中国资本再出手,这一次是被称为“VR界皮克斯”的Baobab Studios

石亚琼 · 2016-10-19
中国资本全球扫货

海外知名VR公司背后越来越多的出现中国资本的身影。VR影视公司Jaunt VR和 Felix & Paul Studio直播企业Next VR、主题公园The Void、VR 游戏公司Survios、 VR媒体 Upload VR、VR成人内容分发平台 VR Fetish等公司都已获得中国资本的投资。近期,这个名单上又加入了一员——被称为“VR界皮克斯” 的VR CG 动画公司 Baobab Studios

根据华岩资本、复盛创投向36氪提供的消息,近期Baobab Studios刚刚完成2500万美元轮融资,这笔资金来自于李嘉诚旗下投资基金Horizons Ventures(维港投资)领投,SMG(上海广播电视台、上海文化广播影视集团有限公司)、优酷全球媒体基金(华岩资本与优酷共同成立)、复盛创投(LDV Partners,硅谷中国市场跨境投资风投基金)和20世纪福克斯EMP(Evolution Media Partners,由美国知名演艺经纪公司CAA、全球最大的私募股权投资公司之一TPG Growth合资设立),本轮资金将主要用于更多VR动画电影的制作及国际市场拓展。

中国资本再出手,这一次是被称为“VR界皮克斯”的Baobab Studios

Baobab Studios是由《马达加斯加》系列动画电影的导演Eric Darnell和 Zynga前游戏部门副总裁Maureen Fan于2015年共同创办的,主要进行VR CG动画创作。目前已经发布了首支动画作品《Invasion!》。这部影片通过VR的方式讲述了一群险恶的外星人试图占领地球,地球公民们决定奋起对这些入侵者们进行反抗的故事,观众则以一只小兔子的视角观看影片。

这部影片上线之后,在Oculus、三星、Within、Hulu等内容分发平台上取得了不错的下载量成绩,并在纽约翠贝卡电影节、多伦多国际电影节、戛纳国际电影节Next马尔凯电影创新会展上获得关注。近期团队也将与Roth Kirschenbaum Films合作,将《Invasion!》里面的角色和故事搬上大荧幕, 这也是第一次一部VR短片被制作成好莱坞大片。

Baobab也打算趁此热度,在2017年上半年推出该片的第二集《Asteroids!》,近期也发布了3分钟的宣传片。观众将“坐在”宇宙飞船中,与《Invasion!》中的两个外星人Mac和Cheez,进行太空遨游。目前,用户已经可以在Gear VR应用Invasion!中观看这个预告片。

中国资本再出手,这一次是被称为“VR界皮克斯”的Baobab Studios

公布这轮融资的同时,Baobab也公布了一些人事方面的变动。曾经担任《玩具总动员2》和《怪物公司》的技术导演Larry Cutler出任Baobab的CTO。VR影视公司Within的创始人兼CEO Chris Milk加入公司的顾问委员会。

Baobab豪华背景使得其从成立开始就备受媒体及资本瞩目。在资本方面,此前就已经获得了来自包括康卡斯特资本(Comcast Ventures)、HTC、三星、Advancit资本(Viacom副总裁Shari Redstone掌管的基金)以及Zynga联合创始人Mark Pincus和PayPal联合创始人Peter Thiel的投资。这轮融资后,公司融资总额将达到3100万美元。

 

中国资本再出手,这一次是被称为“VR界皮克斯”的Baobab Studios

(图片来自:36氪《一大波中国企业投资海外VR项目,国内的创业公司你们还好吗?》)

在国内VR创业公司融资陷入停滞期时,一大波中国资本也将目光投向海外市场。36氪此前在7月份时做过一个不完全统计,截止当时至少已有9个海外VR项目获得中国资本投资,参与的中国企业至少有14家。而去年全年至少7家中国企业,投资了6个海外VR项目,而且集中在下半年。从投资金额上看,去年中国企业参投的项目最大的一轮融资仅为6500万美元;今年的融资额跟全年比普遍增加。

的VR创业公司之所以乐意接受中国资本投资,一是因为中国巨大的市场,二是因为相比海外资本,中国资本出手更阔绰。当海外的创业者经历“寒冬”,北美风投交易数量连续5个季度下滑明显,在获得中国企业投资之前,一些海外VR项目融资也并不容易。

投资人手里的钱是有限的,把更多的资金布局到了海外项目,某种程度上就意味着投在国内创业者的金额少了。再考虑到凛冬之际大家经常强调,虽然说是资本寒冬,但好的项目还是会受吹捧。

对国内VR创业公司来说,资本的目光投向海外,意味着国内VR公司要在国际上与海外项目竞争。面对在VR领域起步更早、更为成熟的海外创业公司,国内的VR创业公司也会受到一些小冲击。

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