老用谷歌会不会变傻?听听英国的心理学家怎么说

李振梁 · 2016-08-19
老用谷歌会不会变傻?无处不在的互联网是否毒化了我们的大脑,让我们越来越浅薄无知?

现代社会,我们任何时候都可以通过手机、电脑方便地查询信息。最新研究表明,我们使用现代科技越多,也就越依赖它们。如果越多地使用谷歌查询信息,而不是靠大脑记忆,以后就越会这样。 

英国《记忆》期刊上发表了一篇文章,介绍心理学家Benjamin Storm, Sean Stone和 Aaron Benjamin的一个实验。他们把被试者分成两组,要求他们回答一些琐碎的问题。一组可以使用谷歌,另一组只能靠自己的记忆。然后,再要求两组人回答一些更简单的问题,之前使用谷歌的一组更倾向于继续谷歌,即使这一次使用谷歌时更麻烦一些。因此,他们得出结论,似乎我们越使用网络,就越离不开它。

曾有人提出一个问题:是谷歌让我们变愚蠢了吗?当然,答案取决于怎么定义“愚蠢”。假如我们所有人都在把知识“卸载”到网上,那么我们对大脑能力的评判标准是不是应该发生改变?因为网络使我们获取知识更容易了,所以我们就可以不必记忆很多知识,而去更多地去思考,去发挥我们的创造力。 

可是有一个问题,正像研究者指出的,在事物间创造联系的能力有赖于一个人把事实内化成知识,这样才能进行推理思考。在人脑和网络实现无缝对接之前,我们依然要费力思考很多问题。要把一些问题想清楚,你起码得清楚你想知道什么。 

另外还有一种观点,认为很多心理进程在我们脑外已经发生。有些人认为,当我们借助智能手机和笔记本电脑分析问题时,它们简直就是我们大脑的一部分。随着时代的发展,我们都已经成了半机器人,这是事物的自然进程。有什么好担心呢? 

在柏拉图的《Phaedrus》中,苏格拉底讲了一个古埃及神灵赛斯的故事,他发明了数学、天文学和写作。赛斯去见埃及国王萨摩斯,向国王展示他的发明,并解释它们你的用处。他对写作特别自豪,说:“这个发明会让埃及人更聪明,会提高他们的记忆力;它是一种提升记忆和智慧的灵丹妙药。”但国王并不苟同,他认为写作会让人健忘,因为这样会减少对记忆的锻炼。写作是用外在的工具来储存你的认知,而不是放到自己的心中。这样会让人依赖写作而不是依赖心智。 

问题的关键在于,如何使用互联网才不会弱化我们的大脑。互联网和写作一样,也是扩展认知的一种外部工具。可是人类已经用了几千年来适应写作,而对于互联网,才使用了短短几十年。所以,现在谈论使用互联网究竟是好是坏,还为时过早。

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