“空中出租车”市场又遇强劲选手,12分钟带上班族穿越伦敦

陈大志 · 2018-01-19
英国首家开发“无人飞的”的公司。

飞行汽车市场依旧火热。最近,英国一家公司对外宣称将推出一款双座电动垂直起降(VTOL)无人机,能在12分钟内带领上班族飞越伦敦。而如果搭乘传统的地面出租车的话,同样的路程得花约1个小时左右的时间。

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这家公司的名字也很简单直接,就叫Autonomous Flight(自动飞行)。

每日邮报介绍,该公司生产设计的“无人飞的”能搭载两个人,巡航高度为4.5米,飞行速度能达到每小时110km,行驶里程约为130公里。

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Y6S-a 双座飞行器,由电池驱动。

创始人马丁•华纳(Martin Warner)表示,没有搭载乘客的飞行汽车已经在肯特/萨里边境附近完成了早期试飞。这些电动垂直起降机将成为城市交通的未来, 并且价格也不会像我们想象中的那么昂贵,预计它将以2万英镑(约合人民币18万元)的中等价格出售。

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英国民航局目前正在评估其无人驾驶航空旅行的规定。不过据马丁透露,他们的第一辆自动驾驶飞行器Y6S-a将于3月飞向天空,并将在今年年底进行载人试飞。

“经过许多艰苦的工作之后,我很高兴能够说, 自动飞行现在不仅仅是一个概念了。我们正在建立一个完全自主的无人驾驶飞机舰队(APDs),最终目标是解决交通堵塞和环境污染等全球性城市的问题。”

只要能够满足监管要求,他们生产的飞行汽车将在未来5年内向公众开放。初步估计,乘客如果坐Y6S-a从希思罗机场到伦敦市中心,花费将不到25英镑(约合人民币222元)。

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不过,任何一家飞行汽车制造商都必须面对如何在城市内起降、续航、安全性、空域管制等问题,尤其是乘客搭乘的安全性以及无人机遭遇网络攻击的风险性。

华纳在接受Skynews采访时称,他们在制造时考虑到了系统的多余度容错设计(即飞控计算机、传感器等的配置都存在余度),如果单一的点出现问题, 飞机会降落或飞行到乘客需要的位置。

而对于自动驾驶系统潜在的网络攻击风险,华纳说,进行短距离飞行的无人机会被序列化跟踪,公司也必须在数据加密方面领先黑客一步并不断地进行审查。

说到“飞行汽车”市场,如果是在几年前听到这个词,你可能还会觉得它是一门不靠谱的生意。但如今,随着出行领域的不少知名公司以及初创企业都纷纷对外表示要在2020年左右进行“空中出租车”的测试,甚至有一些都承诺直接生产并交付市场使用了,打“飞的”上下班已经不再是一个遥不可及的梦。

诸如Uber、空客、丰田等知名大公司都在大笔投资和研制飞行汽车。Uber承诺在2020年之前将 Elevate垂直起降飞机全面投入商用,此外它还和波音奥罗拉、贝尔直升机、巴西航空工业公司以及NASA等展开了合作。

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Uber16年10月发布空中战略计划Uber Elevate

航空巨头空客公司在去年3月的日内瓦车展上先行推出了一个叫Pop Up的飞行汽车模型,之后又流出了“Vahana” 飞行汽车的草图:单座、电动、自动驾驶,空客最终希望能够以140英里的最高时速飞行50公里远。

汽车巨头丰田联合初创团队Cartivator研制的SkyDrive将在今年进行载人飞行试验,还计划飞着去点燃2020年东京奥运会的圣火。

初创企业的话尤以德国的两家公司风头最盛:Lilium和Volocopter,前者在去年9月获得了由腾讯领投的B轮融资9000万美元,后者则是在去年8月获得了由奔驰母公司、欧洲汽车巨头戴勒姆领投的3000万美元融资。

国外众多制造商纷纷推出了自己的飞行汽车产品,中国企业也想从中分一杯羹。有的去收购,比如吉利在去年11月买下了美国Terrafugia公司,他们的概念飞行汽车Transition 有两个座位,机翼可折叠,空中续航能达到640 公里。

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有的则自己造,比如已经交付给迪拜进行试运营的亿航184自动驾驶载人飞行器。它能乘坐1名乘客,采用纯电动模式,最大航时为25分钟。

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飞行汽车市场在逐渐走向成熟,国内外公司都在紧锣密鼓地进行研制、试飞甚至是生产。预计最早在两年之后(也就是2020年),我们可能就会看到无人驾驶出租车出现在某些城市的上空了。到时候你想不想去坐一坐?

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