一年内完成三轮千万美金融资,「灵动科技」想成为“AI机器人领域的大疆”

高小倩 · 2018-01-05
让AI机器人,在开放空间自由行走

人类向机器人乞讨的生活或许还需要很长很长一段时间才会到来,但在现今的物流领域机器人与人类协同工作已经变成现实,甚至在不远的未来机器人也许可以取代人类进行更高级的物流配送操作。

在智能物流领域,一家名为灵动科技(Forwardx Robotics)的人工智能初创公司正在加速产品的量产和行业的布局。36氪近日获悉,灵动科技已于2017年9月完成1000万美元A轮融资,由鼎晖投资、钟鼎创投共同领投。在这之前的一年时间内,灵动科技还完成了种子轮和天使轮两轮融资。灵动科技创始人兼CEO齐欧告诉36氪,本轮融资将主要用于仓储协作机器人和登机箱机器人的量产以及人才的招募。

据介绍,灵动科技是在中美两地注册,并且研发应用在B2B和B2C领域产品的一家全球化人工智能公司。该公司的核心技术主要聚焦于机器视觉(CV)、自动驾驶(Wheeled Robotics)和电子工程与控制(EE)三大领域。未来,公司致力于“让机器人感知世界,让机器人自由行走”,进一步提高人类的生产力。

来自麦肯锡的报告数据显示,预计到2030年,全球将有4亿到8亿人将被自动化取代,相当于今天全球劳动力的五分之一。其中,自动化还无法真正的威胁到对管理能力、专业能力、创造力以及人际沟通能力要求高的工作,但是对数据收集、数据分析、可预测领域中的重复性体力工作会有比较大的冲击。在齐欧看来,人工智能的本质就是解决生产力的问题。所以,灵动科技的使命就是高效且低成本完成那一部分重复的、可预期的体力活。

一年内完成三轮千万美金融资,「灵动科技」想成为“AI机器人领域的大疆”

来自麦肯锡2017年1月报告

据公开资料不完全统计,2017年共有167家人工智能相关公司获得超50亿美元的融资。在这上百家公司中,专注于计算机视觉算法的旷视科技和商汤科技成为了备受关注的独角兽。与此同时,机器人公司也迎来了爆发式的发展。2015年,中国只有458家机器人公司,2017年9月,达到6666家。四年时间,增加了十几倍。其中不乏泡沫,但吴晓波依然预判机器人将重构制造业——2018年趋势之一。 

一年内完成三轮千万美金融资,「灵动科技」想成为“AI机器人领域的大疆”

(中国机器人公司增长图)

其实在大趋势下,是物流领域对控制成本以及提高效率的现实需求。钟鼎创投合伙人汤涛告诉36氪,在人口红利不再的大背景下,灵动科技的仓储机器人可以解决物流痛点,包括降低成本、提升效率,这是选择进行投资的很重要的两大因素。另外,钟鼎曾投资过德邦物流、货车帮等公司,还与顺丰、DHL建立了战略合作,这些公司未来都可能成为灵动科技的潜在客户。据汤涛介绍,灵动科技目前已经在与全球最大的第三方物流公司DHL洽谈合作。

此外,随着算法等技术的日臻成熟,将产品尽快落地将成为灵动科技能否胜出的关键因素之一。在2016年领投了商汤科技B轮后,鼎晖继续押注人工智能、投资灵动科技的逻辑就在于此。鼎晖投资合伙人王明宇告诉36氪,算法是可以不断演进和突破的,而如何将算法落地到更高门槛的场景和产品中是他们所关注的。灵动科技正符合他们对算法+场景+硬件的预期,同时这也可以构筑很高的竞争壁垒。他还认为,灵动科技落地产品的能力也会让其在整个行业里有很大的先发优势。

全球仓储和物流机器人这个市场到底有多大?据Tractica预测,到2021年全球仓储和物流机器人出货量将从2016年的4万台激增至62万台。同时,该行业的市场收入将从2016年的19亿美元增长至224亿美元。这其中,中国占据了全球八成的市场容量。在智慧物流的一片蓝海中,制造业、物流公司、电商公司、投资人等都在押注下一个独角兽。而在鼎晖钟鼎和齐欧的判断中,灵动科技具有这样的潜力和机遇。

具体来说,灵动科技首款面向B端的仓储协作机器人首次亮相于2017年12月11日的京东“2017全球新一代物流峰会”。大多数传统机器人所使用的是单线激光雷达SLAM技术,可以实现二维地图环境下的定位与导航。不同的是,该机器人使用了视觉定位导航(VSLAM)与环境理解(CV)技术,以摄像头为主要传感器,完成三维空间的定位与环境理解。目前,全球类似的技术突破还屈指可数。 

一年内完成三轮千万美金融资,「灵动科技」想成为“AI机器人领域的大疆”

灵动科技仓储协作机器人

据齐欧介绍,使用这款仓储协作机器人后,整体效率大约会提高20%-30%。他还透露,该产品将于2018年夏天开始量产。在商业模式方面,主要采用租赁和销售两种方式。不过,对方并没有透露具体的资金方案。在应用场景方面,早期将聚焦于物流领域,后续还会探索安防、巡逻、服务等场景。在合作对象方面,目前正在与电商公司亚马逊美国、京东、以及著名地产公司等洽谈合作。

除了to B产品外,灵动科技即将于2018年1月初的CES大会上展出自己的首款to C产品——自动行李箱Obry。其核心功能包括四轮驱动、人脸识别、手势控制、自动跟随、避障、预警等。在齐欧看来,用户在回短信、喝咖啡的时候,Obry就可以实现自动跟随。这款产品可以为用户带来更多有趣的科技体验,并且公司也希望其能成为用户的“第一台个人机器人”。在定价方面,Obry的售价大概在600美金-800美金。同样,这款产品也将于2018年开始量产。

对于这两款产品,汤涛表示更看重B端产品,并预计未来可能会达到百亿级的销售规模。而在王明宇看来,虽然消费级产品的市场更大,但目前并没有限定到哪一方。他认为,像大疆这样的硬件公司,旗下同时也有面向两端的产品。未来随着两款产品陆续投入市场,齐欧预计2018年年底有可能实现盈亏平衡。

据王明宇透露,因为鼎晖投资了商汤科技,因此经常有人问其与旷视科技的区别在哪里、哪家更好等问题。这一问题其实同样适用于灵动科技。其实在仓储机器人这一赛道中,已经有36氪曾报道过的Geek+(极智嘉)快仓马路创新等多家初创公司。在他看来,技术领先很关键,但并不是唯一因素。而投资灵动科技,首先投的是人。因为创始人齐欧,不仅可以将最优秀、最合适的人才聚在一起,而且也有能力判断并产品化一些前瞻性的技术。另外,他也十分欣赏齐欧在产品、技术、商业等方面所积淀的综合能力。在汤涛看来,灵动科技整个团队的快速学习能力以及执行能力都是他们十分看重的。

目前,灵动科技的团队规模为60多人。创始人齐欧是前国家机器人大赛冠军,并且曾担任Oracle中国区SaaS云计算核心产品线负责人及SAP全球产品经理。公司首席科学家(顾问)是IEEE Fellow、计算机视觉专家李子青教授。整个机器视觉团队还聚集了多位曾获国际评测冠军的科学家。另外,COO曾供职于麦肯锡美国,还有来自小米平衡车算法团队的大牛。核心成员的从业经历还包括:微软研究院、大疆创新、商汤科技、阿里研究院、中科院空间中心、Hexa机器人、赛格威机器人等。就是在这一团队的努力下,公司目前在中美两地提交了16项发明专利,方向包括机器视觉、机器人的决策与控制以及机器人的核心部件。

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