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氪纪2015 | 智能硬件的冰与火之歌

石亚琼 · 2015-12-25
那些优秀的智能硬件公司,终将回来,还会活得更好

相比于2014年智能硬件领域的全民狂欢,2015年可谓冰火两重天:智能穿戴、智能家居增长乏力,智能出行高歌猛进;创业公司遇冷,传统公司强势入局;机构投资谨慎观望,A股金主相机而动;技术流公司遇冷,但品牌派活得很不错……

氪纪2015 | 智能硬件的冰与火之歌

(注:图片来自互联网)

舆论很热,但消费者的购买意愿依然不高

2015年依然是没有年度智能产品的一年。即使是自带“大卖光环”的Apple Watch,也没能激发用户的购买热情。根据IDC最新预计,Apple Watch今年的出货量将达到1300万块,市场份额将达到61.3%。与之形成对比的是,iPhone前三季度的销量为5000万部左右,市占率却仅有14.5%。

近期AbleCloud和Talkingdata的数据也证明了这一点。目前国内智能硬件App用户规模为0.72亿,在移动互联网的渗透率近为5.8%。相比于年初,这已经提高了3.3个点。每台移动终端平均安装智能硬件App为1.33款,但打开数据仅为1.03款。

总体来说,智能硬件产品最被看中的两条线——健康和家居,在2015年并未能激发用户的购买意愿。产品并非刚需,功能简单,使用复杂,智能硬件用户还多为尝鲜者,市场还处于早期。智能硬件创业公司,还需要跨越鸿沟。

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创业公司遇冷,传统公司强势入局

消费意愿不强时,创业公司增长乏力,传统厂商强势入局,就不是什么难以理解的事了。

对于在2014年“高歌猛进”的智能硬件创业公司来说,2015年的日子并不好过。“大数据”的故事讲完了,却未能如愿落地;新的故事还没有想好,钱又快烧完了。

市场、资金、竞争等多重压力下,不少创业者谋求转型,甚至关闭了公司。比如,我们曾报道的一家做孕表的公司已经转型做了电商。有媒体人戏称,应该出一个系列“盘点那些年被我们写死的硬件公司”。

市场不成熟,品牌不强大,渠道不完善,资金不充裕时,传统公司反而拥有了优势。供应链把控力强,生产产能过关,品牌认知强,渠道话语权重,传统厂商很容易地就进入这个新市场。

目前,主流的大小家电厂商,如海尔、美的、格力、TCL、九阳等,几乎均已经推出了智能家居平台或相关硬件。一家智能硬件平台的创业者告诉36氪,2015年他们的客户中传统厂商居多。其中,还有客户单位的高管主动投资他们。

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机构投资谨慎,A股金主很热心

热心的不止传统厂商,还有A股市场的金主们。

在机构投资趋冷时,“雪中送炭”。比如,在“寒冬说”之后,东方网力收购了百度i耳目,罗莱、京东联手入股了Sleepace。相比于投资机构,这些投资人要大方很多,除了钱,还带来了资源,而股价上涨也给这些战略投资人带来了丰厚的回报。

纵观今年的泛智能硬件投资,A股金主最集中的领域还是在虚拟现实与机器人。在2015年世界机器人大会开幕之日,GQY视讯宣布购美国机器人公司Jibo1.1%股权。在此之前,东方网力也曾投资过这家美国机器人公司。最近,科大讯飞在年度发布会上,承认投资机器人公司优必选,并表示了投资优秀机器人公司的意愿

在虚拟现实领域,不仅一二级市场联动紧密,甚至出现了二级市场倒逼一级市场投资的情况。A 股上市公司,不仅为一级市场提供新退出机制,还提供了更高的估值溢价。相比于财务投资人,战略投资人们更愿意接受高溢价。一家做 VR 头显的厂商完成新一轮融资,产业投资人爽快地答应了 10 亿元的估值。

对于优质的创业公司来说,这无疑不是冬天里的一股暖风。

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技术流公司遇冷,但品牌派活得还不错

事实上,这个“冬天”,感受到寒冷的多是“技术流”的公司,“品牌派”的公司依然温暖。

智能硬件早期的创业者,多少技术或者极客出身,追求功能的酷炫,完成了从无到有,从0到1的过程。但智能硬件本质上还是硬件产品,无法脱离传统的经济规律、市场运行法则。仅仅追求技术实现的公司,在产业链被催熟后,很难打败方案商、工厂。

反之,此前注重打造品牌的公司,反而“名利双收”。在做出了爆款智能水杯Cuptime之后,麦开做不智能的水杯Seed,其底气就在于已经打造的品牌。而智能钢琴The One 在成功打造出品牌后,转型做起了钢琴教育……

这并不是国内特有的现象。今年,Pebble成功众筹千万美元,Fitbit成功上市,Misfit被2亿美元收购,这都是品牌派的阶段性胜利。

总结下来,这些公司所走的路线,多不是“硬件免费,服务收费”,而是“高逼格,高利润”路线。在具体的产品规划上,多符合“降维打击”的理论。先推出一个高阶产品,高价格、高逼格、高品质,塑造品牌,再推出一个低价产品,用来提高市场占有率。

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智能出行热了

如果说哪个领域自始自终都注重塑造品牌,很可能就是在智能出行。这一年,智能自行车、电动车、电动汽车百花齐放,产品先后落地,资本层面高举高打。

在手机、电视屏幕被占领后,互联网公司把目标放在了汽车上的那一屏。今年三月份以来,百度(无人驾驶车)、阿里巴巴(与上汽合作)、腾讯(富士康、和谐汽车合作)、乐视(与北汽合作)、360(可能与上汽荣威合作)等互联网公司纷纷公布了“造车”计划。

相比于这些大公司,创业公司则寄希望通过能源的革新,找到新方向、新入口。汽车之家创始人李响、易车之家李斌,联手创办蔚来汽车、车和家。360前VP沈海寅则打算用小米的模式做智车优行。

资本也乐于为这样的尝试买单。蔚来汽车在今年 8 月获得由腾讯领投的 5 亿美元融资,据公司称,资方还包含高瓴资本、京东、红衫及其他知名互联网企业。智车优行在天使轮就获得5000万元以上接近1亿元的融资对于这些公司来说,还有好消息,即使他们的车“还犹抱琵琶半遮面”,但诸如“电动邦”这样的渠道已经出现。

而对于那些“买不起人生第一辆车”的年轻人说,互联网公司还为他们准备了“第一台互联网品牌的其他交通工具”:小牛、云造、轻客电动车;云造、曲奇、BiCi、700Bike的自行车;Ninebot、乐行的平衡车……这些公司不仅拿到了融资,还有不少是战略融资。

补贴大战催生的用车服务市场之外,这些公司也正在快速推进,补齐智能出行的大版图。

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智能城市在萌芽

智能出行已将将人们的视野,拓展到个人、家庭以外。真正的智能也许会从更大的视角切入。

未来的世界一定是传感化的。2009年 时,雄心勃勃的惠普曾经做了这样一个项目地球中枢神经系统(Central Nervous System for the Earth,CeNSE),想要给地球做一个全面的体检系统。

即使这样的计划还显得过于宏大,但也许却是智能化的基础设施和真正根基。借着物联网的热潮,老牌巨头公司 GE 将城市路灯作为物联网的端口,嵌入传感器和摄像头,连接互联网。 芝加哥的路灯被接入互联网的同时,智能门禁也已经被国内的开发商接受。

在不少人的眼里,“智慧城市”可能还只是停留在“十二五”、“十三五”的规划里。但当互联网公司、创业公司参与到其中时,也许会擦出神奇的火花。只是在这个还是To G属性的行业里,这对创业公司来说,并非易事。

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权力的游戏

智能硬件兴起于移动互联网红利开始消退之际,曾被寄予新入口、新平台的期望。

2014年,大公司誓要“打造智能硬件平台”,投资、布局、推产品,雄心勃勃。但2015年已经过完,能够被称为平台的平台依然未出现:小米转向了新国货运动;京东的重心到了O2O;阿里补课社交;腾讯补课电商;360忙着私有化;家电厂商依然要卖货……

如果说,2015年是智能硬件的冰与火之歌,“铁王座”是所有参与者都梦寐以求的终点,在达到千万级出货量前,“权力”还无从谈起,即使大家都知道“铁王座”就在那里。

在2015年的年底,你可能已经听不到有人跟你谈“智能硬件”,取而代之的是物联网,是工业4.0,是智能城市。对于智能硬件创业来说,寒冬里,这场“权力的游戏”,谁都没有“不死光环”,跨不过那座“死亡之桥”,结局很可能就是死在寒冬里。

不过,对于那些优质的硬件公司来说,不管冬天有没有过去,他们终将回来,终将活下来,也许会活得更好……

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