将胃内水球装置用于肥胖治疗,Allurion Technologies 获$2700万C轮融资

顿雨婷 · 2017-07-12
非手术减肥新招。

当地时间7月11日下午,波士顿创业公司Allurion Technologies宣布完成2700万美元C轮融资,资方为Romulus Capital,以及Cogepa Investments和IDO Investments。截至目前,该公司累计融资 5649万美元。据悉,这笔融资将用于支持新产品研发,销售团队的扩建,以及制造工艺的改善。

Allurion由Shantanu Gaur和Samuel Levy于2009年创立的,初衷是要应对全球泛滥的肥胖症。彼时二人都还是哈佛医学院二年级的学生。

其核心产品是名为Elipse™的新型胃水球,这是一种操作简单的食用减肥气球,内置在胶囊中,用于填充胃部容积。此前,36氪曾对这款胃水球的功能做过详细介绍。

用户在医生的指导下,吞下该胶囊,内置“气球”进入患者胃部。医生通过裸露在口腔外的导管向“气球”里注入约 550 毫升的特制液体,“气球”大小差不多相当于一枚西柚,而后导管从患者胃部取出。此后,“气球”留在胃中约四个月。治疗期满,“气球”阀门会自动打开,将液体排出,而空“气球”也会通过排泄自然排出体外。

在此期间,它能够让人产生饱腹感,然后就不会吃很多,从而达到减肥目的。这与缩胃手术的功能类似:减少胃的容积,阻止营养物质的吸收。但这种手术不仅痛苦度非常高、恢复周期长,还容易引起缝合区破裂、泄露,肠瘘、肠梗阻等并发症。

其实此前,胃水球技术早已投入临床使用,作用原理相似,但通常需要病人在麻醉后手术植入,这种侵入性的治疗不仅价格昂贵,并且过程十分痛苦,对专家也有强依赖性。2015年夏天,FDA曾通过另外两款胃气囊系统ReShapeOrbera的审批。它们虽不用手术,但要用管子将设备放置在胃中,也就是要做内窥程序。对此,Gaur在博客中指出,“这两款产品有其局限性,因为内窥镜手术和麻醉的成本和风险都很高。”

而与其它减肥产品或减肥治疗方法相比,Elipse™最大的特点在于不用进行手术、不需要使用内窥镜,不用进行麻醉,就能进行安全、有效的减肥。在节食、运动和手术之余,为肥胖患者提供了新的选择。Elipse™已于2015年年底获得CE认证,目前在欧洲和中东的9个国家上市,惠及2000多名患者。

Allurion称,Ellipse在BMI在27至40的患者身上做过研究,结果显示平均减重10公斤,参与的人减少了39%的超重量和8厘米的腰围;参与者的甘油三酯,血红蛋白A1c(HbA1c)和生活质量都有所改善。

不过,也有人对Elipse™的疗效产生了质疑。在希腊进行的一项小型研究表明,在8个月后,大约有一半的患者出现了反弹。对此,Gaur指出,在“气球”离开体内后,这组人没有接受任何咨询,因为任何一种不好的习惯都能导致体重的增加。

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