Paul Graham:像说话一样写作

Chynna · 2015-10-28
人们常说,看到Paul Graham的文章就像在听他说话。

编者按:写作需要一门技巧,什么样的文章才会受大众关注?近日创业教父Paul Graham就这个问题跟大家分享了他的看法。

想要更多人关注你的作品,这里有小窍门,写作要口语化。

当大多数人开始写作时,有些东西就变味儿了。比起和朋友交谈,他们就像是用另一种语言在写作。语序和用词都不同了。在英语口语里面,没人会用“撰写”这个词。如果你和朋友聊天的时候,不说“写作”而说“撰写”,那你就会像个傻瓜。

最近在Neil Oliver的《古代英国的历史》看到一句话“那个雄辩的西班牙人曾公开宣称过:‘在阿尔塔米拉之后(旧石器时代晚期彩色岩画),全都是颓废派艺术’。”

但是,只要想到和朋友说话时称呼毕加索为“那个雄辩的西班牙人”,即使是这一句都会让人大皱眉头,然而竟然有人在一本上都是这样称呼。

所以,书面语和口语确实有差距,但这就让书面语变得更糟糕了?

是的,如果你想让人们阅读并理解你所写的。当然不能用复杂的书面语,除了要花更多功夫阅读,也会令人觉得过于正式和疏远,这样,读者的注意力就很容易飘走。但最糟糕的是,这些复杂的句式和花哨的用词会传递给读者,甚至作者自己一种错误的印象:说出来的远大于实际的。

你不需要用复杂的句式表达复杂的观点。当专家们想把自己专业领域的深奥话题讲述给别人时,他们用到的句子复杂程度不会超过谈论午餐时吃什么。他们肯定会用不同的词语,不过他们也仅仅是用一些必需用词。以我的经验来说,越难的主题,专家越喜欢用非正式语言。我认为一部分原因是他们需要证明的东西少,一部分原因是你谈论的观点越难,就越不能让复杂的语言来阻碍理解。

非正式语言是想法的运动服。

我不是说口语化就是最好,比如诗歌里的“声音”和文本一样多,这种语言不会在你的对话中出现。有少数作家会在散文里避免华丽的语言。当然也有一些用复杂的语言,因为他们不希望别人理解其需要表达的坏消息,像是人文学科之所以面临完结,就是因为“假大空”的书面修辞太多。因此,就近期来说,口语化要更好些。

口语化写作对大多数人来说看起来都很难。所以也许最好的解决方式是第一遍用惯用手法来写,然后再逐句推敲,扪心自问,“如果我跟朋友交谈,会是这样的口吻吗?”如果不是这样的,想像你会怎么说,改过来就好。过段时间,当你开始写作时,过滤器(写作语言是否是口语化的)就会自动运转。如果写出来的不是用你平常交谈的口吻,你会听到页面被敲击的铮铮声(对的,就跟饿了不吃饭一样难受)。

当我想要发表一篇文章前,通常我会大声读出来,然后把不像是对话时说的话改掉。我甚至会把别扭的词改掉,虽然我不知道是否一定得这样做,但这样也花费不了你多少时间。

多少窍门也不够,对吧?

我看到太多非口语化文章,由于太书面,很难再一句句修改了。对于类似的情况,有一个更好用的解决方法:写第一稿的时候,试着告诉你的朋友你刚写了什么。然后把刚刚说的话用于修改第一稿。

人们总是对我说,看到我的文章就像在听我说话。但这个评论却往往说明很少人会使用口语进行写作,否则大家就不会对我的文章写法这么敏感了。

如果你想用口语化的表达方式来写作,这表明你已经领先于其他95%的作家了。口语化写作其实很简单,就是让你的写作看起来像是和朋友在聊天。

本文由36氪实习作者Yummy S编译

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