苹果起诉高通乱收专利费,高通回复:这是没有事实根据的攻击

卢晓明 · 2017-01-22
漫长的撕逼终于要闹上法庭了吗?

在美国联邦贸易委员会(FTC)和苹果的双重夹击下,高通的回应也不再像之前那么温和了。

1月21日,苹果起诉高通,称其非法利用手机芯片领域的垄断地位,要求其退还约10亿美元承诺退还的专利使用费。

高通随后做出了回应。高通执行副总裁、总法律顾问唐·罗森博格(Don Rosenberg)在声明中表示:

虽然我们仍在详细评估这起指控,但很明显苹果的指控是没有事实根据的。苹果故意错误描述我们之间的协议和谈判,以及我们所发明、贡献以及通过授权项目分享给所有移动设备厂商的技术的重要性和价值。

通过错误地表述事实,隐瞒信息,在全球多个司法管辖区,苹果积极鼓动监管部门对高通的业务进行攻击。

我们欢迎法庭对这些没有依据的指控进行审理,我们将可以全面发现苹果的行为,并对事实进行有力的确认。

这就究竟肿么回事?

事实上,36氪此前就曾报道,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,FTC)周二向联邦区域法庭提交了一份诉讼文件,起诉高通借助“反竞争”策略在手机使用的关键半导体市场维持其垄断地位。

文件中列出了三条指控,其中一条很明显是来自苹果的助攻:FTC在文件中表示,高通要求苹果只使用他们家的芯片,从而给予苹果更低的价格。

至于另外两条,一是高通采取了“没有授权就没有芯片”(no license, no chips)的政策,只有在手机厂商同意了有利于高通的授权条款的情况下,高通才会向其供应其出售基带芯片,以此迫使手机厂商向其支付高昂的专利费。二是高通拒绝向同样做基带芯片的英特尔、三星电子和联发科等竞争对手授权专利技术,以防止它们生产芯片。

在FTC发难之后,苹果似乎也不满足于助攻,而开始了直接进攻。

本月21日,苹果直接向高通发起诉讼,要求高通退还 10 亿美元曾经承诺退还的专利使用费。苹果说,“高通征收的一些专利技术费根本不合理”。

苹果在声明中表示,随着苹果改进Touch ID、显示技术或者摄像头,高通就会无理地收取更为昂贵的费用,甚至升级iPhone内存,高通也要加收费用。这加重了苹果创新的负担。

苹果还表示:“高通的业务建立在其老旧标准上,却利用独家协议和过高的费用来巩固它的主导地位。”与其它十几家移动网络专利持有者相比,高通向苹果收取的费用比其它企业的总和的至少5倍。苹果说,按照高通的“非法方案”,它已被多收了数十亿美元。

苹果认为,高通还不愿意退还上述10亿美元专利费用,是因为苹果当初配合了韩国公平贸易委员会(KFTC)合作,展开对高通的反垄断调查。

就在上个月(2016年12月),韩国公平贸易委员会(KFTC)对高通处以1.03万亿韩元(8.90亿美元)罚款,并称其行为为“垄断”。所以苹果真的不仅助攻美国监管层调查高通,也助攻韩国监管层。

苹果声明称:“苹果深信创新,一直希望支付公平合理的专利使用费。我们对高通目前针对苹果实施的举措感到极度失望。非常不幸,经过多年的磋商无果之后,我们除了诉诸法庭之外,别无选择。”

显然,FTC对高通的另外两条指控,也与苹果相关。

苹果说,从2011年到2016年,高通高价垄断了CDMA制式的芯片集。这使得苹果在2016年的iPhone 7上首次引入了英特尔的模组,不过这样的代价是失去高通降低的授权费。

在2016年9月iPhone 7推出之前,高通一直是苹果iPhone基带芯片的唯一供应商,但iPhone 7有一半基带芯片由英特尔提供。由此看出苹果和高通的合作已经出现了某种变量。

失去了苹果这个大客户的一半订单,高通会不会损失惨重,但高通似乎也很巧妙地度过了危机。它让三星在Galaxy S7重新使用高通的芯片。之前,三星Galaxy S6已经开始使用自己生产的芯片。

高通不仅是基带芯片的主要供应商,同时它也提供被蜂窝网络广泛采用的基础专利授权,每一部手机都需要向高通支付专利费用,收取专利费用是其主要营收来源。最近一个财年,高通的营收有四成收入来自于苹果和三星这两家公司。

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