【新科技创业2017 】九天微星:“少年星”和“一箭七星”发射将是2018年重要节点

石亚琼 · 2017-12-26
军民融合、一带一路

创业公司当下的每一个小小的进展,在未来都有可能成为改变世界的一大步。正式基于这样的初衷,我们一直都愿意持续关注、报道我们接触的创业公司的新进展。临近2017年底,我们也对我们此前报道、接触的一些初创公司进行了回访,并将他们2017的进展、2018年的规划、对行业的理解和判断进行整理,呈现给读者。

需要说明的是,我们认为场外信息对于关注这家公司的读者同样具有价值,也是全面了解一家公司的重要信息之一,这个系列报道我们尽可能真实、完整的还原了被采访对象的表述,保留了被采访人的观点、用词、用语。因此报道的用语用词风格或与36氪此前正常报道略有差异;这些事实、观点也不一定代表36氪的认知和观点,36氪并不能为此背书;本系列的报道顺序仅为访谈完成顺序。

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【新科技创业2017 】九天微星:“少年星”和“一箭七星”发射将是2018年重要节点

受访人:九天微星创始人兼CEO 谢涛

 1、2017年公司在技术、产品、市场、商业化、融资、团队等方面取得了哪些进展?

技术团队在2017年实现了三次跨越:1. 以“少年星”为牵引,实现立方星总体设计能力的跨越。“少年星”是九天微星自主研制的第一颗星,目前已完成全部研发和地面测试,预计于2018年2月发射。除了集成部分之外,少年星实现了多项技术创新,卫星的核心芯片、操作系统和智能化程度相比普通立方星都有了很大进化。2. 以“一箭七星”为牵引,实现 100kg 级卫星总体设计能力的跨越,以承载未来快速增长的商业级应用需求。主星“娱乐星”由九天微星联合 ofo 小黄车为普通消费者定制,可实现太空自拍、太空VR全景直播、星光闪烁等多项创新功能。3. 卫星物联网载荷及地面终端的研发也取得重要进展,完成了多波束高通量物联网载荷的地面验证,以及部分物联网终端(如集装箱终端)的研发,为下一步的物联网星座组网奠定基础。 

九天微星在成立之初就潜心研制卫星通信系统,目前取得阶段性成果,未来将推出全新的卫星通信体制标准,相较于现有通讯体制,无论在通讯容量还是其他相关指标上都会有大幅提升。 

少年星在发射之前就已收回了全部成本,物联网星座在部署之前也已经开始汇聚产业用户。公司2017年的销售合同额达到5000万元,团队的市场和商业化能力赢得行业及投资机构广泛认可。今年10月,在科技部、财政部、教育部、国家网信办和全国工商联共同发起的第六届中国创新创业大赛中,九天微星从全国28147家参赛企业中脱颖而出,摘得互联网及移动互联网行业总决赛成长组冠军。 

2017年我们进行了两轮融资,将于近日完成规模过亿元的A轮融资,印证了投资人对企业的应用创新能力和持续造血能力的看重。 

目前,九天微星的团队规模达到百人。不同于传统航天企业,这是一支融合航天工程、通信技术、芯片设计、文化创意、市场运营、STEAM教育领域优秀人才的跨界组合。基于这样的团队构成,九天微星能够屡屡突破传统模式,定义小卫星创新应用场景,引领行业新生态的建立与发展。

 

2、2017年公司在战略、重点业务、主推市场、技术路线等方向是是否发生过变化?为什么会做出这样的变化?这样的变化是否取得了效果?

2017年初的两个重要决策使九天微星确立了“卫星物联网”和“航天STEAM教育”双轮驱动的业务布局。

第一,先做宽带星座还是窄带星座?我们进行了全方位的考量,决定优先部署低轨窄带物联网卫星星座,聚焦于万物互联时代无基站覆盖区域重大资产的监控和数据回传。 

物联网的痛点在哪里?传统移动通信的服务对象主要是人,因此只需要覆盖人口密集的城市即可。而物联网的服务对象是物,分散全球各地,如海上钻井平台、集装箱货物、大型工程机械等重要物资分布在野外或海上,这些地方是地面网络无法覆盖的。同时,物联网接入点中60%是广域窄带低功耗(LPWAN)物联网终端,尺寸小、通讯功率低,无法与高轨卫星取得通信。 

根据工信部预测,2020年全球物联网接入点将到达200亿个。美国政府发布的《2016-2045年新兴科技趋势报告》预测,2045年全球物联网接入点将至少达到1000亿个。而全球人口仅为75亿,物联网接入量将是人口的10余倍,通信需求量也呈指数增长。可见单一的地面网或高轨卫星通信网络远远无法满足未来的物联网通信需求。

解决全球广域窄带低功耗设备监控,低轨卫星星座是性价比最高的系统。更重要的是,物联网是一个广阔的增量市场,周边技术成熟,应用场景清晰,用户需求迫切且有较强支付能力,实施起来也更快。 

九天微星的物联网星座设计轨道高度为700km,仅需部署72颗卫星即可对全球实现全覆盖的实时通信。目前,我们已经与三一重工、中集来福士、某智慧农业公司、某车联网公司等达成合作,将在卫星发射成功后开展全球数据采集及重型资产监控服务。 

在部署窄带低轨物联网星座的过程中,我们也会不断迭代卫星载荷技术,形成单机芯片化、整机智能化、硬件柔性化、制造量产化的特性,同期验证星间激光通信载荷、交换、路由设备,形成领先并具备星间通信的宽带星座技术,应用在公司的第二个星座中,以确保更好的用户体验。届时宽带星座的市场需求也会更加明晰。

第二个重要决策是深度布局以航天科技为特色的中小学STEAM教育。教育板块在运营之初就实现了现金流,持续增长的营收强化了公司抗风险能力和持续发展能力。不管以后在星座部署上暂时遇到什么困难,教育板块都可以支撑公司稳定长远发展。 

以STEAM理念做航天与太空教育,用航天与太空技术提升STEAM教育的高度。 我们开发了从小学到高中的“航天与太空+STEAM”课程,配套卫星火箭套件、卫星测控站、太空创客实验室和大型研学基地,正与包含北京四中、人大附中、八一中学、海南文昌中学、郑州第四中学在内的全国数十所学校建立合作关系,目前已完成近10所学校的测控站及太空创客实验室的建设工作。

 3、2018年公司在技术、产品、市场、商业化、融资、团队等方面有哪些规划?

总的来说,我们将在2018年稳步发展卫星物联网,从“星、云、管、端”四个维度完善技术、产品和市场。“星”的产品化分两方面,一是立方星的产品化,二是100kg级的卫星产品化。

公司计划在2018年进行1~2轮融资,来匹配物联网星座系统的建设,力争在这一领域占据龙头地位。

卫星物联网是复杂的天地互联通信系统。为确保未来物联网用户的低成本、低功耗与可靠连接,我们正在逐步加强卫星通信系统团队的建设,目前星上载荷、地面终端、地面测控站和信关站都有多位专业设计师负责,已开展通信体制的仿真验证工作,未来还将吸纳更多有卫星工程研制经历的设计师,形成一套商业卫星部组件采购模式,建立完善的卫星研制质量管理体系。2018年起,九天微星也会加强优秀应届生的招聘力度。

4、2018年公司是否会有一些里程碑节点,为什么会觉得这些重要,如果实现了会带给公司、行业哪些影响?做到这样的里程碑,大概会花费多少资金和资源,为什么这件事情会比较耗费资金和资源?

“少年星”和“一箭七星”的发射将是两个重要节点。

“少年星”预计于2018年2月发射。这是九天微星自主研发的第一颗星,对团队的意义在于走通卫星研制流程,验证关键技术和总体设计能力,为后续大规模卫星研制奠定技术、管理基础。同时,少年星也是全球首颗教育共享卫星,向全国建有卫星测控分站的中小学开放在轨卫星信号资源,是开展“航天与太空+STEAM”教育的重要支点。

2018年下半年,我们计划以“一箭七星”的方式部署7颗物联网试验卫星,以验证多卫星组网的能力,并在卫星上搭载不同的物联网载荷,验证物联网通信关键技术。同时,充分发挥少年星成功的商业模式,完成7颗星的商用试运营。其中主星“娱乐星”将联合ofo小黄车共同切入大众消费市场。

“一箭七星”涵盖研发设计、频率协调、发射许可、在轨运营,是中国民营商业航天领域规模最大、复杂程度最高的试商用项目,可为未来的星座组网及运营打下坚实基础,同时促进研发团队由单星研制到多星并行研制的升级。

 

5、公司所在的行业,2017年发生了哪些变化,呈现了哪些趋势?

变化发端于2016年12月。日本软银集团向OneWeb注资10亿美元,这一标志性事件吸引各大投资机构对商业航天领域加大关注和投入。投融资和创业潮变得更加活跃,并且主要集中在小卫星和小运载领域,这将显著降低低轨星座的创建成本。 

2017年4月,高盛发布了一份关于太空行业的重磅报告,预测未来20年间,其行业规模将会增长至数万亿美元,“急速下滑的成本正在降低太空经济领域的准入门槛,太空旅行、小行星采矿或是在轨制造都有望成真。”高盛还在报告中给出了行业前景预测,在最具潜力的细分方向中,基于低轨小卫星的通信组网和星座居于首位。 

中国的物联网、智能制造以及大数据产业发展迅速,可与低轨小卫星星座密切结合,相互促进。小卫星有望在2019年迎来大规模商用的繁荣期。 

6、认为2017年对行业影响最重大的一件事是什么?为什么?

2017年6月,习近平主席在山西视察时明确指出:在技术、产业、设施、人才等方面走深度融合路子,使太空领域的军民融合发展走在全国全军前列。

 “卫星制造与应用”是商业航天中极为重要的一环,在整个卫星产业中也属于利润率较高的环节,民营企业参与到“卫星制造与应用中”是典型的军民融合,符合国家大力发展军民融合与商业航天的战略。

 7、公司所处的赛道,2018年会发生哪些变化,有哪些利好的因素?会呈现什么样的竞争格局?核心的竞争力会是什么?

利好是多方面的。在军民融合上升为国家战略的大背景下,民营商业航天与“国家队”展开了多维度高效率的协同,获得了更广泛的支持;“双创”热潮下,越来越多的创业者、体制内人才加入商业航天阵列,为行业发展带来最关键的活力;标准化平台、批量制造及机械化总装测试,让小卫星的生产成本急剧下降;涌现了更多的发射服务供应商,为卫星运营商提供了更多选择,价格也更加低廉;中国物联网市场发展迅速,为基于卫星通信的智慧物联网解决方案提供商带来巨大机遇。

2018是全球星座组网集中发星的第一年,验证结果会初步奠定低轨卫星星座组网的竞争格局。

在低轨小卫星这条赛道上,核心竞争力是技术先进性与可靠性、通信容量,以及商业运营能力。

 8、2018年,最期待行业发生的一件事是什么?为什么?

期待小卫星应用领域能够形成一个开放合作的生态发展平台,联合卫星研制、生产、零部件供应、发射、测控等各环节的企业,充分发挥卫星“全球化”的先天属性,共同开拓全球化的商业市场。

我们也希望更多合作伙伴加入“一带一路共享卫星星座计划”,推进国家倡导的“一带一路”空间信息走廊建设工作,助力“设施联通”和“贸易畅通”。

 “一带一路”沿线国家大都存在地广人稀,基础设施较差等问题。但这些国家有着丰富的资源,如矿产、石油、牧场等,由于缺少通信设施,这类重要资源处于缺少监控的状态。与此同时,“海上丝绸之路”的建设也需要覆盖海洋的高效通信手段。

 低轨卫星通信网络可以为“一带一路”“海上丝绸之路”提供全覆盖的、可靠的物联网服务。一方面为沿线国家发展助力,服务“一带一路”倡议共建共荣的宗旨;另一方面,为我国在倡议国家的投资和活动提供有效的通信服务,助力我国企业“走出去”,让更多的企业参与“一带一路”倡议。

2017年6月,九天微星发布“一带一路共享卫星星座计划”,提出卫星星座“共建共享”模式。2017年12月12日,九天微星与哈萨克斯坦国家航天机构成功签署合作备忘录,将以哈萨克斯坦为首站推动“一带一路共建共享卫星星座计划”,为“一带一路”打造设施齐全、高效便捷的空间信息服务系统。

 

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