向来以屏蔽互联网广告为己任的AdBlock Plus,为什么卖起广告了?

宋长乐 · 2016-09-14
Adblock Plus是铁了心要卖广告赚钱了。

在众多广告拦截工具中,如果按月活跃用户来算,最受欢迎的是Adblock与Adblock Plus,他们一直以反互联网广告为己任,令谷歌、Facebook等不少巨头颇为头疼。

然而就在最近,AdBlock Plus宣布将正式开始销售广告,而且这个功能已经在测试阶段。一旦推出,内容发布商就可以通过该公司的最新交易软件,购买已经列入白名单的广告,这种操作方式和搜索广告的竞价排名很是类似,唯一不同的是AdBlock Plus放行的都是在名单之上的广告。

反广告的插件却来卖广告,这不是和初衷背道而驰吗?事实上,如果你了解Adblock Plus的一些历史,就不难理解了。

因为从2011年开始,Adblock Plus就推出了一项名为“可接受广告”的计划(Acceptable Ads),官方的解释是,Adblock Plus 不再屏蔽所有的广告,而是会设立一个白名单,有选择性地放行一部分。

至于什么样的广告可以称为可接受广告,Adblock Plus给出的答案是:

只有静态广告(不含动画、声音之类的内容)且最好只有文字,没有影响注意力的图片,同时对广告布局方式,不能影响用户阅读等等细节都做了详细的规定。

这一次AdBlock Plus发出售卖广告的声音时,也提到与用户试图屏蔽的广告相比,他们提供的这些广告更加简洁清爽,侵扰性也有所降低,而且都将展示在网站的常规广告位上。

由此可见,AdBlock Plus 早就对“反广告”这单生意有所预谋。更何况,这单生意的潜力也是无可估量。要知道,在全球访问最高的100家网站里,包括谷歌、Facebook、Twitter、YouTube等80家以上高度依赖广告收益的广告大户。

根据PageFair报告,2015年,广告拦截使广告主损失218亿美元,若广告拦截用户继续以41%的速度递增,2016年广告主将损失414亿美元;而90%营收依赖广告的谷歌,去年损失高达66亿美元。

看,这都是AdBlock Plus一类屏蔽广告插件的“功劳”,让以广告为主营业务的公司损失惨重。

与此同时,广告主们也郁闷了,重金投入的广告很难获得原本期望的价值。1994年的时候,100人中的44人会点击网络上的大横幅广告,而如今10000人里面仅仅有4人会点击,如今这4个人你又要给我屏蔽了?

于是,为了满足广告主的需求和利益,巨头们也不得不向AdBlock Plus低头,最近两年谷歌、微软、亚马逊等巨头纷纷向Adblock Plus支付了不菲的费用以求放行。

这也意味着,AdBlock Plus早已不是广告把关人的角色,而是变身为一个互联网入口的守卫,将广告绑为了人质。想进入?你就必须付费。

有趣的是,屏蔽广告插件如此盛行,谷歌们也起到了推波助澜的作用。因为在2010年时,谷歌为了赶超火狐浏览器,这曾是它使出的杀手锏:允许开发商为Chrome设计广告屏蔽插件,甚至可以屏蔽谷歌自己的广告。

谷歌向插件开发商展示开放的姿态,目的很简单:改善Chrome浏览器的体验,削弱竞争对手。

只是,万万没想到,现在却反被广告插件敲了一竹杠。

有人或许会问,作为一款插件,谷歌直接给它下架了不就行了。请相信,谷歌早就想这么干了!而且已经有人看不惯AdBlock Plus的做法了。早在两年前,德国的《时代周报》和《商报》请求法庭禁止Adblock Plus的母公司Eyeo销售AdBlock Plus软件,并表示这款软件非法干扰了他们基于广告的在线业务模式。

但是,汉堡的法官做出了对原告不利的裁决,他们认为AdBlock Plus的这种行为不仅不违法,而且还应该支持所有Adblock Plus用户继续过滤烦人的广告来保护他们的隐私。

更为重要的一点是,AdBlock Plus还拥有全球范围内几亿网民的支持。谷歌、微软、Facebook,任何一个要打AdBlock Plus的主意,还得问问用户的意见。

有乐观者认为,原生广告优势在于在硬广泛滥的互联网时代,当下的网络环境下,AdBlock Plus倡导的干净的页面广告悄然变成了一种竞争力,有可能改变广告在形式上的变化。

悲观者则认定,AdBlock Plus 破坏了网络中立原则,打乱了互联网公司的基本商业模式,会引起全球范围内的广告贸易战。

但无论怎样,Adblock Plus是铁了心要卖广告赚钱了。

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2016-09-14

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