人们投资比特币只是作为保值手段,而不是支付方式

chiming · 2017-12-11
比特币并没有取代现金,但投资者并不在乎。

编者按:比特币的价格屡创新高,在这样的趋势下,人们投资它的目的与早前相比已经发生了极大的变化。近日,NATHANIEL POPPER撰文称,人们投资比特币只是将其作为一种很好的保值手段,而不是将其作为一种支付方式。

人们投资比特币只是作为保值手段,而不是支付方式

几年前,当比特币首次进入公众视野时,一些像戴尔和Expedia这样的大公司宣布,他们将开始接受虚拟货币。但没有多少采取了实际行动。

这并没有影响人们对比特币的热情。最近几个月,许多人都在购买比特币,导致比特币价格创下新高——截止到周三,一枚比特币的价格在13000美元以上(出稿的时候可以更新一下)。

这些投资者并没有使用他们的代币来购买电脑设备或预订行程。相反,他们把比特币囤积起来——就好像是虚拟的黄金一样,这是一种把钱存在任何政府或公司控制之外的新方式。

“我一直对直接竞争或者替代现有的支付方式持怀疑态度,”Steve Lee说,他是谷歌在旧金山的长期雇员,正在投资虚拟货币。“目前,比特币的优秀之处在于它已经基本解决了这个的问题,它就是你自己的银行。”

关于比特币做得好不好的争论,对于电脑迷来说似乎是一场语义辩论,与外界无关。

但比特币社区内部的分歧正受到中央银行官员和金融业高管的密切关注。金融巨头们正在监控比特币的成功和失败,因为他们在试验其技术概念,比如记录虚拟货币交易的账本,即所谓的“区块链”。

人们投资比特币只是作为保值手段,而不是支付方式

注:截至12月7日18:59分。来源:coingecko。

许多大型机构表示,他们希望将区块链技术整合到他们对未来金融基础设施的设计中,这些设计很可能会受到比特币方面的知识的影响。

麻省理工学院数字货币项目主任Neha Narula说:“人们之所以关注这个问题,部分原因是他们看到了一个新的金融体系的开端——一个与我们现在所拥有的结构截然不同的金融体系。”

Lee和其他人希望比特币有朝一日能被用于支付,但他认为,这极有可能来自于基于比特币的软件,而不是比特币网络本身。

并非所有人都同意Lee的立场。许多企业家和学者都认为,虚拟货币只有在简单易行、成本低廉的情况下才会有吸引力。这一分歧引发了大量比特币竞争对手的崛起,其中包括一种被称为比特币现金(Bitcoin Cash)的独立虚拟货币。

但在比特币开发社区,越来越希望其成为一种数字黄金,而不是与PayPal或Western Union进行竞争。

“人们拥有比特币的原因在于,比特币蕴含着巨大的价值,可能是有史以来最伟大的东西,”参与比特币软件开发的开发者Jimmy Song说。“你可以在10分钟内把钱寄到非洲,但这不是人们买它的主要原因。”

当比特币于2008年问世时,其创造者、神秘的Satoshi Nakamoto所写的论文标题中,称比特币为“电子现金系统”。

比特币软件创建了一个分散的电脑网络,使任何人都可以接入互联网,这使得在地域之间发送比特币变得更加容易。比特币最初之所以获得公众关注,是因为它作为一种匿名的数字货币出现在“Silk Road”等黑市网站上。

但由于比特币的稀缺性,与购买比特币的投机者相比,使用比特币购买商品的人数一直较少。比特币背后的原始软件也鼓励了这种做法,即设定了2100万的比特币数量上限。

随着比特币的价值不断上升,使得它作为一种支付方式的吸引力更低。毕竟,现在价值1美元的比特币,到下周就可能值2美元了。

比特币系统的容量也受到限制。一项写入比特币软件的规定表明,该网络每秒处理的交易数量仅为5笔左右——相比之下,Visa每秒处理的交易数量为25000笔。

这一限制导致人们使用比特币的目的不尽相同。许多早期的追随者认为,系统可以扩展到处理更多的交易,而不会牺牲其作为虚拟商品的地位。他们提出了改变比特币规则的提议,该规则将使11月的比特币系统容量增加一倍。

但Lee和其他投资者和程序员担心,迅速扩大比特币网络会威胁到比特币的独立性。

“要成为一个全球性的货币,你不能让一个银行或一个国家控制货币,哪怕是少数国家或银行,”Lee说。“如果去中心化被破坏,大多数东西都会随着比特币而崩溃。”

去中心化是比特币不同寻常的设计的结果,它允许用户保存和监控每一笔比特币交易的记录,而不需要中央授权。

许多比特币爱好者相信,如果交易数量迅速增加,只有大公司才能保留这些记录。更重要的是,他们认为比特币的设计并不适合与PayPal和Visa竞争,因为每笔交易都必须在全球数千台电脑上进行记录。

“任何关注比特币,并看到‘廉价支付’的人可能都没有多少计算机科学背景,”Ben Davenport说。他是虚拟货币初创公司BitGo的联合创始人,也是比特币网络的竞争对手。

这种观点占了上风,在11月初,将网络容量扩大一倍的计划取消了。

从那以后,对使用虚拟货币进行支付感兴趣的人们开始关注比特币的竞争对手。Bitpay的首席执行官Stephen Pair表示,他的客户希望超越比特币。Bitpay是一家帮助企业接受虚拟货币支付的初创企业。

Pair说:“如果人们不能参与商业活动,很难想象他们为什么会想把钱放在比特币上。”

Pair认为,谈论一种已经存在了不到10年的虚拟货币,可能对黄金带来具有威胁性的挑战,这是不负责任的。他补充说,现在看来,比特币是一个储存资金的好地方,当比特币价格下跌时,它的吸引力就会降低,就像过去那样。

另一种选择是在今年8月创建的比特币现金。自从计划将原先的比特币容量翻一番以来,比特币现金的价格已经上涨了超过125%。

人们投资比特币只是作为保值手段,而不是支付方式

来源:coingecko。

过去一个月里,比特币的价格上涨了70%,是一盎司黄金的10倍多。

“我不认为大多数人会把比特币当做购买方式,因为它将来会有X、Y和Z的功能,”Jimmy Song说。“大多数情况下,人们之所以投资,是因为他们认为这是一种很好的保值手段。”

原文链接:https://www.nytimes.com/2017/12/06/technology/bitcoin-payments-gold.html

编译组出品。编辑:郝鹏程

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