Paul Graham:我们的目标不是缩小贫富差距

杨志芳 · 2016-01-06
贫富差距不等于贫困,存在贫富差距并不是一件坏事。

编者按:本文编译自Paul Graham的个人博客Paul Graham是美国互联网界的教父级人物,他创办了初创企业的孵化器 Y Combinator ,改写了创业家和硅谷投资者之间的旧秩序,塑造出创立技术公司的新范式。原文有两个版本:完整版精简版,本文对其进行了编辑。

自20世纪70年代以来,美国的贫富差距就在不断加剧。富人变得更加富有,穷人越来越贫穷,很多人担心这是美国开始衰落的迹象。

我对这个话题特别感兴趣,因为我是导致贫富差距的“罪魁祸首”。我所创办的Y Combinator(下文简写为YC)公司旨在帮助人们成功创业。从定义上讲,一旦创业成功,创始人会变得富有。

于是我成了加剧贫富差距的专家,而且我过去十几年都在做这件事情。至今,YC已经帮助2500名创始人创业,同时我也写文章鼓励人们拉大贫富差距,为他们提供详细的指导方法。

人人常常错误地将贫富差距看作一种单一的现象。大部分人天真地相信“大饼理论”:人们之所以会变得富有,是因为他们“抢”了穷人的钱。

这可能是因为我们生活中“大饼理论”是真实存在的。对孩子们来说,财富是一块固定的“饼”,如果一个人拿到的多,那么其他人得到的就少。

然而,在现实社会中,你可以创造财富,也可以从别人手中“拿走”财富。一位木工可以创造财富。他可以制造椅子,你愿意拿钱和他交换。但是高频的交易人员不会创造财富,只有别人在交易中损失1美元时他才能挣1美元。

如果一位木工制造了5把椅子,另一个木工没有制造出椅子,那么第二个木工挣的钱就少,这时候并没有人“拿走”他的钱,但同样也形成了贫富差距。

人们变得富裕有很多种方法,有的人通过玩游戏的方式将别人的钱赚到自己腰包中,也有很多人通过创造财富的方式变得富有。我反对通过歪门邪道的方式变得富有,但是我们不能消除财富上的变化,因为只要你认同可以通过创造财富的方式变得富有,那些想变得富裕的人总能找到方法。

然而,多种不端的行为也导致贫富差距拉大。例如,入狱率较高和漏税严重会加大贫富差距。影响贫富差距的原因有很多,有些是好的,有些是坏的。 贫富差距并不是一件坏事,我们不应该攻击它。相反,我们应该攻击哪些造成贫富差距的不良因素。

我确信那些号召缩小贫富差距的人主要是想帮助穷人,而不是为了伤害富人。实际上,当大部分人说要缩小贫富差距的时候,他们指的是摆脱贫困。贫困和贫富差距并不是完全相同的。这就像拿拉里·佩奇的资本净值和你的资产相比,如果你没有钱交付账单费用,政府会让你停水,他的水可能比你多一点,但是你就要停水了。

我身边有很多这样的例子:作为创始人你不一定会变得富裕或者成为社会的中上层,但是很少有成功的创始人会变得异常贫穷。再次强调一下,这里的问题不是简单的贫富差距。

如果有人通过投机取巧愚弄消费者或者游说政府反对竞争规则或者企图漏税,让我们抵制他们这种行为。不是因为这样可以拉开贫富差距,而是因为这是一种偷窃行为。

如果我们的目标是缩小贫富差距,那么防止人们变得富裕和阻止人们变得贫穷同样重要。我相信让人们脱贫更重要。因此缩小贫富差距并不应该成为我们的目标。

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