婉拒多家机构B轮“橄榄枝”,AI芯片新贵「深鉴科技」终被赛灵思收购

石亚琼 · 2018-07-18
这很可能本波AI创业领域大潮中第一笔重量级的并购交易

AI芯片初创公司深鉴科技去年底开始的B轮融资最终以被并购结束。

根据深鉴科技官方公告,Xilinx已完成对深鉴科技收购,公司将继续在其北京办公室运营。截至目前,双方均未公布交易金额及交易具体细节。

36氪从业内多个信源获知,2017年底深鉴科技开始寻求B轮融资,估值在4亿美元左右,此前已经收到包括经纬创投、汉富资本等在内的多家机构的投资意向。今年4月来自FA行业的信源称,本轮融资很可能已经超募。但这轮融资迟迟未进入SPA阶段,6月中下旬深鉴科技开始逐渐婉拒相关资方,并透露了收购相关信息。有投资人分析,此次被并购的价格应该很可能不会超过4亿美元。

目前来看,这笔收购交易很可能在6月上旬已基本敲定。深鉴科技CEO姚颂曾于2018年5月28日发布朋友圈,“一个月4趟北加活动/会议,完成度(01/04)……” 。一名接近本次交易的人士曾于6月11日左右向36氪提及相关收购事宜。此外,深鉴科技曾于6月17日组织公司集体于青岛团建。


婉拒多家机构B轮“橄榄枝”,AI芯片新贵「深鉴科技」终被赛灵思收购


深鉴科技成立于2016年,主推深度学习加速方案,主要 ①提供基于神经网络深度压缩技术和DPU平台,为深度学习提供端到端的解决方案;②通过神经网络与FPGA的协同优化,提供高性价比的嵌入式端与云端的推理平台,已应用于安防、数据中心、汽车等领域。

随着半导体行业步入后摩尔定律时代以及AI在商业领域取得越来越多的成功,AI算力的需求日益增强,对传统计算体系结构形成严峻挑战。针对特定领域的计算需求进行体系结构上裁剪和优化设计,能比通用处理器体系结构提供更优秀的性能、更高的能效,成为新趋势,国内外也出现了一系列针对人工智能尤其是深度学习的软硬件加速方案。

深鉴科技也因为在这个方向上的技术,受资本市场青睐。2017年5月,深鉴科技宣布完成数千万美元的 A 轮融资,投资方包括赛灵思(Xilinx)、联发科(MediaTek)、清华控股、方和资本,原有投资方金沙江创投、高榕资本跟投 。2017年10月,宣布完成4000万美元A+轮融资,蚂蚁金服与三星风投领投,招商局创投与华创资本跟投。这也意味着其有可能获得全球FPGA最大厂商(赛灵思)、全球最大存储器厂商(三星)、全球手机芯片第二大厂(联发科)、全球最大互联网金融独角兽(蚂蚁金服)的支持。

本次交易完成前,深鉴科技也一直加速商业化。6月底,深鉴科技宣布了华为云的合作,双方将共同发布深鉴科技笛卡尔架构高效语音识别引擎。7月初,深鉴科技宣布了在自动驾驶方面的商业进展,表示已有15家合作伙伴,并与4家签订合同。在本次交易公布前,一名曾参与深鉴科技B轮融资的知名基金投资经理告诉36氪,他们当时做过尽调及测算,认为深鉴科技未来很有可能实现可观的营收及盈利。

婉拒多家机构B轮“橄榄枝”,AI芯片新贵「深鉴科技」终被赛灵思收购

深鉴科技所在的人工智能芯片是AI领域的一个热门赛道。国内方面,今年6月,寒武纪宣布完成数亿美元的B轮融资,投后整体估值达25亿美元;耐能(Kneron)宣布完成由李嘉诚旗下维港投资领投的1800万美元A1轮融资。7月,肇观电子宣布获得前海股权投资基金、Star VC投资。去年年底,赛道上另一家高关注度公司地平线宣布了来自Intel的战投,并表示即将完成近亿美元A论融资。此外,包括商汤、依图、出门问问、思必驰、云知声等知名AI公司也都宣布了其AI芯片计划。

事实上,国外方面,这一领域的投资收购不断,科技巨头不惜投入重金。以已经感受到危机的Intel为例,一直不停的在买买买,2015年Intel斥资167亿美元收购FPGA芯片大厂Altera;2016年4月收购机器人和无人驾驶汽车芯片制造商Yogitech;2016年8月3.5亿美元收购深度学习初创公司Nervana;2016年9月宣布收购视觉处理芯片厂商Movidius;2017年3月宣布153亿美元收购Mobileye。三星电子也已经拿出10亿美元寻求收购人工智能公司,并在2016年收购了10家科技公司,包括由“Siri之父”创立的人工智能公司VivLabs。

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