【Update】楚山获太火鸟天使+融资,低成本无线充电方案主攻智能家电市场

希大 · 2017-02-17
做差异化市场,楚山认为智能家电市场对无线充电的需求会早于智能手机

此前36氪报道过的楚山创新(上海楚山电子科技有限公司),在近期公布了天使+轮投资方为中国领先的智能硬件孵化平台太火鸟。楚山创新在2016年初完成1000万元天使轮融资。

楚山创新是一家基于磁共振原理的无线充电技术提供商,但不同于其他无线充电技术商更多将目光放在智能手机应用上,楚山科技希望可以在家电等领域率先开展拳脚。楚山创新CEO郝鹏表示,自去年10月至今,主动联系楚山创新寻求业务合作的家电类企业多达20多家。

郝鹏告诉36氪,公司已签订了两个测试合作合同,包括无线充电技术在农业植保无人机和笔记本电脑上的应用。同时还在商讨的合作有扫地机器人和功能杯等消费产品。

值得一提的是无线充电技术在行业级无人机上的应用。小家电产品的充电功率多为几十或上百瓦,在实现难度上相对较小。而现在市面上可以做高功率方案,且可以批量生产模块的磁共振无线充电技术提供商并不多。楚山创新可定制十几到两千瓦充电功率的量产方案。此次农业植保无人机的合作方案就是一种验证,楚山创新即将合作的农业植保无人机的功率为几百瓦。

郝鹏表示无线充电技术可以缓解行业级无人机两大痛点,续航短还有成本高。若无人机的巡航位置相对固定,那么无线充电可以使得无人机无须返航,在定点位置进行充电后继续作业,作业时间可从20-30分钟增至几个小时。从成本角度来说,充电频次的提升使得电池容量可以相应减少。针对行业级无人机来说,一块2200mAh的电池重约5Kg,售价高达3000元。无线充电功能使得电池容量可以降至1000mAh左右,重量减少约2Kg,售价减少1000多元。郝鹏告诉36氪,这减少的1000多元完全可以覆盖无线充电模块所需要的费用。

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此前报道内容:

相信很多人在星巴克里都体验过无线充电服务,这种无线充电方案是Powermat公司提供的,基于WPC框架下的Qi磁感应无线充电标准。但如果你再仔细观察下,会发现搭载这种无线充电板的桌子都需要在内部挖个洞,埋上线圈。原因很简单,Qi磁感应无线充电技术的有效充电距离只有几毫米,远小于桌子的厚度。此外,充电过程中的空间自由度小,无法为稍大功率的电子设备充电等问题,都对Qi磁感应无线充电技术的推广和使用起到了阻碍作用。但是它成本低、技术难度小,因此现在市面上常见的无线充电方案使用的都是Qi磁感应无线充电技术。

而基于磁共振原理的无线充电技术有效距离能达到5cm左右,支持的功率范围更广,并且可以多个设备同时充电,因此被业内人士看做是更具前景的下一代无线充电技术。目前国际上有两大无线充电技术联盟——WPC和Airfuel。WPC目前主推的是Qi磁感应无线充电技术,但同时也将磁共振技术列入了标准。Airfuel主推基于6.78MHz谐振磁场的磁共振无线充电技术。在 AirFuel 阵营中有美国 Gill Electronics、英国 Chargifi 、韩国 RT Tech 等公司。上海楚山电子科技则是专注于WPC框架下的kHz级谐振频率的磁共振无线充电技术。

楚山团队自2012年起开始研究无线充电方面的相关技术,在线圈、电路、元器件等多方面发表了多项学术论文,并布局了专利成果,终于在今年完成了无线充电技术的研发。楚山CEO郝鹏告诉36氪,其基于WPC框架下的磁共振无线充电技术现在可实现产品化5cm的有效充电距离,和Airfuel联盟的磁共振无线充电技术相当。其充电效率在80%左右,稍低于Airfuel最好的效率指标85%,不过公司也在不断进行技术优化和迭代,会逐渐缩小差距。

不过郝鹏表示,和Airfuel联盟的磁共振无线充电技术相比,他们有两个核心优势。一是成本低,以手机的无线充电为例,用Airfuel联盟的磁共振无线充电技术制作一套方案成本约为百元左右,并且6.78MHz频段会与NFC/RFID频率存在相互干扰,影响身份证、银行卡、带NFC的手机等使用。二是功率范围更大,据郝鹏介绍他们的实验室样机已经可以完成2000w功率设备的无线充电,不过现阶段的目标搭载产品功率还是集中在30-300w之间。而Airfuel联盟的磁共振技术可覆盖的功率范围在0-60w左右。

郝鹏表示现在很多磁共振技术提供企业会去做手机和电动汽车的无线充电方案,而楚山短期内并不以这两个领域作为业务重点。郝鹏告诉36氪,现在常见的手机无线充电方案是需要在手机外部增加接收装置,未来的趋势肯定是要将接收装置集成在手机内部,做成芯片。虽然基于6.78MHz谐振频率的磁共振无线充电技术面世已经有一段时间,但是基于这个技术的芯片市面上暂时还没有,其原因就在于想在手机内集成磁共振无线充电芯片的成本高、技术难度大,对于无线充电方案提供方以及手机厂来说都需要比较大的投入。

而电动车无线充电方案则是对充电效率以及充电距离有着很高的要求,以美国汽车工程师协会(SAE)发布的电动车无线充电行业标准就明确要求了基于磁共振原理的无线充电技术,其充电效率要达到95%以上。对于无线充电技术企业来说需要投入大量的资金进行技术研发。现在比较知名的做电动车无线充电的企业是Witricity,并已将其技术授权给供应商Delphi、奥迪和三菱。

在郝鹏看来,对于一个做技术方案的初创公司应该更专注于一个有潜力的细分市场,楚山选择了家电类产品市场,这些电子产品的功率主要在30-300w之间。郝鹏告诉36氪,市面上使用了无线充电的家电类产品很少,但是很多产品又是切实有无线充电的需求,比如滚筒洗衣机(内部水位、空气压力、温度传感器的供电),智能座椅,扫地机器人等。一些搭载了无线充电技术的家电厂商也需要通过提高充电效率和距离来优化产品。同时一些智能硬件产品,比如无人机、笔记本电脑等企业也具有无线充电的需求。

郝鹏表示公司的技术研发阶段刚完成,暂时还没有无线充电方案的批量生产和使用。但是已经和3-5家家电类企业进行无线充电方案的测试以及深度合作,并且给出了积极反馈,保守预期明年会有不低于10K左右的批量订单。未来即使只搭载在某一家家电厂商的一款产品上进行批量生产,一年也会有几十万个订单。郝鹏表示会根据用户的需求提供定制的无线充电打包方案,方案售价会根据充电要求、订单数等有所不同,但均在厂商完全可接受范围内。同时虽然是提供定制方案,但是技术原理相通,只需调配一些参数,因此不需要太大的投入,整体的利润率相比Qi磁感应方案会高。

郝鹏还表示国外诸如Energous、uBeam等基于GHz级谐振频率的无线充电企业提供的方案存在潜在的辐射危险,并且成本相对较高。国内基于磁共振原理做无线充电方案的公司大多在2015年才出现,更多的无线充电企业还是基于Qi磁感应技术打价格战,楚山可以保持两年左右的技术领先优势。

楚山电子科技已经完成了天使和天使+两轮融资,据悉,该公司正规划下一轮融资。公司CEO郝鹏博士2010年毕业于墨尔本大学,早年曾在某研究所从事辽宁号航母的研发。博士毕业后在包括哈佛大学在内的国内外高校从事一段时间的科研工作,同时也是2013年以色列特拉维夫创业大赛的中国冠军,江苏省双创人才。

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