教育科技公司 Speakaboos 宣布收购 Homer,“儿童阅读危机”能就此化解吗?

郭雨萌 · 2017-01-30
“一个完美的阅读方案应该包括对孩子阅读兴趣的激发,也包括一套体系化阅读方法。”

如果打开美国地区 App Store 的教育栏目,有两款 App 一直在“儿童和图书”板块中位居榜首:Speakaboos 和 Homer,而且它们都在家长、教师群体中广受好评。都专注少儿阅读,还有共同的股东 Deborah Quazzo,最近这两家公司也共同面临着一项危机:儿童阅读危机。

在接受媒体采访时,Speakaboos 的 CEO Neal Shenoy 介绍了这样一组数据:根据《美国国家教育进展评估》在 2015 年的调查数据,教育级别在“4th Grade”(即美国小学 4 年级)的学生中,只有 36% 的人达到了“精通”级别,而在“8th Grade”(即美国初中 2 年级)的学生中,只有 38% 的人达到“精通”。虽然这组数据并没有出现明显跌落,但 Shenoy 仍然表示了忧虑:因为从 1992 年起,美国 K12 阶段学生的阅读水平从未提高过。(调查结果原文可以戳这里)

教育科技公司 Speakaboos 宣布收购 Homer,“儿童阅读危机”能就此化解吗?

一直致力于提高学生阅读水平的 Speakaboos 成立于 2008 年,主要面向的就是 0~5 岁的学龄前儿童。Speakaboos 根据孩子们的阅读喜好,将产品内的 200 多个故事划分出了不同的主题,比如恐龙、公主、外星人、机器人等等,而孩子在使用 Speakaboos 阅读时最有趣的体验就是“交互”:在阅读过程中,孩子们可以通过触摸 iPad自主引导故事的走向,甚至改变故事的结局。

Homer 则和 Speakaboos 有很大的互补性,因为 Speakaboos 直接提供内容,而 Homer 直接教授孩子阅读方法和技巧,主要用户群是 2-8 岁的儿童,其中的语音(Phonics)课程、故事、音乐、游戏等板块都由经过哥伦比达大学的专家严格设计。甚至有研究证明,如果孩子连续 6 个星期每天使用 Homer 学习 15 分钟,基本可以将学龄前儿童早期读写能力测试分数提高一倍。

既然都围绕儿童阅读方向,在遇到“儿童阅读危机”时,Speakaboos 和 Homer 选择了合并。据国外教育科技媒体 Edusurge 消息,双方合并的方式是 Speakaboos 将 Homer 纳入麾下,但保持使用 Homer 的品牌名。合并后的新公司将有 55 名正式员工,Speakaboos 的 CEO Neal Shenoy 将继续保持新公司 CEO 的职位,Homer 的 CEO Stephanie Dua 则任新公司的总裁兼 COO,其余细节尚未公开。

“阅读是一项学术成就,也是想要终身学习的必要基础,”Shenoy 表示:“但是一个完美的阅读方案应该包括对孩子阅读兴趣的激发,也包括一套体系化阅读方法,二者应该是相通的。”目前 Speakaboos 和 Homer 在 App Store 中的订阅价格都是 7.99 美元/月,Shenoy 透露,合并后两款产品的功能将在一款产品中实现,价格也不会浮动太多,但是对两款产品的用户数情况表示保密。

但是他给这样一些运营数据:目前 Speakaboos 的活跃用户每天会使用产品 21 分钟,每月平均阅读 56 个故事,Homer 的活跃用户每天平均使用 18 分钟,一个月上课 70 节。此前 Homer 曾累计获得 340 万美元融资,Speakaboos 累计获得 2520 万美元融资。

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