精实创业:让疯狂烧钱见鬼去吧

马超 · 2013-07-15
我非常非常喜欢“精实创业”(Lean Startup)这个词,我记得第一次接触Eric Ries提出的这个概念“Lean Startup”时根本不知道该如何用中文完美的表达出来(我当时用了一个自己如今都觉得很不好意思的词“瘦身创业”)。直到后来看到一篇@mrjamie的文章“精实创业,从Justin Bieber的崛起看”我才豁然开朗,原来自己一直在找寻的就是这个词,这个感觉。 简单来说,Eric Ries提出的这个词最基本的涵义就是在大规模推广自己的产品前要先从一小部分早期用户那里不断的低成本学习获得反馈并进行产品的修正完善,因为这时你的产品不够好产生的消极影响也不会太大,并且你会有更多的时间对产品就行修缮——这也是创业公司最大的优势之一。用Eric Ries本人的话说就是“别贪快求大,要先把产品做好”。

我非常非常喜欢“精实创业”(
Lean Startup)这个词,我记得第一次接触Eric Ries提出的这个概念“Lean Startup”时根本不知道该如何用中文完美的表达出来(我当时用了一个自己如今都觉得很不好意思的词“瘦身创业”)。直到后来看到一篇@mrjamie的文章
“精实创业,从Justin Bieber的崛起看”我才豁然开朗,原来自己一直在找寻的就是这个词,这个感觉。

简单来说,Eric Ries提出的这个词最基本的涵义就是在大规模推广自己的产品前要先从一小部分早期用户那里不断的低成本学习获得反馈并进行产品的修正完善,因为这时你的产品不够好产生的消极影响也不会太大,并且你会有更多的时间对产品就行修缮——这也是创业公司最大的优势之一。用Eric Ries本人的话说就是“
别贪快求大,要先把产品做好”。

要想知道精实创业的好处和意义,我们先看一个最好的例子吧——Color。我想Color的大名肯定谁都知道,不过大家知道它不一定是因为它提出了一个全新的概念——基于照片分享的弹性社交网络。更多的或许是因为它产品未出,融资先行——获得了4100万美元的巨额融资,而且又迅速的走向失败的边缘。

我们看
Color是如何花钱的:一上来就花35万美元购买了color.com的域名,然后紧接着还不放心又把英语单词中另外一个拼写稍有不同的colour.com的域名买下来,事实上这两个词是一个意思。另外我们知道由于最近几年来科技创业公司越来越多,硅谷Palo Alto市中心的地价房价越来越高,根本不适合普通的小创业公司租用。可是腰包里拽着4100万美元现金的Color根本不缺钱,立马在这里租下了办公室,而且还是一间能够容纳160人的豪华办公室,最后入驻却仅有38个人。

当然这些肯定都只是摆在台面上的大家知道的消费,其他的如办公用品,聚餐之类的消费肯定也节俭不到哪里去。我们先不说Color产品本身的好坏(事实上,
Michael Arrington曾分析过Color失败的原因,并提出了非常具体的3个方面),但创始人Bill Nguyen这样的疯狂花费显然违背了投资者的初衷并且与精实创业的理念背道而驰。相比Nguyen的疯狂花费,王兴的融资资金使用策略显然更加理性而且更符合创业公司的发展情况,有消息就说美团网第一轮融资1千万美元和第2轮融资5000万美元
到目前为止一分钱都尚未使用。我想并不是他不愿使用,应该说他想花在刀刃上并且为他认为的即将到来的寒冬做准备。

那么精实创业到底应该是怎样的呢?著名的VC GRP Partners合伙人Mark Suster有过一个十分经典的反面比喻——
创业就像生产,九个女人一起使劲也无法一个月就生出孩子来。他就主张创业者们应当在创业初期不断的实验产品和寻找市场的过程中要将资金的花销保持在一个较低的水平。Twitter就是一个很好的例子,06年成立,头几年默默无闻,改善产品,控制花销,培育用户,几年过后才开始进行巨额融资向市场大规模扩张。

我们说创业公司一开始无非是4个要素(有些或许还不是):创业团队,产品,用户和投资人。精实创业的具体实践也是与这4个要素是一一对应的。创业团队:绝对不能在初期就开始出现创始人将投资资金放入自己腰包的事情,办公设备,场地租赁等也应当遵循够用就好的原则(对于那些资金特别紧缺的甚至可以考虑和他人分享办公场地,车库咖啡就是一个非常不错的地方)。产品:一开始最好是先向一小部分特定的用户推出,邀请他们积极反馈产品问题和需要改善的地方,并不断的改进,这样即便产品还不完善,你也有2次,3次甚至更多的重来机会。

用户:用户和产品是相关的,这里有一个术语是
Product/Market Fit,也就是说在找初期的特定产品用户时你并不需要花费过多的资金,从行业内的科技博客开始推广就行(36氪非常欢迎每一位创业者提交自己优秀的产品进行报导)。投资人方面:创业者最好在开始的时候不要融资过多,这样一来既不会造成钱多花不完的印象,也不会沦落到自己为投资人打工的境地。Mark Suster就说他非常不愿意想象Twitter一开始就拿到了5000万美元的投资现在会怎么样。

精实创业真的是一个非常好的创业理念,以精实创业之道行精实创业之事你就不会沦落成为Color那样可惜的例子。扎克伯格当初是一所大学一所大学的扩张,现在的
扎克伯格二代也打算采取这样的战略。创业的你也不妨试试,慢一点,踏实一点,把产品做好一点,一切以精实开始,让疯狂烧钱见鬼去吧。

最后看这张图片:save water save life ,或许运用到创业中就应该是 save money save business。

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2013-07-15

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