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上周末的Hyperloop模型总决赛现场,Elon Musk说人类交通将从二维过渡到三维

Nicholas · 2017-01-31
MIT、荷兰Delft大学、以及慕尼黑WARR Hyperloop通过了最终测试。

上周末,SpaceX在它位于洛杉矶的总部举办了一场Hyperloop模型挑战赛“Hyperloop Pod Competition”,这是Hyperloop理念在2012年被Elon Musk提出以来,对其最新技术和研发成果的一次大规模展示。30个来自不同国家的队伍带来了自己的设计方案,并在搭建好的1英里长的轨道上进行展示。Elon Musk本人也现身了比赛现场。

什么是Hyperloop?

Hyperloop,其实是两个原本分开的词被合在了一起:Hyper和Loop。Hyper,用来形容极致的状态:极高的档次,极亢奋的情绪,以及,极高的速度。Loop,则代表的是环形,或者通道。Hyperloop,指的是一种想象中的高速交通工具。

Elon Musk在2012年的一次讲话中,描述了他对于未来交通的设想,他提到了在密闭真空的管道中行驶高速列车的想法,并第一次使用了Hyperloop这个词。根据他的设想,Hyperloop系统由一个真空的管道和里面的穿梭车构成。管道被埋在地下或是在地面上,一个子弹头似的车辆会在管道内部,以超过飞机的速度穿梭。Hyperloop所需具备的5个特点是:能抵抗不同的天气状况;不会发生碰撞事故;速度超过飞机2倍;节能;能够储存可供自己未来24小时使用的能量。Elon Musk甚至提出了第一条Hyperloop的路线会建在哪里:从洛杉矶到旧金山,同5号州际公路平行。如果建成,那么二地通勤的时间将能从5个小时缩短到35分钟,人们也无需再面对那一路上沉闷无聊的景色。从洛杉矶到旧金山的州际公路,因为其一路笔直的穿越Central California,两边色彩景致单调,被称为全美国最令人昏昏欲睡的州际公路之一。

从这之后,Hyperloop的概念迅速发酵,在全球范围内引起了很多讨论,同时也在不断的被具体化,逐渐从纸面上走到了模型论证阶段。作为这一概念的提出者,Elon Musk以及SpaceX选择了开源的政策:鼓励全世界所有感兴趣的人,一起加入到研发的团队中来。而这次比赛,就是这一理念的第一次开花结果。

上周末的总决赛

比赛地点位于SpaceX的总部Hawthorne,距离洛杉矶国际机场大约15分钟车程。久旱逢甘霖,上周末洛杉矶沐浴在它标志性的的阳光中,这场比赛实际上是整体比赛的最后一个环节:SpaceX早在2015年就筹划了“Hyperloop Pod Competition”,并构建了1英里长的赛道。从那时起,主办方便开始对各个参赛团队进行严格筛选,每支参赛队的模型都要通过多项严格的检测。参赛队伍从最初的1200支,逐渐减少到2016年初的120支。最后,30支队伍从中脱颖而出,进入到这个周末的总决赛中。

除了在参赛队伍的资质上进行严厉的筛选,SpaceX在技术层面也确保这是一次真刀真枪的技术展示和实验。它所搭建的1英里长的管道,尽管要比真实管道小了很多,却是具备了完整的功能:管道内部的真空环境可以达到0.02 psi(约99.8%的真空),在里面行驶的穿梭车均重达数百磅,速度可以达到100英里以上。因此,尽管入围队伍均来自全球各地的大学,这次比赛并不是一个简单的模拟游戏 – 它是Hyperloop的最新技术和研发成果的一次大规模展示。

这一点,从现场各个团队测试车便可见一斑。各家对于Hyperloop的理解大相径庭,所采取的研发方式也颇为不同:有的采取了传统的车轮模式,有的采用磁悬浮;有的体积非常大,分了多个功能区,有的则尽可能的小;有的更像是豌豆荚或是子弹,有的则更像是汽车。

下图是一些实例:(信息来源于Business Insider

麻省理工学院的试验车:

该车在去年赢得了最佳整体设计奖。根据团队的介绍,它的最高速度可以达到100米/秒(约350公里/小时)。

加州大学尔湾分校的试验车:

它们的理念则是尽可能的增加车内空间,继而增加乘客数量,降低车票的价格。该试验车可以容纳28名乘客,并在去年1月赢得了Pod Technical Excellence Award。

荷兰的Delft University:

该试验车的最高速度可以达到1200公里/小时。本周末参赛的30个队伍中,有三支通过了最终的测试(诸如车体刚性),被允许使用SpaceX的1英里长管道进行测试,Delft University的测试车就是其中之一。

University of Washington:

来自西雅图的华盛顿大学,其车型由磁悬浮技术推进。值得一提的是,它的造价要明显低于很多竞争对手(低于27000美元)。

佛罗里达大学:

较为少见的采用了传统的车轮。这辆测车长约15英尺(约4.5米),最高时速可以达到250英里/小时(400公里/小时)。

慕尼黑理工大学(Technical University of Munich): 

这是另外一只通过最终检测,使用管道进行测试的车型。这款名为WARR Hyperloop的测试车使用超导技术,最高时速可以达到350公里/小时。

Elon Musk对Hyperloop的设想

在比赛当日,Elon Musk也现身现场,并对热情的开发者们发表了演讲。在演讲中,他阐述了自己对于Hyperloop技术的两个观点。

第一,人类未来的交通从二维过度到三维已不可避免。根据他的解释,当下人类城市的建设已经呈三维的状态:人们在高楼大厦里生活和工作,早晨时进入,下午离开。而这造成的问题是:现有的路面设施基本上还是以二维的公路网为主,当交通需求扎堆爆发时(早高峰和晚高峰),二维的公路网已无力应对。因此,交通网络也迟早会像城市里的高楼大厦一样,向三维空间发展:或者上天,或者入地。

这又引出了Elon Musk的第二个,也是他的最新观点:地下更合适。他认为,通过潜在的技术更新,通道挖掘速度可以比现在快5-10倍,这将降低工程的耗资,以及乘客乘坐这种交通工具的成本。事实上,这也是前段时间Elon Musk正儿八经地表示自己又在做“钻孔公司”的原因。

另外,Hyperloop的一些技术延伸也可以应用在Elon Musk的其他业务版图上,比如未来在火星地表的交通,就可以用到Hyperloop技术。

Elon Musk说道,在地球上之所以需要建设管道,是为了确保制造近似真空的环境,减少空气阻力,鉴于火星大气层的密度只有地球大气层的1%,因此在火星上布设Hyperloop并不需要布设管道,只铺设轨道就可以了。

本文作者为36氪汽车小组实习生张融霄

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