做了十年航天社区,科创想要用众包的形式做开源卫星

石亚琼 · 2016-01-18
发射资源依然是卫星创业的最大难题

2013年,韩国第一颗民间开源卫星发射升天。做了十年航天社区的科创航天,希望他们能成为下一个能把开源卫星送上天的团队。

不同于高大上的地球同步卫星,科创航天现在想做的是微小卫星,重量仅有几十公斤,运行在太阳同步轨道,生命周期大约2年左右,主要用于通讯联网,同时希望未来能够切入到其他航天领域。

这个商业模式的关键就在于拥有卫星制造能力。团队目前研制的第一颗卫星名叫“科星一号”,外观类似于中国第一颗人造地球卫星“东方红一号”,将搭载高分辨率的相机,拥有与地面高速通信的能力,且能够自主修正轨道。目前,这颗卫星的具体设计指标还在论证阶段。

科创航天告诉36氪,“论坛自2011年建立起来,一直是国内最大的航天爱好团体/航天技术研究机构,具有丰富的探空火箭设计、制造与发射经验,积累了卫星所需的关键技术,比如基于FPGA的电源管理系统,可靠性设计、测试、认证,火箭遥测数传,软件无线电收发,频谱分析仪, 惯性/GPS/星光组合导航,等离子体推进等。”

 不同于很多卫星公司, 科创航天希望将卫星做成开源。科星一号的代码、图纸、工艺流程等一切设计资料,大众不仅可以免费下载使用,还可以参与到研发过程中。

而之所以愿意将卫星技术开源,一是因为科创航天的目标在于搭建自己的卫星通信及服务平台,未来能够出售成品的卫星平台,相比于卫星制造及发射服务,这部分的商业价值更大。二是因为卫星多数是商业用户,很在乎产品质量,为了稳定和可靠性,会购买有品质的卫星,如果能做出性价比高的民营卫星品牌,科创航天依然会有竞争力。

更重要的是,开源卫星计划中使用到的各项技术,比如姿态调节技术,对于下一步将要实现的月球探测器、星际探测器项目,起到不可替代的奠基作用。而这也是科创航天未来的发展方向之一。开源的方式,则会加速技术累计的过程。

科创航天另一个不同于的地方在于其他卫星通讯公司的地方在于,论坛十多年来他们积累了大量航天爱好者用户,未来会由这些用户众包完成下行基站的建设,提升测控覆盖率及通信下行带宽,虽然这个带来的商业价值还有待论证。

做了十年航天社区,科创想要用众包的形式做开源卫星(注:图为科星一号设计图)

目前,“科星一号”项目组已经由五名全职工作人员,其中科创论坛创始人刘虎,负责通信方面的设计;中山大学的航天爱好者罗澍负责总体;车辆工程硕士黄冠负责机械;有三次创业经验的陈实负责运营;有三年汽车电子工作经验的李黎明负责硬件设计。此外,参与过航天器研制的三名科研人员担任项目顾问。

“科星一号”的研发还处于初级阶段,目前主要是在讨论具体的设计指标。团队希望能在两年内研发出第一代卫星平台,并将第一颗卫星发射升空。

制约这个项目的另一个关键是发射资源。虽然目前长征火箭提供商用发射服务,但这颗微小卫星需要采用搭载的方式发射,相关的发射资源依然稀缺,团队目前仍在努力获取这一资源

做了十年航天社区,科创想要用众包的形式做开源卫星

卫星创业小众、冷门,但团队目前已经完成数百万元天使融资,投资方为中科红旗原副总裁黄思源,后者也将会在未来成为科创航天的客户之一。

关于科创航天、科创社区、科创的关系,CEO刘虎此前曾对媒体解释过。科创目前是一个“社群+公司”的关系。除了科创航天,科创社区旗下还有科创仪表等多个子板块,这都是一些会员成立的公司,各自有各自的业务和产品。

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