Facebook的Free Basics被指责为数字殖民,互联网世界扁平化任重道远

孟小白 · 2017-07-31
Facebook标榜Free Basics是免费网络,但它其实并不是完整的网络。但是小扎说:有总比没有好。

Free Basics,翻译过来是免费基础服务的意思。这是一款致力于将更多发展中国家人民拉入互联网世界的app。Free Basics提供免费但有限的网络服务,希望网络信息能够帮助贫困的人改变他们的生活。36氪之前也报道过该项服务

然而近日,公民组织Global Voices调查了哥伦比亚、加纳、肯尼亚、墨西哥、巴基斯坦和菲律宾这六个市场之后表示,Facebook并没有实现它的目的。同时也认为,Free Basics自身有很大的问题:它没有满足当地市场的语言需求、有太多来自于美国公司的信息,而且Facebook还掠取了大量的用户数据。

Global Voices的一个负责人说,Facebook没有将开放的互联网介绍给普通人,帮助他们学习、创造和建造新的东西;反而,提供了一个微小的网络环境,并充斥着大量的西方公司文化。这就是数字殖民(digital colonization)。

这是因为尽管不同市场的Free Basics会根据当地市场调整设置,但是内容服务商往往不是那些本地的公司,而是能够采用平台代码的外国公司。这会导致很多原本在本地受欢迎的网站没有出现在app当中。

还有,虽然用户可以使用搜索引擎,但是他们只能看到搜索结果中的标题和链接。点击链接看内容却是要收费的。所以人们只能从标题中获取信息,这会让打击虚假消息变得更加困难。

当然,用户行为产生的所有数据都经过Facebook自己的服务器。因此,Free Basics成为了Facebook了解发展中国家用户习惯和喜好的重要渠道。免费的服务确实给Facebook带来了巨大的利益。

尽管Free Basics还是获得了巨大的增长,目前已有5000万用户在使用这项服务;但是,大多数用户并不是Facebook所希望的初次用户;而是那些本来就能上网,同时希望利用Free Basics免费访问部分网站的人。

一面被印度和埃及政府拒绝、社会组织声讨,一面又获得显著增长。Free Basics的路不会太平。

最后,引用一句扎克伯格的评论:有总比没有好。

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