Lyft也设立了自动驾驶研发团队,通用、Waymo、NuTonomy有话要讲

GentlemanZ · 2017-07-23
外部合作不能保证绝对可靠,自主研发才是正确的路线。

每个身处自动驾驶领域的人都知道,距离自动驾驶技术真正成熟,还有很长的路要走。鉴于自动驾驶技术商业化的难度,目前场内各家的合作与联盟关系已经非常复杂。在Uber今年遭遇多事之秋的当口,其美国本土最大的竞争对手Lyft先后与Waymo、NuTonomy、捷豹路虎就自动驾驶汽车运营测试达成合作,如今,Lyft终于宣布,将设立专门的自动驾驶研发团队。

根据Lyft披露的信息,自动驾驶技术部门由Lyft工程副总裁Luc Vincent领导,预计到今年年底会将团队扩充至数百人。Lyft在加州Palo Alto一家工厂租下了面积为5000平方英尺的场地,计划在那里设立几个研发实验室和开放的测试场地。Lyft把那栋大楼命名为“Level 5”(SAE制定的自动驾驶最高等级),期望在那里研发出一套便于升级的自动驾驶软硬件解决方案,推出一个「开放式自动驾驶平台」。

这个「开放式自动驾驶平台」表述很有意思,我们不妨先来回顾一下Lyft在自动驾驶领域的布局。

2016年1月4日,通用汽车领投了Lyft 10亿美元F轮融资,拿出5亿美元换来了Lyft的一个董事会席位和双方深度合作。彼时通用汽车总裁Dan Ammann在接受采访时称:“我们相信最早的大规模自动驾驶汽车商业化应用将出现在按需驾乘网络平台上。”Lyft总裁John Zimmer在一篇博客中表示,预计通用最快在2017年内为Lyft提供首辆半自动驾驶汽车。在未来五年内,Lyft平台上运营的大部分车辆将变为自动驾驶汽车。

Lyft更大更密集的动作集中在今年。

5月13日,Lyft宣布与自动驾驶业界技术水平最高的谷歌Waymo达成合作。双方将携手开发新的自主驾驶汽车并展开运营测试。此举被认为是自动驾驶汽车商业化的一大步。外媒TechCrunch评论称,Waymo 自动驾驶技术可能比许多人想象中更接近商业化,Waymo 是引爆这一波自动驾驶热潮的鼻祖型玩家,拥有近十年的研发历程。

在那之后,Lyft像开了挂一样,又先后与汽车制造商捷豹路虎和自动驾驶技术研发公司NuTonomy达成了合作。至此,Lyft在自动驾驶领域的合作伙伴包括通用、Waymo和NuTonomy;整机厂合作伙伴有通用、捷豹路虎;依靠灵活的身段,Lyft在对外合作这点上走得很快。

但你找来了这么多小伙伴后,又宣布设立专门的自动驾驶技术研发部门是几个意思?

我们可以从Lyft高管的发言中得到答案。Lyft首席战略官Raj Kapoor表示“Lyft拥有吸引顶尖人才的策略、可靠的合作伙伴名单以及建立这个平台所需的关键数据。”在另一篇文章中,Lyft表示欢迎车企将自动驾驶车队投放在Lyft打车网络上。

可以这么理解,Lyft设立自动驾驶研发部门是一个防御性动作。之前交通运输行业的生意,上下游产业链是泾渭分明的,车企负责卖车、UberLyft们负责运营打车平台、Google这样的科技公司负责研发自动驾驶技术。但随着一些不安分玩家的出现,这个产业链竞争迅速加剧了。

最好的例子来自特斯拉,2016年7月20日,特斯拉CEO Elon Musk发布了特斯拉宏图之第二篇章(Master Plan, Part Deux),Musk在这篇文章中表示,特斯拉今后除了进军更多汽车细分市场,还将推动自主研发的自动驾驶汽车共享化,在汽车闲置的时候,特斯拉车主可以在Tesla APP一键将自己的汽车加入Tesla Network共享车队。让汽车在车主工作或休假时赚取收入,从而抵消、甚至有可能超出购车分期贷款成本。

真是一个美妙的未来,但Google、UberLyft们不这么认为。特斯拉太过强势,发展汽车业务的同时开始觊觎汽车产业上下游产业链,抢别人的饭碗。这对其他车企是一个启示,到2017年年中,几乎所有的主流车企都或自研或结盟的进入了自动驾驶和共享打车领域。

然而受到威胁的不仅仅是车企,先知先觉的Uber在2015年底就端掉了卡内基梅隆大学的机器人研究中心的所有自动驾驶专家和研究员进入自动驾驶领域。你以为Uber没受到特斯拉影响?

《财富》杂志的编辑Adam Lashinsky出版的新书中介绍,Uber创始人Travis Kalanick很早就看到了自动驾驶汽车的潜力。他给特斯拉CEO Elon Musk打电话,探讨双方合作的可能性,但Musk对Uber兴趣寥寥。

2015年,特斯拉早期投资人Steve Juvertson回忆了他与Kalanick的某次谈话:“Travis告诉我,到2020年,如果特斯拉汽车能实现自动驾驶,他家的车Uber全要了。Uber的打车网络需要这么多自动驾驶汽车,但他没听到Elon对这个想法的回应。”

为什么“没听到Elon对这个想法的回应”?因为Musk在密谋自家按需驾乘网络服务Tesla Network啊!

为了提升自身的竞争力,Uber和Lyft都开始进入自动驾驶领域,只是Uber走的是自主研发+外部合作(沃尔沃、奔驰)的路线,Lyft此前只有外部合作。

完全依赖外部合作是有风险的,Lyft的合作伙伴们,通用、Google、捷豹路虎都在发展自己的按需驾乘网络服务,本质上与Lyft是竞争关系。如果他们在自动驾驶技术成熟后一脚踢开Lyft,砸钱推广自家的按需驾乘网络服务,资金技术远不及巨头的Lyft就会陷入被动。

明尼苏达大学创业策略教授Evan Rawley说Lyft此举更多是防御就是这个意思:“Lyft担心的是被颠覆,比如Google就可以轻松利用自家的自动驾驶汽车和打车平台与Lyft核心业务展开竞争,相关的测试也在进行。”

Lyft设立自动驾驶研发部门至少有两层意义,除了对新一轮融资利好,在与合作伙伴们谈判时也有了更多底气。除去Lyft董事通用,捷豹路虎和Google需要思考,Lyft这一动作会有多大的投入力度?难道未来还要把自动驾驶汽车投放到Lyft平台上与Lyft亲儿子竞争吗?

我是36氪汽车小组记者郑晓康,关注特斯拉、无人驾驶、新能源车、车联网、出行及后市场,欢迎直接与我联系,微信:15735104947

+1

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业