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Unreal Engine:从游戏引擎到通用引擎 | ChinaJoy 2017

石亚琼 · 2017-07-30
游戏引擎并非利润丰厚的行业,利润率可能并不如游戏。

作为现阶段市面上最有影响力的游戏引擎之一,Unreal Engine近年来的一个重要变化就是从游戏引擎到通用引擎。这个话题我们一直也很关心,ChinaJoy期间36氪也在上海采访了Epic Games 商务总监谢添敏。

谢添敏是一位游戏制作人和游戏爱好者,在游戏制作上具有多年开发经验,有十几年虚幻引擎项目的开发经验,参与开发过 PS2、PS3、Xbox、Xbox360、Gamecube 等各类主机游戏项目,包括 《Ghost Recon》 系列、《末日战争》等,曾担任全球使命开发组制作人多年,兼项目技术负责人。现任职于 Epic Games,担任商务总监。

2015年初,Unreal Engine 的开发商 Epic Games 宣布,将原本收费的 Unreal Engine 转为免费使用,以此吸引更多开发者。这一策略也取得了效果。谢添敏表示,自从Unreal Engine宣布免费之后,用户增长很快,去年年初,约有200万开发者,今年已经增长到300万;其中中国的开发者已经达到北美的70% ,是日韩欧洲开发者的 1-2倍;目前,开发者以社区开发者居多,引擎免费之后商业客户也在增长,但社区开发者的增速更快,目前已经公布的商业客户包括腾讯、西山居、完美等。

虽然Unreal Engine授权不再收取费用,任何人都可以免费取得全套的 Unreal Engine 4 开发工具,用来开发游戏或者其他任何应用,但当开发者做出来的成品产生每季超过 3000 美元的营收时,Epic 会来要求 5% 的分帐。36氪此前接触的一些游戏大厂的开发者也表示过“太贵”的想法。谢添敏表示,这一方案对小团队、独立开发者更加实用,大厂因为收益高,5%也是一笔不小的费用,这方面原有的商业条款依然存在,依然可以和Unreal Engine进行具体的洽谈。此外,使用免费的Unreal Engine开发,产品需要在显著的位置标注Unreal的标识,很多商业客户可能并不希望如此,也可以洽谈相关的条款。

相比于游戏本身,游戏引擎并非利润丰厚的行业,利润率可能并不如游戏。而在当前,市面上的主流游戏引擎也仅有几家,也都在寻找新的市场机会。Unreal Engine从游戏引擎到通用引擎的转变,就是这种背景下的一大策略,也是现在显著的变化之一。

以往Unreal Engine多只为3A游戏大作服务,现在也在拓展影视、建筑可视化、室内外建筑、教育课件等领域。当这些领域涉及到实时渲染,相比于以往工具的离线渲染,Unreal Engine就比较有优势,目前也正在做这方面的工作。比如,建筑领域,开发者多会使用CAD进行绘制,未来可以更加方便的输入到引擎里;影视方面,也有专业的影视软件,Unreal Engine希望配合他们的习惯,增加适合他们的方式,在游戏中完成一些工作。

不同行业有不同的需求和流程,从游戏引擎到通用引擎并不能直接移植。比如影视对画面的要求就会比游戏高。目前Unreal Engine希望用同一个版本的引擎,在这个版本上有专门面向影视的工具和插件,开发者使用时的差别可能在于参数的设置。不过,将来有可能会专门做影视版本,但这是和Epic Games公司的策略相关的。

影视是游戏引擎看重的一个市场之一。谢添敏告诉36氪,Epic Games也在发生一些变化,比如传统影视方面的人才加入告诉,包括卢卡斯、迪士尼等公司也在与Unreal Engine合作,传统影视大厂也开始使用Unreal Engine,有些开始购买但还不能透露。小的作品,比如微博、秒拍上已经有不少,网络番剧方面一部使用Unreal Engine的番剧,已经和腾讯合作,今年年底上线。

过去几年,移动端一直不是Unreal Engine的强项,Unity对开发者有不少吸引力。不过,Unreal Engine认为,现在手机游戏越来越重度,Unreal Engine会越来越适合。一方面,目前手机硬件提升,可以支持更好的画面;另一方面,手机游戏会越来越像主机游戏,而Unreal Engine会越来越适合大团队配合来开发游戏。这也是Unreal Engine的强项。

引擎是开发的框架,开发者选择引擎时往往会比较慎重,会特别看重成功案例。Unreal Engine表示,韩国手游《天堂2》近期将被引入国内,这是一款使用了Unreal Engine的游戏,有可能也会使得中国的开发商更加注重游戏的画质;目前除《天堂2》外,国内也有一些使用Unreal Engine的游戏,从去年底开始制作,现在已经到了开发尾声;此外,Unreal Engine也在积极配合西山居、腾讯这样的游戏大厂,希望能在游戏表现上有更优的表现。

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