推进自动驾驶业务,「地平线」获Intel、嘉实投资,即将完成近亿美元A+轮融资

石亚琼 · 2017-10-20
这家要做“万物互联时代Intel”的公司,现在牵手了Intel

36氪获悉,初创公司地平线宣布获得来自英特尔投资的注资,嘉实投资参投。地平线预期,将于年底前完成总额近亿美元的A+轮融资。本轮融资由英特尔投资领投,嘉实投资联合投资,其他参投方包括现任股东晨兴资本、高瓴资本、双湖投资和线性资本。

官方表示,本轮融资将用于加速技术产品研发和商业落地,打造以人工智能处理器架构和算法软件系统为核心的关键技术,并面向自动驾驶和智能城市等重大应用场景,推出系统级嵌入式人工智能解决方案。

地平线成立于2015年,致力于打造基于深度神经网络的人工智能 “大脑” 平台 。公司成立之初,已经获得了晨兴、高瓴、红杉、金沙江、线性资本、创新工场和真格基金的联合投资,2016年4月曾获得硅谷知名投资人Yuri Milner的投资2016年7月团队宣布获得新一轮融资,该轮融资金额不详,投资方包括双湖投资、青云创投和祥峰投资,晨兴、高瓴、金沙江、线性资本和真格基金等种子轮投资机构也继续追加了投资。

我们认为,此次融资有两个值得关注的点:一是这家此前希望做“万物互联时代Intel”的公司,现在牵手了Intel,在资金及业务方面产生了合作;一是地平线也在弱化芯片业务,主推自动驾驶业务。

随着AI技术进步并逐渐被应用,开发人工智能专用的芯片已经成为大势所趋。2015年,看中这样的趋势,目标“万物互联时代Intel”的地平线成为当时国内AI行业最备受关注的创业公司之一,团队的愿景及背景也吸引了大量资本的青睐。这两年间,诸如Google这样的科技巨头开始推出自己的AI芯片,Google的TPU已经迭代到了第二代;国内这一领域也涌现了诸如寒武纪、深鉴、云天励飞、Kneron等初创公司,其产品或者技术也已经开始逐渐落地。地平线何时推出芯片产品,也成了业内的一个关注点。去年年底接受36氪采访时,余凯强调他们不会卖芯片,2017年会尝试推出一下。不久前,接受雷锋网采访时,CEO余凯曾表示,第一代处理器盘古即将正式推出。

9月在斯坦福的演讲中,余凯曾表示,“即将发布的盘古处理器会实现超低功耗,功耗仅2W,可以做到高清视频的实时计算,在视觉处理上还没有同类可以达到。它也非常适合辅助驾驶系统,相比Mobileye的EyeQ3,能处理更丰富的高清视频,也更实时,更能应对国内复杂场景的路况。地平线会推出更加强大的第二代处理器,使用更先进的制程,能达到实时像素级识别,同时实现低功耗和实时计算。”

在即将推出第一款处理器的同时,地平线也从“要做人工智能时代的Intel”,变成了Intel的合作伙伴。2017年CES,地平线展示了与Intel合作的基于单目摄像头与FPGA的ADAS系统。而在当时,余凯也告诉36氪,做AI芯片这件事门槛还是很高的,即便他们在算法放面已经有相当的积累,对于创业公司而言,想要完成整个周期的开发也要3年左右的时间,所以算法架构做好了,就先与产业合作,或是进行IP授权,做软硬件自动驾驶方案。

自动驾驶则是地平线及其资方从去年开始就对外重点宣传的点。2016年3月奇点汽车发布会上地平线首次展示了基于旗下雨果平台的 ADAS原型系统。2016年12月,地平线展示了英特尔FPGA平台上首次实现的自动驾驶路测识别视频,当时据余凯介绍,地平线的深度学习算法本身已经经历了千公里级的路测,2017年希望将这一数字提高3个数量级。2017年2月,投资方线性资本在《详解智能驾驶——光明的前途与曲折的道路》一文中,也强调“投资的地平线机器人,就是智能驾驶领域一家优秀的公司”。2017年3月,地平线上海自动驾驶研发中心正式成立,并入驻上海汽车·创新港

关于为什么会选择主攻自动驾驶方向,余凯也曾对36氪做过比较详细的解读。他认为,主攻自动驾驶方向对于地平线来讲是逐渐提升技术能力的一条路径,做出自动驾驶级别的深度学习算法,再应用到其他领域,就是高维打低维。从变现的可能性来看,这也是一个不错的选择。今年3月,团队曾预计在上海自动驾驶研发中心成立后,接下来在实车以及道路测试方面将逐渐部署50到1000辆的车辆,有望建立业界最大规模的驾驶数据库 ,通过本地平台结合云端学习平台,预计2018年数据变现可达千万美元规模。事实上,当前中国已经是第一大汽车市场,仅去年就销售了2800万辆车。

此次,地平线并未公布融资的具体金额与公司估值,这也是业内比较关注的问题之一。今年8月,寒武纪科技(Cambricon Technologies Corporation Limited)宣传完成一亿美元A轮融资,由国投创业(A轮领投方),阿里巴巴创投、联想创投、国科投资、中科图灵、元禾原点(天使轮领投方)、涌铧投资(天使轮投资方)联合投资,成为全球AI芯片领域第一个独角兽公司。

对这一领域看好的,并不仅仅是中国的投资人。软银孙正义认为,未来具备嵌入式人工智能设备的数量会达到100亿,基于这一判断,以234亿英镑的价格收购ARM。而目前来看,在AI时代没有绝对强项的Intel,也一直没有停下投资、并购的脚步,先后收购了Altera、Yogitech、Nervana、Movidius、Mobileye等多家公司,获得了在FPGA等领域的相关技术。

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