前Evernote CEO Libin转行投资人后首笔投资落入一家bot初创公司

鸿智 · 2016-04-09
Libin预言bot的影响力将超越App,并分析了分散与聚合类bot的兴起。

前Evernote CEO Phil Libin昨天宣布投资一家名为Begin的bot初创公司。Libin去年9月转行投资人,成为 General Catalyst 的第四位合伙人,这是他加入General Catalyst之后的第一笔投资。Begin由Ryan Block与Brian LeRoux联合创立,Block曾联合创立电子产品网站gdgt,gdgt后被美国在线收购。

Bot,即人工智能对话平台,或者叫聊天机器人,包括两类。一类是运行在Facebook或微信等主流即时通讯(IM)平台上的bot,大家熟知的微软小冰、Tay等属于这一类;另一类bot以App形式存在,Quartz、Reserve曾发布的App属于此类。

Block和Libin都拒绝透露投资金额,但是Block确认General Catalyst是领投方。双方几乎没有透露这家公司的具体业务,我们只知道Begin是一个bot,能“帮你料理一切事务”。

Libin接受VB电话采访时表示,

我认为相关应用层(application layer) 将会是bot,它用对话代替了现有的UI。现在你要通过按动按钮、滑动、点击、拖动等等与程序、软件、App等互动,但是与bot互动时,你只需要跟它对话即可,不存在某种固定形式的UI。它会根据你的说话内容与你互动。这种互动像对话一样。”

他认为一种很重要的趋势正在形成:分散与聚合类bot的兴起。前者指一款bot App,正如Quartz或Reserve所发布的App;聚合类bot不需要用户下载,存在于Facebook、Kik、Slack、Skype和微信等通讯平台上。

“大部分bot会两者兼有。”他用了《钢铁侠》来类比,“当托尼在实验室时,Jarvis无所不能,因为他有所有的工具和机器人,这是分散;但是当托尼穿上铠甲,Jarvis的功能就会受到限制,这是聚合。与bot交互将是多模式的。一些通过现有的通讯平台,一些通过自己的App。好的bot将两者兼备,能够通过上述两种方式交互。”

Libin相信bot在未来几年会改变我们利用技术的方式,bot的影响类似App,但是影响力更大,“一切都要为支持bot重新开发……这是应用在未来几十年的方向”。

“App的影响遇到bot将显得相当逊色。”他预言说。

Libin 表示他在GeneralCatalyst期间已经并将继续接触多家bot初创公司。“Block和LeRoux是我决定投资的原因,我几个月前见到他们,我们的看法非常相似。”他认为Begin还是相当早期的初创公司,但是这个团队将做出“非常棒的产品”。

Libin 将继续在bot领域投资,并对前景持乐观态度。

Begin测试版目前接受试用申请,申请者可以在其官网填写邮箱进行申请。

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