曾经为了好玩把喷气引擎装在自行车上,现在他要认真做一款两轮电动汽车

Retric · 2015-07-20
最适合未来汽车的,会不会是两个轮子?

“在汽车领域,电动化是方向,轻量化是趋势。”

在中关村咖啡厅里一间不大的包厢里,凌云汽车的创始人祝凌云面对四五家媒体首先抛出了这么一个观点。

这家只有四个人团队的公司正在研发一款纯电动的两轮汽车,目前已经完成了1000万美元的A轮融资,投资机构总共九家,都是极客帮创投云基金宽带资本红杉中国真格高瓴金沙江等一线基金。

特斯拉把电动汽车的概念带给了全世界,凌云汽车则在电动化之外瞄准了“两轮”这个新的汽车类别。但好好的汽车,为什么一定要把四个轮子减成两个轮子呢?

“两个轮子的汽车,和地面的接触面积会比较少,体积和重量只有普通汽车的一半,不仅轻、省电,风阻也小,这些都是优点。另外两轮还能让汽车完成一些更酷炫的功能,比如百公里高速转弯没有侧倾感,零半径调头,平行横着开进入停车位等等。”

这么酷炫的产品用语言描述起来实在不够直观,好在凌云已经制造出了一辆样车,我们还是直接看视频吧:

“其实两轮汽车很早就有了”,祝凌云补充道,“1914年英国出现过两轮电动汽车叫gyrocar,1961年福特生产的两轮汽车则是最接近产品的一次。但在当时各方面的技术条件都还不是特别成熟,比如那时还没有电机,是用内燃机做驱动,启动需要3分钟那么久。现在我们这款汽车,启动的时间可以缩短到20秒。”

曾经为了好玩把喷气引擎装在自行车上,现在他要认真做一款两轮电动汽车

如果两轮汽车是未来一个有爆发力的新类别,这个新类别的产品又有哪些技术门槛呢?

核心技术是两轮汽车的平衡。

简单点说,怎么让两个轮子的汽车跑起来像四个轮子那样不会倒。

祝凌云告诉36氪,为了解决这个核心技术,他们使用机械陀螺仪来控制车辆的平衡,这个机械陀螺仪可以产生非常大的扭力来控制汽车的平衡,即使车被撞飞到空中,也会保持平直的姿态,不会翻滚。

通俗一点讲,机械陀螺仪是把航空航天领域的姿态控制技术(也是手机上的陀螺仪技术)运用在汽车上,只用前后两个轮子就能让汽车在高速行驶中保持平衡,一旦系统发现汽车车身有倾斜,会自动使它校正。

除了这个核心技术,凌云汽车还有其他一些亮点。祝凌云表示,他们的这款两轮汽车电池能耗可以做到现有市场电动汽车的三分之一,可以实现像手机一样插拔电池充电,不再需要充电桩。

“电动汽车的普及,遇到的一个很大的问题是充电桩。像一辆特斯拉的造价,电池可能要占掉一半,他们想在各个城市建设非常多的充电地点,但我们觉得这种插片式电池解决方案可能会更好。并且,我们这款电池要比市面上很多电动踏板车的电池都来得轻。”祝凌云这样说。

曾经为了好玩把喷气引擎装在自行车上,现在他要认真做一款两轮电动汽车

当决定要造这么一辆两轮电动汽车之后,这个只有4个人的团队花了不到200万就在半年时间内做出了第一台样车。在这个4人团队里,工业设计、机械、电控的负责人分别来自于奔驰、长城、现代;核心平衡系统的小组则主要来自于中国航天。2014年8月,他们完成了凌云两轮电动汽车的首次载人实验,产品的正式亮相则会在明年的四月份。

“我们团队人数虽然非常少,但主要都集中在研发核心的新技术,其他汽车的一些部分,比如雨刷啊、车窗玻璃啊这些,市场已经有了非常成熟的解决方案,我们选择跟一些厂商进行合作,毕竟汽车这东西已经发展很多年了,这些东西不需要我们重复造轮子,它是一个很古老的行业。”

而在打造产品核心竞争力的问题上,祝凌云也想好了一些对策。他提到,未来造两轮车的一个壁垒可能会是“专利”。

“我们估计明年4月份这款车正式亮相之后,会有很多厂商跟进来做这块市场。所以我们也在做一些相关的准备,比如我们就两轮汽车很多的关键技术都做了专利申请,未来其他人想要再造这种车的时候,他绕不开这些技术。我们作为相对比较早进入行业的人,现在去申请这些专利可谓一马平川,因为几乎没有多少专利是市面上已经有了的。”祝凌云补充道。

曾经为了好玩把喷气引擎装在自行车上,现在他要认真做一款两轮电动汽车

这位说话不紧不慢、脸上表情始终很平淡的创业者,在谈到自己这款两轮汽车时,忽然又摸出手机向我们展示他之前做过的一件趣事:他曾经突发奇想把喷气引擎装在了一辆自行车上,让自行车的速度可以达到一百公里。手机视频里展示的正是这辆自行车疯狂的加速过程。

“当然,这个纯粹就是为了好玩,不是真正在做产品。不然像那辆自行车,跑起来的声音非常大,人如果没有做隔音措施,耳朵就直接废掉了。而且,这辆自行车跑起来不是百公里多少耗油量这样算,都是按分钟来的,平均一分钟就要耗掉一升汽油。而且,我们还玩坏了好几辆自行车。”

除了喷气自行车,这个极客还因为讨厌天黑穿过一片林子,一个人做出了一款可能是世界上最高性价比的HID手电筒,“照起来比车头大灯还要亮”;因为朋友激励,还做出了一台自平衡独轮车。

“好玩”或许是极客的天性,但在做两轮电动汽车这件事上,祝凌云的态度则要认真严肃得多。他们的这款汽车计划要在今后整合自动驾驶、车联网应用、云以及大数据等新特性,具体的实施方式是与其他拥有技术解决方案的厂商进行合作。除此之外,公司还计划在明年推出高端版验证车型,这款车型将会具有百公里3秒的加速性,以及一千公里以上的续航。

互联网里正在掀起一波轰轰烈烈的造车潮。继小米造车之后,奇虎360和上汽也在频频眉目传情。另一方面,传统的汽车厂商如上汽奇瑞比亚迪等正在生产自己的电动汽车,乐视也开始介入这个行业。

对于这个话题,祝凌云表露的想法比较简单:“目前汽车行业正处于大变革的时期,我觉得汽车现在就像2007年iphone出现前的手机行业,缺乏创新,我相信两轮电动车是传统汽车的颠覆者,这轮融资也是希望能帮我们找到更多优秀的人,一起来加速汽车业的革命。”

传统汽车厂商在互联网从业者眼里往往是一副保守顽固、缺乏创新力的形象。但造车是一件大工程,背后涉及到车间复杂的生产制造过程,同时还要面临安全性、政府牌照等一系列问题。即使传统汽车厂商需要面临一场革命,瘦死的骆驼也比马大,要撬动他们或许并不容易。总的来说,这是个很大的事情,需要不少的时间,路还很远。

“两轮电动汽车有没有什么缺点?”

媒体见面会结束前,有人问了最后一个问题。

“嗯…车身太轻吧。因为车的重量要比普通汽车少一半,一旦撞上的话,相比其他车会比较吃亏。当然,自从汽车诞生之后,人们也没有因为会发生车祸就不再用车了,对吧。”

祝凌云想了想,说。

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