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编写气味“基因图谱”,气味王国想实现气味的传输与复现

石亚琼 · 2016-10-24
您的好友向您传送了一团不明气体

在虚拟世界中模拟真实的环境、营造更丰富的数字体验,是人们一直努力的方向之一,声音、影像甚至触觉的模拟与“传输”都已实现。但对数字气味技术的探索还刚开始。近年来,国外出现了能发送气味短信的产品oPhone,并推出了名为Cyrano的“气味扬声器”。国内的杭州码客信息技术有限公司也开始推出了“气味王国”项目。

简单来说,气味王国对现实中的气味进行“编码”,并将这些“编码”存储在云端,异地借助硬件产品“解码”,就可以做到适时复现指定的气味。

这个过程,可以抽象成“编码”和“解码”两个环节。“编码”的环节类似我们熟知的“基因图谱”工程,气味王国建立了一套编码体系,对气味进行分类、标记、编码。不同于色彩有三原色,气味由各类有机复合物组成,因此团队选择了按照气味源进行分类,整理出近10万种气味,并为这些气味作了精细的编码,由此形成自己独有的“气味字典”。

编写气味“基因图谱”,气味王国想实现气味的传输与复现

“解码”的环节,其实是气味的传输与再造。利用纳米技术以及精密电微控技术,团队打造了气味还原装置,可搭载在不同载体上,并根据指令释放出对应气味。目前,公司已经研发出了32位标准的、独立气味释放装置产品原型可以满足一般的电影和游戏中主要场景中呈现的气味。

“解码”环节看似简单,但却会出现“串味”难题。产品经理杨扬告诉36氪,团队在这方面投入了非常多的研究,装置部分拥有自己独创的反渗透技术,保证装置的精密准确,气味生成部分采用了纳米材料,保证核心传输模块的体积可控,所以虽然装置距离使用者仅有3-60厘米的距离,但可以实现纳米级别的定向定量的释放,当工作停止之后,气味立即消散,且不会在非工作状态产生残留。

COO 陈剑波告诉36氪,团队还是会站在核心技术掌握者的立场,该项目并不会只有唯一的产品形态,因其主要面向B端客户,会针对不同的应用场景做定制。比如,针对VR头显客户,团队设计了纳米高分子材料的卡扣式气味生成装置,可以直接跟VR头显卡扣一起的,由USB接口供电。而针对广告行业,产品形态可能是结合了数字嗅觉技术的广告框或者电子屏幕;针对博物馆行业,产品形态可能是和博物馆展览物结合。总体上讲,有无数种可能。

目前已经有影院、游戏、教育、电子商务等领域的一些企业表达了合作意向,并已产生初步合作订单。

因为产品还处于研发阶段,预计实际商用可能还有半年左右的时间,因此团队暂未评估、设定产品售价。在B端会针对不同的场景和客户,也会有不同的收费模式和定价。此外,针对普通消费者,团队也发布了一些体验型概念产品,预计明年年中将会比较成熟,但团队预计短期内这部分业务并不会带来盈利,也不是团队的重点。

编写气味“基因图谱”,气味王国想实现气味的传输与复现

从全球范围看,有关数字气味技术的研究和研发时间并不长,国外的研究也是近几年才兴起的。短时间内,技术实现与人才是这个领域的核心竞争力之一。这方面,气味王国已经组建了一个60人左右的研发团队,并在美国洛杉矶设立了一间研发实验室——SRT(Scent Realm Techonlogy)。团队已经拥有多项自主知识产权,目前在发明、实用新型、外观结构方面已申请或获得了气味释放装置、气味传感器、气味传输、数字编码排序系统等30多项专利。

杭州码客信息技术有限公司成立于2011年,早期主要做二维条码技术相关的业务。2015年4月正式启动了“气味王国”这一项目。此前已经完成天使轮融资,但暂不方便透露资方,目前也在寻求融资,扩充研发团队、为下一阶段市场推广做准备。

 

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