看好中东北非创业环境,500 Startups 投资1500万美元支持初创公司

韩旭 · 2017-05-10
神奇的大地孕育无限的创业机会?

中东北非地区包含的国家多达数十个,均为阿拉伯语系、穆斯林国家,总人口在5亿左右,人均消费力是中国的3到5倍。2016年智能手机用户达到1.2亿左右,可以说中东北非地区是基于移动互联网的“互联网+”的下一片“蓝海”。

近日 500 Startups 为中东和北非(MENA)的初创公司投资了1500万美元资金,Oman Investment Fund、Qatar Science and Technology Park 也参与了此轮投资。就在近今年早些时候 500 Startups 已经为拉丁美洲创业公司投资1000万美元基金。

对于今后的投资方向,MENA基金组织总干事 Hasan Haider 有很多想法,在他看来,仅中东地区的土地面积几乎和美国面积一样,而且中东民族、宗教氛围浓厚,与其它地区风情差异较大,刚好适合发展旅游业。接下来,MENA基金将定期前往一些知名城市进行旅游业投资环境考察,如开罗、利雅得、迪拜等。

这次投资中东北非地区是 500 Startups 的第一步,将来MENA基金的投资目标是3000万美元。为了这一目标 500 Startups 决定加快在中东和北非的投资活动。在这个时候宣布成立MENA基金恐怕与3月亚马逊收购Souq分不开。Souq是中东最成功的电商平台,被称为“中东亚马逊”,亚马逊一直想填补中东北非地区的服务空白,Souq可让亚马逊马上就立足于该市场,而不必从头开始打造新的服务。亚马逊收购表明Souq,中东北非地区的创业环境受到认可,是投资的分水岭。

察觉到中东北非地区这个“潜力股”的不止亚马逊一家,软银去年宣布与沙特主权财富基金PIF成立1000亿美元的软银愿景基金(SoftBank Vision Fund),此外,来自中东的 Saudi Arabian Public Investment Fund 也对Uber投资35亿美元投资。

国内很多巨头看准了中东北非地区纷纷布局产业,马云早在2015年5月就与Meraas控股集团合资成立了一家IT公司,专为中东、北非地区的企业以及政府机构提供以云计算为支撑的系统集成服务。华为也在2015年以迪拜为中心进行扩张,打造智慧城市。

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