生活在人工智能时代是一种怎样的体验?

黄征宇 · 2017-01-23
工作的大幅度消失,政府在调配方面的抉择,以及我们将会选择在哪一个世界生活,这三点是硅谷的投资人和从业者们目前最关注和持续探讨的。

编者按:本文作者黄征宇,宇沃资本美国董事长、Intel前执行董事、美国白宫前官员。特邀约稿并首发于“财经记者圈”(caiji007)

在硅谷,相信没有人会不知道《玩家一号》(Ready Player one),这是一部关于电子游戏、虚拟世界、科学幻想的小说,作者是Ernest Cline。它的时代背景是2044年,那时候人类已经全面进入高智能时代,绝大多数人都生活在虚拟的环境中,由此引发的一连串故事。

值得一提的是,全球最大的电影和电视娱乐制作公司之一的华纳兄弟公司早在2010年,就已经买下了这本科幻小说的电影翻拍版权,即将由史蒂文·斯皮尔伯格执导推出。

为什么这本书在硅谷那么出名?因为它描述的未来世界太真实了!绝大多数从事高科技前沿工作的硅谷人都认为——未来的人类生活就是这样的。

失业?别担心,这是必然的

早几年,硅谷的投资者和创业家们普遍认为,技术不但可以改善人类的生活,而且可以创造出更多新的就业机会。比如汽车的出现让大量马车夫失业,但同时在司机岗位上创造出更多的职位;而互联网的兴起,虽然造成实体经营的日渐式微,但更多和电子商务有关的新兴就业机会却纷至沓来。

因此,硅谷里的很多人都觉得新的技术只会带来好的东西,虽然在发展过程中会淘汰一些老的行业,造成部分部分人员失业,但是必定会带来更多新的工作和新的就业。

然而,从去年开始,我明显感到了改变。

在和很多人交流的过程中,无论是创业者、投资者,还是大学教授,几乎没有一个人再坚持之前的观点;相反,他们认为现在很可能是一个转折点。因为我们目前所面临的人工智能技术,如果投入到实际运用中,真的会让大批量的人失业,更重要的是,就现阶段而言,新时代来临之际他们却看不到有新的岗位或就业机会产生。

无人驾驶就是如此。在美国,目前和驾驶相关的工作岗位大约有1400万个。但未来如果无人驾驶技术真的投入运行,那这1400万个工作岗位就将逐渐消失。

与此同时,无人驾驶也将会彻底扭转人类对交通工具的传统认知。第一,我们再也不需要拥有车辆。这就好比我们离不开电,但并不需要拥有电站是一个道理。在不久的将来,我们也完全可以把汽车当成电,要什么时候用就用,用多久都可以,只是你并不需要拥有它。由此可以预见,人类在出行方面的固定成本将会大大降低,而车的数量也将会锐减,与此相关的产业链将会发生不同程度的收缩。第二,我们不再需要人类司机。从这方面来说,好处很多。比如说,目前美国每年死于车祸的人数超过3万人,很多事故的成因是人为导致的,例如疲劳、醉酒等,无人驾驶一旦普及,这些人为因素基本就消除了,相应的死亡率就会大大降低。

那到底无人驾驶会不会普及?肯定会!因为好处太多了,所以无人驾驶未来一定会普及。但是,正如之前所提到的,无人驾驶时代的来临必然会让很多人失业,更值得一提的是,那些因此失业的人们要找到其他的工作会很难。还是举之前无人驾驶的例子,目前看来这个技术的出现还不能制造出新的工作岗位。

制造业更是如此。记得前不久,特斯拉的全自动生产工厂内部情况被曝光,让很多人大吃一惊。在这个号称全球最智能的全自动化生产车间里,几乎清一色都是机器人,鲜见人影。从原材料加工到成品组装,整个生产过程都已经实现高度的自动化和智能化,不同工序之间,机器人已经可以实现无缝连接,不再需要人的介入。

所以,尽管特朗普在竞选时信誓旦旦地说要把制造业带回美国。但就现在的情况来看,制造业将会是最早被人工智能所取代的。就算制造业能回归美国,我们也只能看到整个工厂里都是机器人在工作,只有少数几个人类来进行管理。是的,你没看错,留给人类的就业机会可能就只有几个。

我有一位朋友,他在硅谷拥有一家公司,名叫Automation everywhere(智能无处不在),致力于智能雇员的开发和运用。他告诉我说,很多公司都由文员处理低端文案工作,而他们公司开发的智能机器人可以逐渐取代这样的工作。举个例子,在银行里,“智能雇员”会帮你填写表格并输入电脑,同时进行基本的客户需求问答和业务操作。可以想象,这个市场一旦打开,每个公司必然会相应减少这方面的职位,转由“智能雇员”取代。而我这位朋友的豪言就是:在未来五年之内,“智能雇员”替代500万个真人职位。

所以我们即将而且必然会看到这样的一个未来——越来越多的工作被人工智能取代,而新的工作却不再会产生,那人类靠什么来生存呢?

没有工作,收入从哪里来

今年元旦,我和几个朋友在泰国度假,其中一位是天使投资人。两年前,他投了一项名为“Cruze”的无人驾驶技术,前不久刚刚以10亿美元卖给了美国通用汽车公司(GM)。所以,在人工智能方面,他的经验特别多。

当时我也跟他聊了人工智能未来发展的话题。他表示:第一,他的观点也和其他硅谷人一样,对未来人类的就业问题很悲观,因为他也看不出有任何创造就业的机会。第二,随着人工智能的发展,绝大多数人类都不需要工作了,那这些人要靠什么来生存呢?最可能实现的,就是政府将每月发放“普遍基本收入”(Universal basicincome)。也就是说,未来社会,虽然很多人会失去工作,但每个月仍然会有一笔工资。

这并非杜撰,在美国,很多经济学家和学者们都对此进行过研究,后来发现,最有可能解决问题的方式就是发放“最低薪酬”(Minimum wage)。而在芬兰,类似的政策 “Universal basicincome Finland for homeless”已经开始实行,芬兰政府针对无家可归者,每月会发放“普遍基本收入”,以保证他们的生活。

所以现在很多人都在讨论,与其想如何创造更多的就业机会,不如花更多的时间去考虑如何更好地进行分配,从而使每个人都有固定的收入。这可能会让人联想到“大锅饭”,这个对分配方面存在的平均主义现象的一种形象比喻,也可能有人质疑这只是像北欧芬兰这样的高福利国家的个别政策,但不管如何,当失业正在发生且没有什么新的就业机会可以替代或产生时,整个社会尤其政府必须开始思考——如何做出适当的调整,以应对人工智能时代所产生的社会性问题。

虚拟世界还有多久会普及

既然未来很多人都不再工作,那靠什么来打发这漫漫时光呢?在《玩家一号》这本书里,作者详细描绘了2044年部分人类的普通生活:未来,人们逐渐习惯并适应了虚拟世界的生活,在那里你可以去各种不同的世界甚至宇宙的空间,扮演各种不同的角色。

从我们目前了解的情况来看,虚拟现实(Virtual Reality,简称VR)技术正日趋成熟,你只要带一副眼镜就可以身临其境地感受到一个完全不同的世界。而随着可穿戴技术的不断提升,在不久的将来,你就不单单是眼睛所能看到了,身体的任何器官都能够全方位地感受到,触摸到,闻到和听到一个崭新的也是虚拟的世界。

在这样的情况下,你可能会重新掂量一些问题,例如还会花费几个小时甚至十几个小时,舟车劳顿地去另一个国家旅行吗?如果在感受上能够达到高度的一致,相信更多人会选择沉浸在虚拟世界里。因为这样的世界可以随时随刻地打开,如此美好而又舒适,向你提供你想要的一切。

这并非无稽之谈。根据相关数据显示,目前美国人平均每周花在电脑上的时间是40个小时。而对那些喜欢玩游戏的人也就是所谓的“重度玩家”来说,花的时间就更长了。所以,未来人类在脱离了工作的情况下,比现在更有可能沉浸在更舒适的虚拟世界里不可自拔。

当时我和朋友就“虚拟世界最快多久会普及”这个问题进行了很激烈的讨论,他给出的结论是:5-10年!这将和人工智能的普及速度基本同步。

所以未来人类面临的可不仅仅是失业,工作的大幅度消失,政府在调配方面的抉择,以及我们将会选择哪一个世界生活,这三点是硅谷的投资人和从业者们目前最关注和持续探讨的。

最后,我们还是要回归到人,尤其作为创业家、企业家,或高科技行业的发明家,他们要肩负起什么责任呢?是仅仅完成技术研发或产品创造,让社会和市场使用和检验?还是从一开始就深思熟虑,并且对可能造成的社会后果负责?

在这个点上,硅谷人传统的观点是“我们只是负责创造和提供,至于’怎么用’这个问题让其他人来决定”,但是时至今日,相信这个问题又要被很多人重新考虑和定义了。

关于作者:

宇沃资本美国董事长、Intel前执行董事、美国白宫前官员。10岁随家庭从上海移民至美国,拥有特别的东西方经历,对中美教育有深刻的认识,也对华人融入美国社会、职场、学校的种种挑战了如指掌,他一直致力推动商业、资本、科技和文化的全球化融合。

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黄征宇特邀作者

首位来自中国大陆的美国白宫学者、亚洲协会21世纪青年领袖、考夫曼基金会学者、萨尔兹堡全球论坛学者、宇沃资本美国董事长、英特尔前董事总经理

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