海底发现稀有金属碲:绿色能源创造和开采破坏之间该如何权衡

孙榕泽 · 2017-04-13
碲的发现引发两难困境:一方面这是创造大量绿色能源所必需的资源,但另一方面这些资源的开采可能会对环境造成极大的危害。

据MIT Technology Review报道,研究人员在海洋表面之下发现了稀有金属,但这一发现很大程度上带来了一个紧迫的难题:在开采自然资源的过程中,我们应该在哪里划定界限。

据BBC报道,科学家们已经确定了距离加纳利群岛海岸300英里的海底山脉存在一种非常丰富的稀土金属碲。约在海面1000米之下,海底山脉外壳两英寸厚的岩石包裹,其中包含高于50000倍陆地倍的稀有金属碲。

碲可以使用在一些世界上最高效的太阳能电池中,但它也和许多稀土金属一样,存在难以开采的问题。据领导该项目的Bram Murton计算,该山脉可以产生2670吨碲,相当于1/12全球总供给。

这并不是稀有金属的挖掘第一次受到瞩目。众所周知所有金属都存在于海洋底部的岩石中,而一些组织都曾表现出对其开采的兴趣。加拿大公司Nautilus Minerals最初面临政府的阻力,但现在正着手于2019年开始在巴布亚海岸开采铜和黄金。中国正积极研究如何从印度洋海底挖掘金属,但尚未正式启动。

海底蕴藏的资源是诱人的,我们目前对电动汽车、清洁能源的研究发展扩大了对稀有金属和贵金属的需求量。目前陆地资源的开采花费较大,但是从海底获取这些资源似乎为满足未来日益增大的清洁能源需求提供了可能。并且显而易见,开发商也能通过此获取丰厚的利润。

但矛盾在于:现在有很多学者开始担心这些开采计划对环境带来的伤害。比如,今年早些时候一项对深海采矿测试的分析显示,即使是小规模的试验也会破坏海洋生态系统。人们不免担心,更大的行动会造成更大的破坏。而且目前尚不能清楚如果生态系统受到干扰,会造成怎样更加糟糕的后果,甚至有可能会干扰海洋驱动天气模式或隔离碳的方式。

碲的发现引发了一个令人不安的两难困境:一方面,这是创造大量绿色能源所必需的资源,但另一方面这些资源的开采可能会对环境造成极大的危害。这就带来一个问题:前者的好处是否大于后者带来的潜在后果?回答这个问题并不简单,但对它的思考会让我们进一步了解我们是否真的准备好挖掘他们的全部价值。

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