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受Google Now等同类App多重“夹击”,个人助手软件Snips能否突出重围?

宇多田 · 2016-05-18
要想在智能助手软件这块市场分一杯羹,对于创业型公司Snips来说,难度不是一般大。

法国创业公司Snips在昨天刚刚发布了自己的第一个产品——一款据说能轻松查看及搜索数据的iOS app。从“让人们的日常生活更简单”这一目的出发,Snip被打造成一个全新的管家形象,时刻提醒你什么时间你该去哪儿“约会”了。但是,在多种同类软件并存的市场中,Snips的前景似乎不太明朗。

 日程设置?时间轴?导航?Snips功能齐全,但特色并不突出。

当你刚打开app,Snips会问你是否可以授权访问“你的位置”、“日程表”、“联系方式”、“运动感应器”和“邮箱账户”,随后你就进入主页面了。

在主页你会发现,顶部是一个迷你地图,中间有一个很明显的搜索框,底部会有一些“未完成事件”列表。当你点击地图,你可以随意添加多层信息。举个例子,“你的约会地点”、“你最爱的休闲餐厅”以及“朋友在的地方”都可以被写入地图信息。(如下图)

受Google Now等同类App多重“夹击”,个人助手软件Snips能否突出重围?

底部的“时间轴”包含了你接下来要做的事项。点击其中一个,除了会显示“事件地点”外,我可以看到更多关于该事件的信息。不幸的是,一旦信息编辑好后,你就不能再直接修改这个时间轴。换句话说,如果你忘了添加下次会议的地点信息,那就只好认命了。

再点击一下“事件地点”,通过Snips与其它地图app的深度链接,页面会直接跳转到Google地图上(在这里提醒一下,国内的大众点评等app也有这个功能)。当然不止Google地图,Snips目前还支持Citymapper、Uber、Waze等导航类软件。让人不爽的是,即使用户没有安装eCab 、Vianavigo等软件,Snips还是会显示所有可跳转的apps。当然,你可以在“设置”中隐藏它们,但是这个功能可以再完善一些。

受Google Now等同类App多重“夹击”,个人助手软件Snips能否突出重围?

下面可以来做一个对比:早就颇有口碑的日程软件Sunrise看起来更“聪明”一些,在“深度链接”方面只会显示用户手机上已安装的App。同样的,Citymapper的功能似乎要比Snips更强大一些,既能为你显示一个目的地的预计到达时间,又能预估各种出行方式的价格(再次提醒,目前国内高德地图、百度地图等都已具备这个功能)。所以单纯从导航这方面来讲,用户如果要畅游巴黎,只要下载Citymapper就足够了,Snips在这方面不能胜出。

最后,你可以通过Snips底部的几个快捷功能搜索目的地附近的餐厅、咖啡店及酒吧,但信息量不大,你可能也需要打开另外的app(比如说Foursquare)来查找更丰富的讯息。

尽管集所有信息于一体,但我们对Snips的期望还要多一些

如果有一个需要参加的演唱会,在“时间轴”中,你也可以看到自己的网上订票情况。这一点让人稍感惊喜,Snip会自动从你的邮箱账户中检索并攫取相关信息。此外,使用Snips的时间越长,它就会通过你较为固定的日常行为(比如早上几点上班,晚上几点下班)copy你的习惯,自动将这些事件添加到“时间轴”中。

受Google Now等同类App多重“夹击”,个人助手软件Snips能否突出重围?

再来说一下搜索框。Snips可以搜索的条目涵盖了你授权访问的内容:日历事项、约会地点、具体票务以及联系方式。这当然很有帮助。但是,你对于一家承诺要重新打造出AI高效助手软件的企业,期望肯定远不止这些。

有一个原因让Snips看起来似乎不够强大:与其它助手软件相比,比如Google Now、Microsoft's Cortana、Facebook's M以及Amazon's Alexa,Snips对待隐私的态度十分严谨,不会将数据存储在自己的服务器上。所有的操作与数据处理都只会在你的手机上进行,用户拥有对数据的绝对控制。

我对于这一点其实非常支持。但这一立场却很尴尬,因为在现阶段,保护隐私与更加智能的技术操作是相矛盾的。举个例子,Siri与Snips都有一个共同的弱点——不能满足用户们更加复杂的搜索查询方式与内容,因为这需要基于多个web服务器的支持。

总的来说,Snips不能满足用户们更加“刁钻”的需求。它只是一个盛放“日历表”“联系方式”以及“定位数据”的中央集线器。

所以,Snips目前只能算是一个“窝在角落里”的新产品;也并没有人看出,它是否日后能成长为像“Google Now”与“Alexa”这样的强大对手。此外,在这款产品上线之前,团队已经打磨了几年时间。TechCrunch记者认为,这家法国的创业企业目前首先要做的,就是实现“自然语言查询”功能。

Snips很有勇气,因为它在挑战科技界最大的难题之一——开发出更加智能化的个人助手软件。Facebook、Google、Apple、Microsoft以及Amazon这些科技巨头们都在这方面砸了重金,试图领先一步。但这也是为何我们很高兴看到有小公司在这方面做一些创新型尝试,比如说Viv、Hound以及Snips。所以,让我们拭目以待Snips究竟能否破解这一复杂的棋局。

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