博客平台Medium推出付费会员制,每月5美元用户可获专享内容

boxi · 2017-03-23
Medium似乎已经考虑好了新的商业模式。

界面干净得让人上瘾的博客网站Medium刚刚推出了每月5美元的付费会员制,付费用户将可获得专享的内容。这说明继裁员并关闭部分分支机构以及削减广告业务之后,Medium已经把新的商业模式锁定为内容付费。

成立于2012年的Medium是一个深受网民喜爱的博客内容平台。迄今已经发布了700多万篇文章,拥有数亿读者,月活用户数达到6000万。Medium的最大特色是基于主题的优质内容推荐,同时,为了突出“内容”主体,平台弱化了讨论、互动及个性化功能。在 Medium 平台上,用户可以发表文章,可以对喜欢的文章进行推荐,可以评论,但是没有私信、圈粉等功能,文章的曝光率完全取决于用户推荐的数量。这些举措使得Medium成为完全以内容为核心的干净平台,赢得了读者和作者的青睐。

创始人Evan Williams做干净的内容平台的理想是丰满的,但是缺乏可行商业模式支撑的现实是骨感的。既要提供免费内容,又不能让广告内容影响观看效果,同时又不能影响广告的效果,Medium终于在这些相互冲突的约束中进退两难。年初的时候,Ev Williams 在博客中表示,Medium 的商业模式“已破产”,公司将裁员50人,同时关闭位于纽约和华盛顿的两个办公室,裁减员工数占员工总数的三分之一。被裁员的员工将被分配到销售、支持,以及公司其它职能部门。

而今天的付费订阅制则是Medium对商业模式转型问题给出的答案。根据官方博客给出的解释,用户每月支付5美元即可享受到顶级作者提供的专享内容,并能比普通用户提前一步享受到Medium提供的新体验,以及人工编撰的个性化离线阅读清单。为了吸引作者的兴趣,Medium表示现阶段付费读者支付的前几个月的费用将全部返还给作者和出版商,自己不抽取任何佣金。

对于为什么要从基于广告的模式转型为内容付费模式,Williams在博客中表示:“我们需要这样一套为故事和想法提供资助的系统,这套系统不仅应基于内容吸引注意力的能力,也应该基于其对读者的价值。”

这直接反映出了两种不同的商业文化,前者是免费的、广告驱动、追求指数增长和成为独角兽的主流商业模式,结果就是Google、Facebook等日渐垄断的巨头;后者是付费的、价值驱动、追求可持续繁荣和成为斑马的非主流商业模式,Patagonia、Warby Parker、Etsy、Mailchimp、Basecamp以及 Kickstarter等正在摸索,现在Medium也开始加入这个阵营。

而Medium能否取得成功,Williams说要取决于读者:“这是我们正在做的系统,作为创立会员之一,你们(指付费用户)将帮助我们了解哪些是最有价值的内容,以及我们如何去花这笔钱。”

Medium已经开始向部分用户发送邮件通知该会员计划的信息,称首次开放注册将限制在少量用户上。不过似乎网站上对会员注册是开放的,而且大家都可以访问。

 

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