6个月内完成两轮融资,先声教育借AI布局千亿智能学习市场

荔枝 · 2017-07-14
K12领域智能听说测评技术服务商

随着人工智能底层技术的相对成熟,AI与各行业结合也越发广泛。其中,在教育领域的应用也在加速发展,比如辅助阅卷需要的图像识别技术、自然语言理解能力,以及辅导机器人所需要的语音识别技术在近年来深度学习和大数据的训练下都取得相应的进展。

先声教育,成立于2016年4月,是一家垂直于K12领域的人工智能技术服务商。公司基于语音识别、语音评测和自然语言处理等核心技术,自主开发的AI技术能力主要包括5个方面,即智能语音评测技术、智能写作批改技术、自适应学习技术、智能对话技术以及情感识别。目前,公司主要专注英语教育领域,为B端用户提供  智能语音和写作评测系统及技术解决方案。

关于之所以会切入教育市场,先声教育联合创始人兼CTO秦龙表示,目前国内教育领域普遍存在教育资不匹配、不均衡的问题,越是一二线比较富有的家庭越能给孩子提供较为优质的教育。以英语学习为例,对于三四线城市的孩子而言,一方面很难享受优质的教育资源,另一方面,即便有相关的英语教育机构,也需要支付较高成本支出。而与此同时,随着国家对初高中英语口语考试将逐渐全面过渡到机考,这也恰恰给了先声教育带来了相应的市场发展机会,通过技术的方式提升英语的学习效率并降低成本。

据秦龙介绍,现阶段先声教育围绕智能语音识别等AI技术开拓教育产品的开发与应用,积累和学习海量用户学习数据,专注为客户提供内容和AI技术服务。从产品形态来看,先声教育以机器学习平台为基点,主要为用户提供智能语音评测系统,以应用到“教、学、练、测、评”的每一个环节;未来,机器翻译、情感识别技术和虚拟生态化学习也在公司布局当中。

从实际进展来看,目前先声教育的智能语音评测技术、智能写作批改技术已经陆续上线。在过去的这段时间,公司通过为客户提供技术及产品解决方案方式已经对模式进行了验证。截止目前为主,通过渠道合作的方式,目前公司已服务数十家企业客户,其中不乏有上市公司,涵盖数百万用户,通过API日调用量超千万。此外,近日先声教育也已与拓维信息子公司签订了《战略合作协议》,支持并同意参加海云天成立的AI(人工智能)技术联盟,参与海云天AI大脑计划的实施,以促进AI技术及相关产品在中国教育行业的广泛应用。

而论及市场竞争差异,目前AI在教育领域延伸出的应用包括个性化学习、自动化辅导、智能测评、模拟和游戏化教学平台、教育决策、幼儿早教机器人等多个方向。其中,在智能评测领域,国内较为典型的如科大讯飞、驰声科技等,也有类似英语流利说、沪江网等内容服务商;相比之下,秦龙表示,先声教育定位是技术驱动型企业,主要服务于B端用户,公司的核心优势在于在教育的垂直领域更为专注,且团队多年的产品经验积累能够保证公司在技术服务上的领先优势。

团队方面,创始人陆勇毅,曾任职于腾讯、人人网;联合创始人兼CTO秦龙,早年曾在中国科学技术大学讯飞实验室做语音合成技术研究,后获卡内基梅隆大学博士学位,拥有10年的语音识别技术经验,也曾是国际语言学习平台Duolingo的首位中国工程师,主要负责机器学习算法的研究以及多语种语音识别技术的研发工作。现阶段公司整体规模达40人,核心成员来自卡内基梅隆大学、爱丁堡大学、清华大学、Duolingo、腾讯、人人网、外研社等,拥有深厚的技术背景及项目运营经验。

据悉,先声教育在成立初期就获得联想之星等著名机构的投资,6个月内完成两轮数千万融资。

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