美国废除"网络中立" 规则,有钱就可以享受更快的流量?

大琳 · 2017-12-15
废除“网络中立规则”,可能会从根本上改变公平竞争的环境,违背了开放精神。

11月23日,美国联邦通讯委员会 FCC 发布了一份名为《恢复互联网自由》(Restoring Internet Freedom) 的文件。北京时间12月15日上午,据福克斯新闻报道,美国联邦通信委员会(FCC)周四以3-2的投票结果决定,废止奥巴马时代的“网络中立性”原则,这一消息立即在网络社交媒体上引发抗议和热议。

美国废除

 美国FCC投票废除“网络中立规则”,反对者抗议

奥巴马政府实施的“网络中立规则”遭废止

“网络中立规则”是奥巴马政府实施的标志性监管行动,要求宽带提供商平等对待所有网络流量,不得阻止特定内容或令其流量放慢,或对偏好的网站和服务提供更快的通道。

网络中立性原则的核心是“非歧视性的互联互通”,该原则是指网络运营者不得通过调整网络配置使服务产生差别。例如,不得以更快的速度传输自己的服务,也不得以类似的高速传输服务向网络内容提供商和网络应用提供商额外收取费用。

“网络中立”的概念可以上溯至上世纪30年代美国的电信法。当时,法律规定任何电话公司不得阻碍接通非本公司用户的电话。

“网络中立”可确保所有网站内容或者视频会以相同的速度载入,使小型网络公司也能与网络巨头们公平竞争。现在,废除该法规可能对美国小型网络公司尤为不利,对消费者也有很大影响。

比如:你是中国人,身在美国,平时跟美国当地朋友聊天都用 WhatsApp 或者 FB Messenger,但跟华人朋友保持联系都用微信。突然有一天你发现微信怎么都登陆不了,原来 Comcast 出了一个新规定,访问百度、QQ 和微信,需要专门支付比如每月 $5 的“境外服务连接费”。

科技公司及消费者群体等不同层面的人纷纷抗议

“网络中立规则”被废止,此举遭到不同层面的人抗议,科技公司在Twitter、Facebook等社交媒体纷纷官宣对此事的失望与不满,也有抗议者前往FCC场外抗议。多个州的检察长威胁称将针对联邦政府废除“网络中立”进行起诉。

据CNN、美国中文网等美媒报道,相关条款遭到废除后,网络服务提供商将有权为自家的网络业务进行加速,变相挤占了其他竞争者的市场空间。

共和党人、美国联邦通信委员会主席Ajit Pai表示,互联网时代由工程师,企业家和消费者驱动,而不是律师、会计师和官老爷。

民主党人Mignon Clyburn对此表示,她也是数百万愤怒的人之一,“美国联邦通信委员会正在拔掉自己的牙齿,放弃保护全国宽带消费者的责任”。

美国大的科技公司也纷纷对这个事情表态:

Facebook

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Facebook首席运营官表态截图

Facebook首席运营官谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)表示,这个决定“令人失望,将带来危害”。

亚马逊

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亚马逊在官方的“Amazon Policy”Twitter帐号上表示:“在此次投票之前,我们已和FCC会面,以继续推动强大的‘网络中立’规则。亚马逊始终优先保证消费者享受开放网络。”

Twitter

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Twitter官方表态截图

Twitter官方发布消息称,这个决定“对于创新和自由的表达是一次重创”。

Airbnb

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Airbnb CEO Twitter表态截图

Airbnb CEO布莱恩·切斯基(Brian Chesky)表示,他对此感到失望。FCC的投票结果是“错误的,令人失望的”。“自由开放的互联网对于创新、开放的社会,以及经济发展成果的普惠至关重要。Airbnb仍将支持网络中立性原则。”

科技公司和消费者团体已经为此事进行了数月线上及线下的抗争,他们表示“网络中立条款”的废除将意味着“互联网的终结”,称FCC将互联网的钥匙交给了一小撮价值数十亿美元的公司。

互联网开放性迎来生死存亡时刻?

虽然共和党人表示,废除之后仍将保持互联网的“自由和开放”。但这项规定废除后,电信公司不必废除所有网络流量,而是随意将网络划分成“快车道”和“慢车道”,耗费消费者更多的时间和金钱。

公众号“硅星人”此前曾撰文称:

互联网快慢车道的存在会导致几种可能的结果。

首先,公平竞争不复存在,谁掌握宽带,以及谁有钱谁说了算。比如,因为网速更快、更清晰、不算流量,宽带公司自家的视频服务可能会更受用户欢迎。长期来看,越大的公司越有能力维持垄断或寡头地位,新入场的在线视频初创公司很难生存——扼杀创新。

其次,A 网站网速快高清晰度,B 网站网速慢渣清晰度,你不选 B 的结果,并不是因为 B 天生质量差而导致的,纯粹是因为 ISP 欺骗了你——用户自主选择权被左右。

最后,少数被 ISP 认可的服务能够享受‘无限流量’之类的优待政策,久而久之用户习惯了只使用这些服务,不使用其他的服务——一种变相的审查。

路透社评论:

“网络中立”规则被废除,意味着网络服务提供商尤其是大公司的胜利。

不少分析认为,网络中立规定被废除后,服务提供商将可能收取更多费用,并阻止用户连接竞争对手的一些网站,将有权决定优先支持某些特定的网站或App等服务。还有人认为,没有网络中立原则保护的互联网将会走到公开市场的反面,其中少数有权有势的有线电视和手机公司,而不是消费者,将决定谁是市场赢家和输家。

废除“网络中立规则”,可能会从根本上改变公平竞争的环境,违背了开放精神。这也就难怪会遭到众多人的强烈抗议。

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