【一分钟经济学】红桃皇后:要往前走,必须是现在两倍的速度

Lois · 2015-12-23
在一个互相刺激的过程的推动下, 所有的组织都不断地提高自身的生存力, 但是却在一个相对的位置保持静止。


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本期内容:

  • 得名由来
  • 基本思想:企业间的“军备竞赛”
  • 支持的典型经验事实
  • 特性一:历史依存性及投资启示
  • 特性二:社会约束性及投资启示
得名由来

红桃皇后(Red Queen)是《爱丽丝镜中奇遇记》中的一个角色。在故事中,爱丽丝发现无论她跑得多么快,与周围的环境相比都没有任何移动的迹象。红桃皇后解释说:“你必须不断奔跑才能够停留在原地,如果想要往前走,必须是现在两倍的速度。”生物学家 Van Valen (1973)借用“红桃皇后”来解释生物物种之间的共生演化过程,Barnett 和 Hansen (1996)则通过融合组织学习理论和组织生态学重新诠释了该理论。他们把竞争过程置于种群的历史演化脉络中,并且展现了红桃皇后竞争过程对特定组织的适应性、竞争力与存亡的影响。

基本思想:企业间的“军备竞赛”

当目标组织面对来自竞争对手的竞争压力时, 组织通过学习来提高自身的能力。 但这个过程反过来会影响到对手,使其也进入学习过程。在这样一个互相刺激的过程的推动下, 所有的组织都不断地提高自身的生存力, 但是却在一个相对的位置保持静止。

支持的典型经验事实

Pacheco de Almeida (2010)在对 1975-2007 年间发表的研究战略动态、竞争优势的论文进行了系统梳理以后,总结出以下三个典型的经验事实,并认为探讨红桃皇后竞争问题的研究已经从理论上对这三个典型经验事实提供了支撑。

1. 任何因某种竞争优势而产生的企业特定超常收益最终都会回归到行业平均水平;

2. 在大多数行业里,随着时间的推移,企业特定收益回归行业平均水平的速度在不断加快;

3. 由于行业间竞争对手模仿、创新强度存在差异,企业特定收益回归行业平均水平的速度在行业间存在差异。

特性一:历史依存性

一个组织过去经历竞争并在逆境中生存下来的过程,会通过淘汰适应性不强的组织以及“教育”组织应该如何参与竞争这两种方式来影响组织当下的竞争力。两个即使当下特征相似的组织,在竞争力上也会出现显著的差异。值得注意的是,近期的竞争经验能够降低组织的死亡率,同时提高竞争对手的死亡率;而那些年代久远的竞争经验则恰恰相反。当竞争逻辑发生改变的时候,仍然应用陈旧经验进行竞争的企业将落入能力陷阱(competence trap)。

但也并非所有的勇敢都是合宜的。历经红桃皇后竞争生存下来的组织管理者比较容易产生成功偏见(success bias)。这种偏见驱使他们认为组织从事探索性变革也同样能够取得成功,但这种变革有可能产生破坏性效果。

投资启示

1. 行业“黄页”缘何难掉头做B2B撮合?

在新冒头的B2B撮合交易项目中,我们常常看到从传统行业垂直信息网站跳出来的核心团队。这背后是那些已然沉淀了一定数据和大量上下游用户的“黄页”网站转身无力的尴尬。除却需要割舍传统利润入口、其商贸人才较之互联网人才严重不足之外,作为第一代互联网人的竞争经历可能也成为了他们无形的羁绊。

1998 年,“阿里巴巴在线”上线,引领其后一大批相似网站的诞生,他们互相竞争又互相激励,幸存下来的逐渐将这一整个代群都推向更高的发展阶段。在互联网日渐成熟的今天,信息本身已变成无门槛的基础设施,服务取而代之成为了中介的核心竞争力。此时传统垂直信息网站若依旧死守十多年前的成功经验,势必落入“能力陷阱”,无法自拔。

2. “逆商”像是无数个零,依然需要清醒的头脑在前带路

在对创业团队的评估当中,能带着坚毅眼神从坑里爬出来的“逆商”在寒冬中显得尤为重要。然而并非所有的爬坑经验都具有正向价值,有时甚至是反向而致命的,同时也该警惕过往成功带来的盲目冒进。在考察团队应对竞争的能力时,应当同时关注其上一次竞争经验的发生时间和指向,以及团队本身是否有着能够随机应变的问题解决能力。

特性二:社会约束性

红桃皇后竞争理论把竞争概念化为“约束”,而不是“竞赛”(race),这种概念化的显著特征就是“令一个组织满意的解决方案往往成为其竞争对手的问题”。在Barnett等看来,这带来了不可避免的冲突和矛盾——处在红桃皇后竞争体系中的组织既受益于这种约束,获得能力的提高和机体的强健,但也会受这种约束的束缚和压制,被动卷入能力陷阱。基于较大规模企业对红桃皇后竞争体系免疫的实证经验,也许只有通过迅速扩大自身规模,削弱竞争体系对其的影响,使规模本身成为壁垒才能脱身。

投资启示

1. 嘀嘀打车:也许专注脚下才是掌控竞争的良方

滴滴打车在创立伊始,尽管有大批竞品同时起跑,但其通过扎实的地推不断攻下主要城市,市占率一步步攀升,在 2013 年达到 59.4% 的高点。在这个过程中,北京的地推经验和激烈的市场竞争为之后的大规模铺开提供了惊人的加速力。据称其在北京耗费了 3 个月完成 1 万个司机端安装,在上海则只花了 40 天,带来阶段性的先发优势。创业企业应适当关注双元能力建设,不但要建立自身的壁垒性优势,削弱甚至消解竞争,也可通过积极参与竞争,使竞争体系反为其用。

本文主要作者:傅聿昕,实习投资分析师


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