“安卓之父”安迪·鲁宾回来了,这次他想干掉 iPhone 和 Android

小兵手 · 2017-06-01
鲁宾想打造一个平台,一个开放的、可以无限扩充的平台,叫作Ambient OS。

编者按:在移动革命中,安迪·鲁宾的贡献只比乔布斯小一点点。从谷歌离开之后,安迪·鲁宾完全可以退休,好好享受生活。他没有停下脚步,他想打造一个比Android更大的平台。从哪里开始呢?手机,而且还是一台模块化的钛手机。另外,他还想搭建一个平台,将智能家庭设备整合起来。他能成功吗?《连线》杂志记者David Pierce最近刊文谈到了鲁宾的新计划,让我们深入了解一下。 

2014年,安迪·鲁宾(Andy Rubin)离开了谷歌,他并不准备退休。事实上,他完全可以退休:在此之前,鲁宾的职业生涯相当成功,他开发了科技产业最具创新力的一些产品,有着别人无法拥有的财富和声望。之前鲁宾曾在General Magic担任过工程师,这是一家从苹果分拆出来的子公司,在那里鲁宾开发出最早的一批联网便携设备。后来他又成为Danger公司的CEO,开发了智能手机Sidekick,这是一款定义产品类的手机,当时智能手机这个概念还没有出现。再后来鲁宾开发了Android,现在全球有超过20亿的手机、电视、汽车、手表使用Android系统。

鲁宾没有停步。更准确地说,他不会停下脚步。你问问别人,大家的看法惊人一致:鲁宾啊,他看到了未来,他不会乖乖坐着等待未来到来。在过去短短的几年里,他看到苹果、谷歌及其它企业苦心经营,建造围墙花园,想以此统治世界;而鲁宾认为这样干是没有前途的。鲁宾深信开放平台才是最终的赢家。 

正因如此,鲁宾回来了。现在他是Essential Products的CEO,自从开发Android之后这是他第一次创立新公司。鲁宾的梦想很远大,他要将Essential变成继苹果之后最棒的设备制造商,他想开发一个开放平台,推广开来,为几十亿的智能手机、手表、灯泡、烤箱提供驱动系统,让它们联网。 

最开始时计划可不是这样的。曾经鲁宾运营Android长达10年之久,他还花了几年时间管理谷歌机器人项目。离开谷歌之后没多久,鲁宾就在规划下一步。一天晚上,他和妻子喝酒吃晚餐,鲁宾问妻子:“我如何才能超过Android呢?应该开发一些什么东西,让它成长起来,变得比Android还要庞大?”妻子回答说:“不要做一件事,做十件事。”于是鲁宾成立了Playground,这是一家VC公司,那里有一个Playground Studios,里面有几十名工程师和设计师,他们帮助创业公司开发产品。 

后来,鲁宾与合伙人物色了许多投资项目。鲁宾说:“我们见到了许多人,有几千人。我们看到一些真正疯狂的创意,有些创意很不错,有些团队很不错,有一些团队不怎么样。”鲁宾的身材瘦长,说话的时候,他蜷曲着身子,坐进舒适的椅子内,椅子摆在房间长桌的一端,正是在这个房间内鲁宾接见了许多来访者。当他说话的时候有点坐立不安,思考的时候喜欢摸脸,脸上有胡子。时不时的,他会走到白板面前用图表阐述自己的观点。他说:“我们认为这些人追求的不是全垒打,没有开发真正具有大愿景的消费产品。”也就是说,自苹果之后没有企业能成为苹果,鲁宾认为是时候出发了。

现在,Essential 已经推出了2款产品,照估计,产品今年夏天就会开始销售。一款产品是手机,定价699美元,名叫“Phone”,还有一款是智能家庭中心产品,名叫“Home”;物联网市场标准林立,有许多的协议和系统,鲁宾希望Home能够让市场变得更有序一些。到底Essential有着怎样的长远目标?如果你想深入理解,就要看看Home。鲁宾想打造一个平台,一个开放的、可以无限扩充的平台,叫作Ambient OS,按照鲁宾的设想,未来家庭中的智能产品全都用Ambient OS驱动,它就是面向一切的Android。目标远大,就连鲁宾自己也承认达成目标需要一段时间。如果你想知道鲁宾如何达成目标,那我们就应该说说Phone。 

拿下一片市场 

有许多人都在觊觎智能手机,从历史角度看,这个市场是规模最大、竞争最激烈的市场,除了苹果和三星之外,其它企业生存空间狭小,利润也很微薄。有许多人都说,智能手机已经没有什么创新了。鲁宾可不是这样认为的。他说创新有很多,只是企业没有擅加利用,因为这些企业太庞大。鲁宾称:“如果苹果找到一项新技术,它会问:‘很棒,下个季度我能在5000万台手机上使用吗?’制造商会说:‘不能,技术才刚刚发明出来。’”另外,企业在设计产品时是由委员会决定的,供应链专家、会计过度参与,结果导致进展很缓慢。

假设Essential本季度可以销售5000万台手机,对于产品架构主管Jason Keats来说无疑是厄运临头,Essential根本能力生产这么多手机。问题正在于此。Jason Keats解释称:“我们采用的技术、选择的制造工艺受到限制,没有办法在一个季度生产5000万台手机。”他希望Essential像高端手表制造商一样思考问题,而不是商品化小设备制造商。开始之时,Essential设计师工程师拜访了无数制造商,寻找有趣的技术和原材料,它们无法大规模量产。Keats表示:“我们的产品并不是面向每一个人的,它有点像独家。”

你、你的奶奶和你的会计全都用一样的手机,Essential的每一位员工都不喜欢这样。以前,小设备能展示携带者的个性,现在却跟冰箱一样平淡无奇。鲁宾希望Essential手机能够强调一点:用户携带它并不是受到了营销的影响,他们不是极端痴迷者,也不是受到趋势的引诱。他们之所以购买Essential手机,是希望技术能为自己工作,而不是因为其它的原因。

“安卓之父”安迪·鲁宾回来了,这次他想干掉 iPhone 和 Android

开始之时,团队就明白自己要打造一台钛手机。钛很坚固,听起来也相当酷,然而加工钛材料成本很高,也很浪费。Keats说:“我们飞遍全球不断寻找,看看哪家企业能用不同的工艺处理。”最终他们找到一家德国小公司,这家公司用注塑模具生产钛组件。简单来讲就是将融化的钛注入模具进行生产,不是研磨一整块钛。相比而方,注塑法会形成比较大的孔隙,这家德国公司(Keats不愿意透露名字)却找到了新方法,可以提高密度。

好几位Essential员工透露说,苹果也想在下一代iPhone上使用钛,但是没有找到好办法。

改变未来

开发一款独特、新颖、令人兴奋的产品,这就是Essential的目标。问题在于,大家都知道,如果产品的外观太新潮、技术太激进,人们可能无法接受。Essential团队花了许多精力切割玻璃树脂,将它制成各种形状,看看它们拿在手中会是什么样的感觉。Essential设计主管Dave Evans对树脂玻璃情有独衷,他说:“树脂玻璃拿在手上相当优雅,握在手中感觉也很不错。”

最终Essential还是选择了矩形设计,安装了现成摄像头,因为没有必要重新发明已有的东西。如果想追求怪异、狂野的元素,还是等等吧。就目前而言,Essential的重点是让手机在正确的轨道上前进。鲁宾说:“对我来说,产品设计并不是比为自己设计一款产品更复杂。”他买了许多手机,这些手机几乎占据整个办公室的表面。最终鲁宾认为,一些简单的元素才是挑战所在,比如糟糕的电池续航时间、用户界面不好用、有许多的没有价值的东西与膨胀软件。

鲁宾认为Phone才是他真正想要的手机。Phone没有品牌名,除了Essential Phone甚至连名字都没有,为什么?因为它并不是Essential的手机,而是用户自己的手机。Essential Phone运行的是Android系统,像雪一样纯净,没有任何膨胀软件,也没有任何定制界面。除了前面有一个小凹槽安装800万像素的摄像头,5.7英寸的屏幕几乎没有任何边框。Phone装有骁龙835处理器,运行内存4GB,机身内存容量为128GB。如果我们从内部结构观察,会发现Essential遵守原有游戏规则,它无意改变规则,它只是想赢得胜利。这款手机虽然无法防水,但是看起来很不错。

连接

Phone背部有一些连接点,这是一个重要特点。这些点是磁性连接点,用来与附件连接。Essential为我们带来一款模块化手机,Moto Z和Project Ara也是模块化手机,不过Phone完全不同。鲁宾认为,Phone在附件方面有新的理解,他们不想让附件被淘汰。

一些制造商正在抛弃耳机接口和连接器,这样一来原有产品就会被淘汰。鲁宾谈到了iPad扩展设备,它使用的是30针连接器,在酒店房间内我们还能看到。鲁宾希望Essential附件不会过时淘汰。他说:“假设未来我拿着一台新手机,它与现有的手机大不相同,我们希望曾经购买过附件的人不会抛弃附件,他们没有必要为新手机购买附件。”Essential手机附件兼容智能家庭中枢设备,连接器也是兼容的,凡是Essential未来生产的设备都可以与旧附件搭配。鲁宾相信,消费者想要的是一台漂亮实用的手机,在手机的功能、运行上消费者应该拥有相当大的决定权。

“安卓之父”安迪·鲁宾回来了,这次他想干掉 iPhone 和 Android

严格来讲Essential的第一个附件并不算附件。这是一个360度摄像头附件,比拇指稍大,与手机捆绑销售,它是设备的一部分。Essential没有提供配套App,也没有相应的蓝牙,摄像头相当于手机的内置摄像头。可以说这款附件摄像头是我们看到的最小、最简单的360度摄像头。

以后Essential还会推出其它附件,它会开放连接系统,让其它企业也来帮助开发附件。鲁宾会朝着哪个方向前进?从360度摄像头可以看见一些痕迹。市场上有许多360度摄像头,它们太笨重太复杂,不是很好。Essential认为,如果能够无缝化、集成化,就可以让技术变成主流。苹果为什么能够变成最大的企业?它用的正是这种方法:iPod推出之前,市场上已经有MP3播放器,在iPhone推出之前,市场上已经有智能手机,苹果却率先将两种概念结合在一起。Essential为何能够生存下去?因为鲁宾认为苹果虽强,却也无法面面俱到,Essential可以在苹果照顾不到的地方生存。

个人化设备

Essential最终能否成功取决于Phone推出之后会变成怎样的局面。鲁宾的关注点在于AI、机器人,他希望Ambient OS及相关设备可以接替Android。Ambient OS是一个开源物联网平台,鲁宾感到很惊讶,居然没有人开发类似的平台。Home今年晚些时候就会推出,它是面向智能设备设计的,要将家中的所有智能设备整合起来。Essential团队开发了一个全新的系统,将SmartThings、HomeKit、Nest及其它产品统一起来,推出公共API,让所有设备无缝协作。按照鲁宾的设想,当用户在起居室使用时,如同与整个房子互动,而不是与单个设备互动。

现在智能家庭产品的未来还不明朗。Essential之所以从手机起步,主要是因为手机是最重要、最亲密的设备,也是用户理解的设备。要革命,必须从手机开始。鲁宾表示:“社会是如何发展的,我们必须与它保持一致。”鲁宾还讲到了谷歌眼镜,这款产品失败不是因为技术不好,而是世界没有做好戴它的准备。

 尽管如此,Phone感觉仍然像是鲁宾个人的设备。采访临近尾声时,鲁宾站起来,走过办公室的大架子,从中挑选一些设备给我看,这些设备是之前他开发的。他向我展示一台Sidekick原型手机,这款手机主要用来测试铰链设计。有一个架子上放着索尼MagicLink,它可以说是最早的PDA,90年代鲁宾在General Magic工作时曾参与开发MagicLink。你也许会说,在移动革命中只有乔布斯的贡献比鲁宾大,不过鲁宾无意停步,他仍然想造一台自己一直想要的手机。

【编译组出品】编辑:杨志芳

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