冻干精子太空旅行9个月后生出了一窝健康小鼠,人类“太空宝宝”还有多远? | 发现

李振梁 · 2017-05-23
这项研究也让我们离远征星辰大海的梦想又靠近了一步

去年,马斯克宣布了火星登陆计划,10年内将人类送往火星。可是,登陆火星后,人类怎么生存呢?怎么繁衍生息呢?

最近一项研究表明,在太空游历了9个月之久的冻干精子,在返回地球之后,依然能够孕育出一窝健康的小鼠。

这为人类向火星或更遥远的星球进军,开辟了一种新的可能性。研究人员表示,如果人类长期生活在空间站或其他行星,外太空的殖民地可能会储存精子和卵子的样本,进行繁殖。

可是,在国际空间站上,人们受到的辐射量超过地球上的100 倍。作为身体上最敏感的部位,生殖器官首当其冲。辐射会让精子产生严重的生殖问题。

为了测试这种辐射是否会给精子带来不可挽回的伤害,这个团队让老鼠冻干精子的样品在国际空间站待了288天。

对于此次实验的目的,研究人员表示:“如果人类开始永久生活在太空,那么使用辅助生殖技术,让存储好的精子能够繁育后代将会很重要。”

在实验过程中,精子是被保存在零下95℃(-139°F)的条件下,时间周期为从2013年8月到2014年5月。

这些冻干精子样品返回地球后,与地球上同期的精子保存在相似的环境下,进行对比实验。

研究人员让两种精子分别与卵细胞结合成胚胎,然后放入雌性老鼠体内进行“代孕”。

冻干精子太空旅行9个月后生出了一窝健康小鼠,人类“太空宝宝”还有多远? | 发现

“太空精子”产下的健康小鼠

结果显示,两种精子产生的幼崽比例没有什么差别,遗传分析显示,“太空精子”产生的小鼠与普通老鼠幼崽只有微小的差别。

研究人员发现,尽管与对照样本相比,进行过空间旅行的精子略有损伤,但是,这样的DNA损伤并不影响的精子让卵子受孕的能力。

论文第一作者、来自日本山梨大学的生物学家 Teruhiko Wakayama 称:“我们通过小鼠的太空精子获得了很多的健康后代,这些幼崽没有任何遗传损伤。”

这对有朝一日人类和动物在地球之外的繁衍来说,是个绝对的利好消息。不过专家也表示,在人类制造“太空宝宝”之前,还需要就太空环境对繁殖的影响作进一步的研究。

对于那些梦想在外太空建立殖民地的人来说,如何繁育后代是一个很重要的命题。了解辐射对精子的影响只是第一步。

此外,在太空与性相关的问题还有很多。比如,在太空中失重的环境下如何做爱,如何让胎儿在无重力的环境夏发育,以及会产生什么影响,这些都尚待探索。

贝勒大学宇航医学中心的副教授Dorit Donoviel 说道:“没有谁在太空中怀孕并生下孩子。理想条件下,实验应该让老鼠在太空中交配,并生下幼崽。但是我并不清楚让老鼠在失重的情况下交配,能不能成功。”

Donoviel担心重力对胚胎发育的影响,这种环境下生产的孩子会不会更加脆弱。

但是,不管怎么说,这项研究也让我们离远征星辰大海的梦想又靠近了一步。

+1

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业