36氪首发 | 获 1.2 亿元 B 轮融资,「编程猫」 认为少儿编程不是“新奥数”而是“新英语”

思齐 · 2017-11-17
编程进入学科教学的基础在于人工智能时代的来临

36氪获悉,少儿编程平台编程猫近日完成了 1.2 亿元人民币 B 轮融资,本轮融资由高瓴资本领投,清流资本、清晗基金跟投,天使轮投资者猎豹移动继续跟投。今年 5 月,上市公司盛通股份旗下全资子公司执行教育战略投资编程猫 1500 万人民币,去年年底,编程猫获得 2000 万元人民币 A 轮融资。

少儿编程常常又被称为“新奥数”,但编程猫创始人李天驰认为,和选拔性的学习相比,少儿编程其实可以抽象类比为英语,“编程进入学科教学的基本逻辑在于人工智能时代——新时代人才的需求——编程成为新时代的基础工具。所以,让学生学会运用编程思维解决问题,才是编程进入学科的目标,并非以应试为目标成为‘哑巴编程’。”

在以应用为目标前提的基础上,在现阶段编程猫的课程开发中,除了图形化编程的入门外,也有和数学、物理、天文等课程之间的结合。在已经开发了2D图形化编程平台Kitten、3D图形化编程平台“代码岛”Box.game 之后,编程猫接下来计划从教育者的角度出发去设计一套编程语言,将“编程”的思路融入到学科学习的课程设计当中。

教育编程语言是图形化编程语言的升级,虽然核心仍是少儿编程,但更直接的用户是在一线授课的教师们。李天驰认为,学科学习和编程的结合是未来的大趋势,除了和编程学习的最终目的本质相关外,也和一线教学授课的形态改进的需求有一定的联系。

36氪首发 | 获 1.2 亿元 B 轮融资,「编程猫」 认为少儿编程不是“新奥数”而是“新英语”

图片来源:编程猫

在上一阶段的教育信息化实践中,PPT、视频课件等授课形态优化了学习体验,但在本质上仍旧是被动的知识输入,而受限于物理条件,动手实验这类主动性学习的手段也有一定的局限性,例如天体物理的学习就很难通过“动手实验”来实现,在这种情况下,编程会是一个很好的解决方案。

事实上,在编程猫社区,已经有学生能够开发小的应用模块来辅助自己的知识性学习。此外,编程猫的三大业务板块(在线课程、冬夏令营和赛事)中,冬夏令营的项目式学习其实上已经是编程猫在跨学科学习中的探索。这些都是教育编程语言开发的可行性基础。

如果具体到产品开发上,则有两方面的考虑:技术开发和教育设计,即同时需要设计师和一线教师的同时参与。据介绍,编程猫现阶段已经投入了 150 人的设计开发团队,李天驰同时提到,技术开发并不是短板,但从产品设计角度考虑,需要更多的教育一线的经验支持,进校是一个很重要的部分,因此,编程猫也会加大和公立校之间的合作。

36氪首发 | 获 1.2 亿元 B 轮融资,「编程猫」 认为少儿编程不是“新奥数”而是“新英语”

图片来源:编程猫

除了教育编程语言的开发外,李天驰提到,完成 B 轮融资后的编程猫更大的任务在于在少儿编程领域内去树立行业性地位。

从工具到内容(课程、IP)再到培训及硬件可以划分出少儿编程产业的上、中、下游。编程猫主攻上游、中游,尤其在工具和内容开发方面,投入了大量精力在底层的编译器、解释器、软件运行环境等,目前市场只有Scratch,Snap,Blockly,tynker和编程猫等几家是从底层搭建新框架做起的,这也是编程猫的核心竞争优势。

除了中国市场外,编程猫也已经和越南教育部、东南亚等地学校合作通过“出海”的形式抢占更广的市场,如果说在底层架构上的投入是国内市场的核心竞争优势,李天驰认为,出海之后,编程猫的产品开发会是和海外同类竞品的长版,例如将编程猫的形象 IP 化、加入原创动漫元素等。

关于用户数和盈利编程猫方面未做透露,但李天驰提到,虽然这些都不是编程猫现阶段的目标,但从今年下半年开始,编程猫已经通过在线教育业务进行营收变现。线上之外,编程猫也已经和乐博乐博、好未来旗下的魔比、以及部分机器人培训机构在线下进行了合作。

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我是36氪作者思齐,教育、消费类项目报道请联系微信 HannahHQ723

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