Everalbum:在像素大爆炸时代,帮你找出那张真正有意义的照片

Retric · 2016-05-04
我们从未像今天这样拥有过如此之多的照片——想从中发现一张真正有价值的照片,我们也从未像今天这样有过如此之多的困难。

想想现在这个时代的小孩们,他们一出生就是互联网像素大爆炸的时代:更大的带宽、无限的存储容量、更低的拍照成本,这些因素让这个时代的小孩把成长和照片捆绑在了一起。越来越多的小孩习惯玩 Snapchat,并把拍照视作写字一般平常的事情。毫无疑问,图像将成为更容易打动用户的数据类型,因为照片是他们成长过程中最亲切的载体。

两年前,我在《像素大爆炸:那些藏在照片里的创业机会》这篇文章里写下过这么一段话。现在回头看,这些话依然是受用的。我们从未像今天这样拥有过如此之多的照片——想从中发现一张真正有价值的照片,我们也从未像今天这样有过如此之多的困难。

上星期我接触到了一个海外项目叫Everalbum,做的是一款照片应用。联合创始人Andrew Dudum通过Skype告诉我,Everalbum想做的事情就是用一种更简单的方式帮助人们从海量的照片中发现人生中那些真正对你有意义的瞬间,meaningful moments。

之所以把Everalbum定义成相对比较模糊的“照片应用”,是因为这款产品很难再更具体的把定义范围缩小。Everalbum主要干了三件跟照片有关的事情:

  • 1、照片备份:相当于云相册的概念,照片备份到云端,减轻本地存储空间的压力
  • 2、照片整理:运用机器学习、人脸识别、图像分析方面的一些算法,将照片重新进行自动的整理
  • 3、照片分享:在1、2的基础上,用户可以更快地找出自己最有意义的照片瞬间,并和他人进行分享

在这三件事上,Everalbum都有一些亮点。

比如,照片备份除了本地相册外,还可以集成主流社交网站上的照片,例如INS、Facebook等等,这样一来,用户就有了Everalbum这个统一的图片入口来备份分散在各个地方的所有照片;

照片整理,则是在算法的基础上以及拍照时间、拍照地点等常规信息外,还配合导入了Facebook等社交网站的数据,来让机器更好的了解用户,最终对照片进行更合理的自动分类和整理。目前,Everalbum有五个维度的分类整理,包括holidays, friends, landmarks, places 和 fun。这五个维度的划分,据说是最普世最有效的一种分类方案。

最后一件事——照片分享,同样很有趣。Andrew不愿意把自己的产品形容成是一款照片管理应用,因为他觉得Everalbum其实有在打造一个自己的social network,也就是社交网络,这是和其他只有工具属性的照片管理应用不同的地方。

我问Andrew,如果是打造社交网络这个概念的话,可以认为Everalbum其实更像Instagram吗。Andrew对此的看法是,用户在Everalbum上分享的大部分照片是不会po在Instagram这些公共社交网络空间里的,因此他们分享的照片会更私密,Everalbum的社交也更多的定位集中在极其亲密的熟人之间,比如家庭、死党、伴侣。

这一点让我感觉有趣的是,在陌生人社交和普通的熟人社交之外,这种更亲密的社交圈子似乎还没有特别多的被互联网进行建立和重构。造成这个现象的原因,我猜测可能有这么几点:

  • 第一是大家没有找到特别合适的切入点,极其亲密的熟人圈子之间最直观的需求是IM,这方面微信已经覆盖完全了,剩下的社交似乎是伪命题。
  • 第二是这种更亲密的熟人,圈子可能不会太大。Andrew告诉我他们那边的数据是,平均每位用户在Everalbum上拥有的好友数量一般在15个以下。圈子小,产品比较难做大。

对于第一点,Everalbum带来了一个有趣的思考:亲密熟人圈之间,私密照片的分享可能会是一个比较扎实的需求,从这一点切入做亲密社交也就更自然一些。Everalbum重构的这种社交需求,本质上其实就是在还原若干年前一家老小围在客厅里一起翻看实体相册的场景。

对于第二点,圈子小似乎不是优势,但其实有一点好处可能会是——这种更亲密的熟人圈子互动的活跃度会相对更高。一来一去,也许能弥补一些“市场不够大”的刻板印象。

似乎有点扯远了。如果我们抛开这些不谈,回归到照片这个主题来:Everalbum其实是先搭建好了一套基础服务——也就是照片备份和照片整理这两个更偏工具属性的业务,然后在这一基础上再推出照片分享形式的社交功能。相对于其他从工具到社区的产品,照片备份和整理这套基础服务的市场足够大、刚需、同时是未来趋势,也因此,Everalbum不会像大多数工具型产品那样陷入变现困难的境界。

Everalbum有免费和付费两种版本,用户的付费意愿据说很不错。付费版里所有备份的照片都是无压缩无损格式(免费版图片备份的质量是高清),同时包含一些免费版里没有的功能特性,升级到付费用户需要每月支付9.9美元。Andrew说这门生意是“good cash business”,公司从2013年成立到现在还处于A轮阶段。去年Everalbum完成了这笔800万美元的A轮融资,由Khosla Ventures领投,Felicis Ventures、Keith Rabois 和 Cherubic Ventures(心元资本)参与跟投。

目前,Everalbum的团队总共有26名,其中大部分是来自苹果、思科、Pinterest的工程师。虽然团队人数不多,但Everalbum获得过一个称号是#1 Top Grossing iOS Productivity app。只有26位员工的他们,除了美国本土之外,已经把照片业务推广到了其他85个国家了。

中国市场也是Andrew正在考虑扩展的一块新市场。主要原因是中国智能手机的普及率非常高,同时中国用户的规模不容小视,每天都在产生海量的照片数据。不过对于何时会进入中国市场,Andrew给出的答案是“暂时还不知道”。

目前国内似乎没有一家只专注于照片管理业务的特别大的互联网公司。国内用户对备份照片、整理照片、分享照片的付费意愿也不太好说。同时,国内用户拍摄的大量照片有很大一部分也许都是自拍,那些有生活记录价值的照片可能不会太多。这些文化上的差异,以及用户付费习惯上的差异,也会是Everalbum进入中国市场后需要解决的难题。

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