获Iconiq1.5亿美元投资,互联网教育界“独角兽”Age of Learning究竟有多低调

宇多田 · 2016-05-06
获得1.5亿美元融资,估值高达10亿美元,付费订阅家庭超过100万,新晋独角兽互联网教育公司Age of Learning却低调得令人害怕。

创业公司大概可以分为两类,一类是还没等拿出一个像样的产品,就喜欢大张旗鼓地到处募集资金;另外一类则“成长地毫无声息”,这种企业更喜欢率先推出某种实际的产品,在未得到大多数人“承认”以前,总是一步一步地慢慢积累自己的用户和收益。

而一家名叫Age of Learning的互联网教育创业公司,就属于后者。

凭借旗下人气极高,且拥有庞大下载量的App——ABCmouse,Age of Learning已经成功跨过“独角兽俱乐部”(超过10亿美元估值的创业公司)的门槛。日前,经科技媒体Techcrunch确认后得到的消息显示,该公司已经十分低调地从投资机构Iconiq Capital募集到1.5亿美元,其估值也高达10亿美元。

巧合的是,投资方Iconiq在某种程度上也是一家极为低调的企业。尽管其有限合伙人囊括了Zuckerbergs(Facebook的创始人兼首席执行官)、Sheryl Sandberg(Facebook首席运营官)、Reid Hofmann(LinkedIn的联合创始人)以及Jack Dorsey(Twitter的创始人兼首席执行官)这类大神级人物,但它从来不愿意对自己参与的投资及其他活动进行过多曝光与讨论,甚至会要求客户签订保密协议。在这种情况下,我们也是通过邮件询问Iconiq联合创始人兼Age of Learning董事会成员Will Griffith才得到关于Age of Learning融资成功的消息。

游离于聚光灯之外,却可以高调垄断市场份额,付费订阅家庭超百万

比起科技领域的其它行业,也许是教育这个行业趋于保守,也许是Age of Learning本身不愿意过多谈论自己的投资渠道和发展历程,或者是没有将精力过多投入到报道宣传中,总而言之,与全球其他获得成功的同类App相比,Age of Learning在很大程度上一直游离在人们关注的焦点之外。

然而在业务上,ABCmouse却“毫不手软”,其在市场份额中已占据垄断地位。在过去的一年半中,它基本占据了同类APP下载榜单的榜首位置,成为下载量最高且最受欢迎的教育及儿童类App。据悉,这个App带来的年收入已超过1亿美元,整个业务呈现盈利状态。(另外一点需要透露的是,尽管我们并不清楚Age of Learning目前是否已募集到更多的资金,但显然这些信息并不会显示在明面上)。

目前,Age of Learning共拥有超过100万个订阅家庭。公司表示,有数以百万的儿童通过家庭付费订阅的方式使用了ABCmouse。用户每月缴纳7.95美元,就可以无限制访问超过7000门课程及3份独一无二的儿童配置文件;同时,学校、图书馆与“头脑启动计划”(美国联邦政府面向贫困儿童设立的专属项目),以及社区服务中心都可以免费使用这个App。

获Iconiq1.5亿美元投资,互联网教育界“独角兽”Age of Learning究竟有多低调

只针对2~9岁儿童定制内容,承诺创造出最优质的早教课程

其实有意思的还在于App设定的目标客户群体。目前,ABCmouse只针对2~7岁的儿童提供对应的内容信息,很快这个年龄范围将会扩大至2~8岁(其实在这之前这个范围是2~6岁);同时,Age of Learning的业务仅在两个地区最为活跃,一个是其大本营——美国,另一个则是中国(最近逐渐向中国进行业务转移)。

但随着Age of Learning业务份额的增长,再加上筹集到的巨额资本,我们猜测它可能在服务群体的年龄和地域方面都将有所拓展。

Griffith(前面已提到头衔)认为:“Age of Learning是一家极具创新力却又坚持‘以教育为本’的科技企业。”由于Age of learning能够坚定不移地实践着“创造出最为优质的早教课程”这一承诺,他表示非常荣幸能与这样的公司进行合作,“我们会支持他们继续为全世界的孩子改善教育核心能力而不断努力”。

获Iconiq1.5亿美元投资,互联网教育界“独角兽”Age of Learning究竟有多低调

 创业近10年,慢工出细活,专注做一个产品也能成功

作为Age of Learning的创始人,Doug Dohring是一个连续创业者。他曾经于2005年创建Neopets(一家宠物网站)并在当年成功出售给著名传媒集团Viacom。在2007年创办Age of Learning以后,Doug Dohring先后于2011年和2012年从一个匿名投资人群体那里募集到大约3000万美元资金。

想想看,这其实是一个典型的“慢工出细活”创业案例。在加州格伦代尔市诞生的Age of Learning已经算是一个发展超过10年的老企业。它起步缓慢,产品研发时间长达4年,在2010年才首次推出家庭版,甚至到2011年才为教师类用户添加专属功能。

(当你仔细琢磨这个案例的时候,会发现,它与像Facebook这种旗下同时拥有几个知名App品牌的企业形成了鲜明对比,但这却是ABCmouse特有的产品完善路线:这种“创业打法”也被其它教育出版商所运用和尝试,如语言App制作商Monkimun。)

一旦ABCmouse明确了自己的目标用户和执行方法,其回报显然也是相当丰厚的,就像一本正在不断增添内容与学习价值的书:ABCmouse现有的7000多个学习课程囊括了阅读、语言、数学、自然科学、社会学、健康、艺术、音乐等多个学科,而内容的拓展和修订都是由教师、教授以及其他专业人士组成的委员会专门负责。其中,一些课程还曾获得过奖项。

对于未来规划,Age of Learning也依然走稳健路线。当一些诸如游戏领域的产品开发商总是在试图寻找下一个大的App利益爆点的时候,Age of Learning似乎对开发新的App产品没有什么相关计划。“我们下一步仍然专注于完善打磨ABCmouse这个产品”该公司的企业发展部高级副总裁Zac Katz最后这样告诉Techcrunch的记者。

不得不说,Age of Learning的“发家史”已经给科技公司们提供了一个新型创业案例——只要能专注做好一件专属产品,即使不通过“快速崛起”和“破旧除新”这种特定的创业模式也能取得成功。

 

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