自动驾驶赛道开启排位赛,小马智行(Pony.ai)完成1.12亿美元A轮融资

石亚琼 · 2018-01-16
自动驾驶赛道的融资军备竞赛和商业化排位赛

36氪获悉,自动驾驶初创公司小马智行(Pony.ai)近日完成1.12亿美元的A轮融资,本轮融资由晨兴资本和君联资本联合领投,种子轮领投方红杉资本中国基金和跟投方IDG资本也再次参与投资,其他投资者包括弘泰资本、联想之星、普华资本、启宸资本、DCM Ventures、Comcast Ventures和硅谷未来资本等。联合创始人兼CEO彭军(James Peng)表示,本轮融资将主要用于团队发展、新一代无人车平台研发、无人车队运营等各个方向。

小马智行是国内知名的自动驾驶初创公司,成立于2016年12月,由由前百度知名工程师James Peng和楼天城创办,希望提供安全可靠的L4级别的自动驾驶技术。公司成立之初就获得红杉资本中国基金、IDG资本1500万美元天使轮投资。目前,小马智行已经在美国旧金山湾区多种复杂的路况下进行样车测试,并于2017年12月在中国广州进行无人车队公开道路测试 。

作为百度无人车项目的核心成员创办的公司,小马智行一经曝光,就获得了业界、媒体、资本的青睐,被认为是这条赛道上重磅玩家。2017年年中,创业6个月,拿到美国加州的自动驾驶汽车测试牌照,并且实现了 24 小时白天黑夜公开道路人车混流自动驾驶,是国内最早完成无人车样车并进行路测的自动驾驶公司之一。

2017年下半年,小马智行在技术、合作、团队组建方面都取得了新进展。彭军告诉36氪:

技术上, 经过半年多的迭代,传感器融合方面,感知能力进一步提;决策方面,样车已经可以处理更复杂的交通情况,包括在美国人开车处理起来也有难度的情况,比如非保护左转、红灯右转、面对四个方向的红绿灯等;稳定性方面,硬件方面做了很多尝试,系统稳定性进一步提高;此外,公司改装的车辆也越来越多。

合作上,与广州南沙开发区管委会达成了合作,在广州南沙建立全国总部及设立自动驾驶研究中心,而广州南沙也已规划并建设专属区域,为自动驾驶所需要的场景提供路测实验。针对中国路况,小马智行也在技术、产品层面进行了相关改进,同时改装了多辆车,在南沙进行实地测试,并于2017年12月进行无人车队公开道路测试 ,预计2018年2月份左右可以开放对外试乘。

团队方面,已经组建了80多人的团队。此外,根据雷锋网报道,为加速商业化进程,Pony.ai 还引入了原工银国际 TMT 投资团队负责人胡闻加入担任 COO,暂代 CFO,负责商业化、战略合作等工作,在加入工银国际之前,胡闻在一家顶级机器人公司任职 CFO,有着多年资本市场经验。

商业化方面,除以大规模车队的商业化尝试为重点,小马智行也在做尝试,包括L2、L3、L4级别的产品,同时将继续在美国和中国发展合作伙伴,探索商业化路径。

在Pony.ai的推想中,若干年后,自动驾驶普及,车辆供给形态或发生巨变,私家车的使用方式很可能由购买变为租用服务,在这样的“客运经济”很可能会分为三类大玩家——处于底层的车厂、处于中间的自动驾驶公司、处于上层的运营商。

因此,对于自动驾驶技术服务商来说,运营车队的能力至关重要。这也是小马智行家接下来的一个重点。彭军预计,预计,2018年公司很可能会运营一个20-50辆车左右的无人车车队。

要运营一个无人车车队,并非简单改装更多车辆就可以,对于无人车的稳定性、团队运营能力都有更高的要求。 若车辆不稳定,故障率高,车队的运维工作强度就会大幅增加,假若每一辆车有10%的故障率,很可能意味着车队基本处于维修状态。 而当多辆车同时运行,如何监控车辆运营数据,如何处理同时涌入的大量车辆数据等就是的一个重要难题。

车队是重资产,充足的资金是必备选项。彭军个人估算,5000万美元很可能是做出一个无人车车队的必要条件,否则很可能无法招到足够优秀的人才,并稳定运营一支无人车队。

自动驾驶赛道开启排位赛,小马智行(Pony.ai)完成1.12亿美元A轮融资

(注:图片来自量子位)

虽然业界并没有关于自动驾驶市场规模的公认数据,但调研数据普遍认为汽车市场产量及销量在9000万辆以上,自动驾驶会带来万亿美元级的客运经济(乐观估计在7万亿美元)。巨大的市场空间,乐观的市场预期,也使得这一赛道聚集了包括车厂、互联网巨头、用车服务商、自动驾驶技术提供商。

小马智行分析,自动驾驶赛道会是一个长周期赛道,一段时间内技术和产品的领先性都会是重要竞争力。这方面,小马智行是有先天优势的公司之一。公司由多位经验丰富的无人驾驶系统研发人才联合创立,在美国硅谷和中国都设有总部。联合创始人兼CEO彭军(James Peng)曾任百度首席架构师,负责自动驾驶,大数据及广告变现等多个关键领域的技术主导。联合创始人兼CTO楼天城之前曾在谷歌和百度两家公司自动驾驶部门工作,是公认的计算机编程界的翘楚,人称“楼教主”,连续10年蝉联Topcoder比赛冠军,同时两年获得谷歌全球编程挑战赛冠军。 

小马智行本轮的多位投资人也基本表达了类似的看法。君联资本董事总经理靳文戟表示:“小马智行是极少数拥有成功经验、具备各个方向完备的研发人才储备及技术积累的公司,从产品架构设计、系统整合、人工智能技术均处于业界领先地位。” 红杉资本中国基金合伙人周逵表示:“团队在技术专业知识方面享有盛誉,并表现出高效快速的执行力。”

自动驾驶赛道开启排位赛,小马智行(Pony.ai)完成1.12亿美元A轮融资

自动驾驶赛道的第一场淘汰赛是打造样车。截至2017年12月,已有45家公司取得加州路测许可,其中包括了百度、蔚来汽车、上汽、中国长安、景驰、小马智行、Drive.ai、AutoX、PlusAI、Nuro、Roadstar、图森等14家中资和华人背景公司。

其中的初创公司也都在2017年获得了知名机构的投资,比如景驰科技先后完成3000万美元天使轮5200万美元Pre-A轮融资,并已启动1亿美元A轮融资。Drive.ai 在2017年完成5000万美元B轮融资Grab投资的1500万美元。图森在2017年公布来自英伟达等的B轮融资后,又宣布了5500万美元C轮融资

攒足了军备,现在迎接这些公司的将是商业化的排位赛。

+1

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

文章提及的机构

中国企业可靠的长期合作伙伴

下一篇

迈入知识经济时代,涉及知识产权的争议和纠纷随处可见,加强知识产权保护愈发关键。

2018-01-16

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业