获1.1亿美元 C 轮融资,Flexport 持续深入产业链,向货运公司转型

徐宇 · 2017-09-25
中间环节多、流程复杂的行业,不适宜用平台模式切入

获1.1亿美元 C 轮融资,Flexport 持续深入产业链,向货运公司转型

36氪获悉,国际货运公司 Flexport 于近日结束了新一轮融资。据多个信息源的消息,该公司获得了1.1亿美元的 C 轮融资,该轮完成后 Flexport 估值已达8亿美元。主要为一些现有投资者参投,如 DST。就在一年前,Flexport 以超过3亿美元的估值完成了一轮6500万美元的 B 轮融资,据悉,“他们正在疯狂招人。”

按照投资人的说法, Flexport 的联合创始人 Ryan Petersen “就是一台机器。”他首先把从中国购买的摩托车放在网上售卖,并与人共同建立了 ImportGenius ,扫描并销售关于进口物品的发货清单数据。从业过程中,他发现了货运行业所存在的种种痛点,于是在2013年创建了 Flexport。

货物代理一词的出现至少要追溯到13世纪,到如今已经发展为万亿市场的规模。然而,国际货运市场由于货物中转周期较长,中间环节过多,货船、飞机的调配也比把顾客从东城送往西城的 Uber 模式复杂的多。所以,虽然入场玩家很多,但真正玩好的却没有几家。目前市面上主要有3类玩家

其一是像淘宝一样的撮合平台,把供应商和客户放在平台上,互相配对;其二是 SaaS 平台,给供应商提供软件、下单和展示价格等软件服务以切入交易环节。最后一种是自营模式,供应商均由平台统一筛选后呈现在平台上,同时平台拥有自己的客服团队,客户会委托平台进行一系列的货物保障服务。简单来说,深度插手交易环节,采取重服务模式。

上文提到,由于国际物流货物中转周期较长,中间环节过多,很容易出现问题。比如答应好的仓位被放鸽子,货物快到港口了,却发现接送货车还需两小时才能抵达。这一系列问题若是采取平台模式,由于供应商服务质量参差不齐,很难确保每一家都把服务做到位,而一次失误就会导致顾客的流失,所以,采取自营模式几乎是唯一的解决方案。

相比于以纸笔记录货物流转的传统自营平台,Flexport 通过基于 Web 的免费软件把货代流程线上化,把重点放在货代行业流程的衔接服务质量上。比如一些当地的如卡车公司、物流中心、航空公司、海运公司等供应商,Flexport 会根据运货频率和付款记录来建立其数据库。而每周这些供应商所更新的报价,也会经统一处理后再呈递给客户。

“货代做的事我们都做,在行业普遍还在通过不断地打电话、发邮件来协作时,我们的软件让流程透明化、减少了这些人力和时间的浪费”,Flexport公司的CEO Ryan Petersen 告诉36氪。比如,货代收到电话的40%都是询问货物运到哪了,现在用户登录 Flexport 后便能根据SKU、订单来实时追踪,并在货物出现异常情况时发出警报(比如被海关查扣)。

此外,Flexport 还通过航线、供货商交接速度、运费的不同来统一规划运输方式,并将每一部分的报价呈现给客户,而这在传统货代公司那里都是隐蔽的。

获1.1亿美元 C 轮融资,Flexport 持续深入产业链,向货运公司转型

将这一系流程数字化后,会让 Flexport 加快出货速度,提高货物周转率,降低了客户的库存成本。而随着数据的积累,公司会知晓哪一家供货商的出货速度是最快的,哪一家的货物周转存在问题,最终会更加精准地匹配供需双方。

而这也是 Flexport 的最大竞争优势——用纸面来追踪每件事情,分析平台上所有数据后,公司会根据货物的不同优化航运路线,尽可能标准化与港口、卡车司机的对接等一系列步骤。与竞争对手相比,可以把货物的周转速度缩短5天时间。

现在 Flexport 开设了自家“十字码头”,可以短暂寄存客户货物,直到与其他前往同一地点的货物批量运输。这样可以最大限度地提高集装箱效率,目前已经在香港、洛杉矶建立了“十字码头”,这也是 Flexport 向真正货运公司转型的第一步。

据 Flexport 创始人兼首席执行官称,目前公司拥有超过400名员工,相比于行业内其他竞争对手一次航运收取25%的服务费,Flexport 仅抽成15%的费用。公司预计今年收入将超5亿美元。

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“仅只是一个平台,是没有持续竞争力的,它只相当于看得见的冰山一角,更根本的是冰山庞大的海平面下面部分,也就是产业链的服务能力。”

2017-09-25

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