名副其实,空中客车将于2017年末测试无人驾驶的空中飞车

boxi · 2017-01-17
这种垂直起降的无人飞车每次可载1人,将通过app叫车。

据路透社报道,本周一在慕尼黑举行的DLD技术会议上,欧洲的飞机制造商空中客车公司CEO Tom Enders表示,公司计划在今年年底测试一款无人驾驶的空中飞车来避免路面的交通拥堵问题。

空客公司去年成立了一个名为Urban Air Mobility(城市空中机动性)的部门来研究单人空中运输工具或者直升飞机式的多人空中运输工具概念。其设想的模式与汽车共享类似,客户可通过app来预定空中运输工具。

为什么空客做空中飞车要无人驾驶?如作者pedro指出那样,首先,驾驶可垂直起降的飞行器操作复杂,需要严格的驾驶培训。这需要耗钱耗时,难以大面积推广。其次,也是至关重要的一点,全自动驾驶技术有助于航空管制中心对其进行有效的监督和控制,防止非正常飞行。

Enders表示,人类近百年来的城市交通都是在地面进行的,而现在必要技术资源已经具备,可以把市区交通搬到天上去了。此前空客公司一直在通过Project Vahana 这个内部项目开发无人驾驶垂直起降技术,旨在测试城市空中运输的可行性并改进原型机。Enders在会上还表示,公司对这项研发计划非常重视,并强调此类技术必须是清洁的以避免加剧对拥堵城市的污染。

Vahana的目标是到2021年实现短距离城市飞行器的批量生产,鉴于这个时间并不是太远,所以今年年底的原型测试对目标按期实现是非常关键的。其原型机有可能采用四旋翼设计,借助可变位置定位来帮助实现垂直起降,然后再调整来推进飞行器在空中前进。为了避免污染问题,原型机的设计考虑采用的是电动机。

空客是全球最大的商用直升机制造商,Enders表示空客将发挥无人家还是和人工智能等新技术的最大效能,引领进入飞车时代。在谈到空中交通的好处时,Enders点出了对城市基础设施建设的成本节省——飞行的方式可以避免混凝土桥梁道路的庞大建设和维护成本。

但是即便空客能如期推出原型,可能还是会遭遇监管的问题,无人车都还不能在市区进行规模测试,潜在事故危害性更大的无人飞车就更不用说了。向最终用户和监管机构证明自身的安全性将会成为制造商的巨大挑战。

 

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