型的发射时间仅剩 9 小时。美国当地媒体称,美东时间2月6日下午1:30(北京时间2月7日凌晨2:30),将会有超过10万人前往位于佛罗里达州的肯尼迪航天中心观看发射。

本次猎鹰重型火箭高229.6英尺(69.2米),近地轨道载荷达64.8吨,运载能力达对手联合发射联盟公司Delta IV 重型火箭的两倍之多,27个梅林引擎可在起飞时产生相当于18架747飞机的推力。

仅凭资料,猎鹰重型的发射无疑是2018年开年最值得关注的科技圈大事件之一。

但是,猎鹰重型此前并没有建试车台、也没有做过热试车,能否处理好从 27 台梅林引擎并联的动力学耦合?猎鹰重型会否发射成功?一切的问题都将在 9 小时后得到揭晓。

发射前夕,Elon Musk 接受了外媒专访,谈到了猎鹰重型在发射过程中最重要的 5 个时间节点以及对下一代超重型猎鹰火箭的计划。

倒数 9 小时 :「猎鹰重型」火箭升空前夕,这 5 个关键点决定生死成败

以下是 36 氪对采访的翻译与编辑整理:

“发射猎鹰重型可以说是 SpaceX 成立以来,我做过的最冒险的决定之一。但是收益永远伴随着风险。”Elon Musk 表示,“一般而言,在发射任务的前一天我会极度焦虑,但这次我没有丝毫紧张感,或许这是个不好的迹象?事实上,我今天感到非常兴奋和开心,可以肯定的是, SpaceX 团队已经做了所有的努力,我们已经将发射的成功几率提至最大。”

如果一切顺利, SpaceX 将具备搭载巨大载荷进入地球轨道的能力,甚至将具备超越地球轨道的能力。

倒数 9 小时 :「猎鹰重型」火箭升空前夕,这 5 个关键点决定生死成败

但真实情况并没有那么乐观,Musk 在今天的电话会议中,坦言道,在他心中这次任务的成功率是67%,但经过谨慎思考,这个几率可能只有50%。他提到以下5个环节会是猎鹰重型发射中最关键的节点。

  • 27台发动机的并联耦合:猎鹰重型由三个独立的“猎鹰9”火箭组成,这意味着三组独立的内含9台梅林引擎发动机必须配合工作。Musk 提及,他担心三个助推器之间的相互作用而产生的共振力量可能会引发灾难性的结果。“如果它能够离开发射台,不把发射台炸得粉碎,对于我而言,这就已经成功了。”

  • 通过Max-Q(最大动压/最大空阻):发射后一分多钟,猎鹰重型将迎来其空气阻力最大的时刻,Musk说:“ Max-Q会是猎鹰重型的一道坎。”

  • 掉落的冰块:火箭的三级结构增加了低温冷却后二级表面掉落的冰块可能撞击到顶端核心区域的风险。“这就像一颗子弹射向你的鼻子,后果可想而知。”

  • 助推器分离:Musk指出,三核助推器分离系统已经在地面上进行了广泛的测试,但从未在飞行中做过实操。正常情况下,助推器的分离应该在发射后三分多钟完成。“一旦二级与一级成功分离,我们就进入一个比较熟悉安全领域”。

  • 沿辐射带滑行:这次飞行的轨迹与往常有很大不同,因为它会通过环绕地球的范艾伦辐射带进行六个小时的滑行。Musk 说:“实际上,这是一个远超过太空的辐射环境。我们的系统将可能无法顺利在关键节点将引擎点燃,并将搭载的特斯拉送出地球轨道。Musk 说:“这将无比困难。”

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回到商业航天整个产业上,如果这次发射任务成功,那么猎鹰重型将如猎鹰9一样,彻底颠覆重型火箭的发射市场。目前,重型猎鹰火箭目前的基准价格是 9000 万美元,猎鹰9的价格是6200万美元。Musk指出,如果重型的三个火箭核心都成功收回,猎鹰重型的成本很可能降至与猎鹰9差不多的价格,而 SpaceX 建造猎鹰重型的边际成本也会大幅降低。

“如果我们在这方面取得了成功,那么对所有其他重型火箭来说就是 Game Over,打个比方,我们在向客户试图出售一架可重复使用的飞机,而其他所有飞机公司向客户售卖的都是一次性使用的飞机,客户在到达目的地后只能选择跳伞(听起来像吃鸡?),随后飞机会随机撞上某处。

而根据 SpaceX 现有的产能,Musk 表示猎鹰重型可以在每3~6个月之内完成一次发射。“不管需求是什么,我们都能满足。” 如果真的如 Elon Musk 所言,这样的效率已经可以秒杀全球其他所有的火箭研制公司了。

不仅于此,Musk 还从猎鹰重型的身上看到了制造一个更强大运载火箭的可能性,他将其称为BFR,翻译过来就是 Big Falcon Rocket。“如果我们愿意的话,可以再增加更多两个助推器,并使其成为'猎鹰超重型‘’(作者自行命名),其将拥有超过 900 万磅的推力。但是,已经在设计当中的 BFR 火箭将更具可行性与稳定性。”

简单的说,BFR 的设计原型是一个可重复使用的一级助推器加上一个重复使用的顶部飞船。这套方案将令 BFR 比重型猎鹰拥有更大推力的前提下具备更低的成本。更重要的是,其发射的周转时间将实现以小时计算而不是以天来衡量。

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Musk 随后提到:“ SpaceX 接下来的工作重心将投入到BFR上,如果一切顺利,BFR 将在 2019 年实现首飞。“ 考虑到 BFR 的推进进度和优势,马斯克不再期望用猎鹰重型带乘客前往月球。 他说:“过去,猎鹰重型确实还在我们的规划之内,直到去年,我们才意识到,BFR的发展比我们想像的要快得多。

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在 Elon Musk 接受采访前,另一家火箭制造企业 Blue Origin 创始人也就是亚马逊的创始人 Jeff Bezos 通过Twitter 与 Elon Musk 发来了祝福并小秀恩爱。

此前 Blue Origin 的火箭也成功完成亚轨道发射并成功回收其火箭。

当年相爱相杀的两人,一个做了美国支付宝,另一个做了美国淘宝。现在哥俩好一起携手造火箭,Elon Musk 要殖民火星,Jeff Bezos 要开启星际旅行。

截止发稿,离猎鹰重型发射时间还有9小时12分,让我们祝福 Elon Musk,God Bless Falcon Heavy,我们对星空的探索永不止步!

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