假如微软也进入这个领域,我该怎么办?

马超 · 2011-06-17
编者按:本文由连续创业者转VC的GRP Partners的Mark Suster 撰写,他在文中以案例的形式分析了“假如微软进入这个领域,我该怎么办”。文章值得一读,以下为正文部分: 想必创业者们平时经常会谈论的一个问题就是如果巨无霸进入这个领域自己该怎么办。近来发生的最为明显的例子便是苹果毫无前兆的在WWDC大会上展示的一些iOS5升级的新功能和特点,一时间 许多当前热门的应用都处于被彻底赶出市场的边缘,人心惶惶。

假如微软也进入这个领域,我该怎么办?

编者按:本文由连续创业者转VC的GRP Partners的Mark Suster
撰写,他在文中以案例的形式分析了“假如微软进入这个领域,我该怎么办”。文章值得一读,以下为正文部分:

想必创业者们平时经常会谈论的一个问题就是如果巨无霸进入这个领域自己该怎么办。近来发生的最为明显的例子便是苹果毫无前兆的在WWDC大会上展示的一些iOS5升级的新功能和特点,一时间
许多当前热门的应用都处于被彻底赶出市场的边缘,人心惶惶。

Google也一样,每当他们对自己的搜索算法进行细微的调整,
无数创业公司积累的好几年的流量来源也都要被清洗得差不多

怎么办?这种情况下怎么办肯定是我们许多的创业朋友们必须讨论也必须面对的现实问题。

我想说的是,先不要着急着害怕,天不会很快塌下来,相反这时你更难搞定的是你的VC和那些无事找事的记者们,所以应该花点时间把他们搞定,让他们相信你挂不了。

10年以前我创业的时候也是如此,每个VC都会问我:“好吧,我们明白你的这个项目是在线文件分享服务,但是
如果微软进来你怎么办?必挂无疑。”

好吧,我现在只想对他们说去问问DropBox,Box.net,DocStoc和SlideShare,他们挂了没?

没挂。为什么没挂?因为他们能保持专注,是专注让他们赢得了胜利。

大块头不可能在各个方向全面开花,小公司却可以依靠一支极强的团队专注做好自己领域,这也是为什么天没塌下来,我们也都没挂的原因。

以下有几条生存的黄金法则:

平台只是渠道而不是业务,不要混淆两者
。如果你将自己的鸡蛋全部放在一个平台上,你要小心了。因为他们的业务有可能爬上那个平台伤害到你(就像这次WWDC上的iOS5升级一样)。

你要十分清楚相比大块头们你的差异化来源在哪里,不然你很容易挂的
。如果你认为你的产品比别人的好不到10倍以上,现在赶紧努力去改善产品的品质。

不仅你自己需要对自己产品的差异化来源知道得十分清楚,你还要让媒体也知道这一点
。因为这种情况下,即便大块头进入到你的领域,媒体也消极预测你的业务将挂掉,但是他们会去以批判的态度说是这些科技巨头不要脸,缺乏创新了,然后开始山寨创业公司的创新。比如媒体谈到Facebook推出Places,“签到”将挂,那就是指Foursquare创造了签到,Facebook只是一个抄袭者。这样你能赢得不少的同情和关注。

你需要保持专注,有自己清晰的目标
。同时不要害怕那些大块头们,根据新的市场信息适时做出改变(也就是Pivot),但是不要丢掉你的核心。

这里有一些很不错的案例

Foursquare

最近有人在Quora上问我Facebook推出Places是不是意味着Foursquare将会挂掉了。好吧,我想这样说,如果扎克伯格认为签到将是他的未来核心业务并且愿意倾囊投入200名工程师和所有的市场营销人员到这个领域,他们可以很容易的将Foursquare像一只虫子一样拍死。只是这种事情不可能发生。

实际情况是Facebook只会安排一个很小的团队做这个事情,而且这个团队还要和其他许多内部团队争抢资源。终端用户使用Facebook的主要目的就是分享图片和与好友聊天玩游戏等,签到基本不在其意识之列。

我现在肯定无法告诉你说Foursquare将是否会成长为一个长期发展下去的公司,因为我不在他们那里工作。但是我可以很明确的说Foursquare的前途在于他们自己的创新与执行,与Facebook做什么只有八竿子打不着的关系。而且我也在许多不同的场合说过
Foursquare未来的最大的挑战将是“签到之后”,也就是说他们还需要一个好的业务补充。

群组消息应用(Group Messaging)

在不久前的WWDC大会上,Apple宣布了全新的iMessage产品,由于是Apple自己开发的,毫无疑问这款产品将可以用非常优秀来描述。我个人肯定也会大量的使用这款产品(透露一下我自己的苹果产品:2个Mac,2个iPad,3个iPod和2部iPhone),因为我本人也算是果粉。对于Apple的这个iMessage,纽约时报列出了一张它可能威胁到的当前的许多主流消息应用名单,包括
GroupMe
Kik,TextPlus等。

但请我们先看一些事实

iMessage确实将会允许你更加方便的和其他所有拥有苹果设备的好友进行交流,但是注意这仅仅是拥有苹果设备的好友。要知道更大的智能手机市场在苹果之外,而当前主流的这些消息应用也都是能允许你跨平台交流的,iMessage不会,至少初期不会。 iMessage之于苹果就像BBM之于RIM一样,Kik就是在BBM无法跨平台应用的夹缝中成长起来的,因而你应该注意到在这个巨大的苹果封闭生态系统之外还是另有一番天地的。

有些消息应用比如Tango都已经进化到了视频消息的地步了。

TextPlus允许你和所有的好友免费交流,因为它支持一般的功能手机。而世界上大部分的人都还是使用的功能手机,苹果在这一方面显然近期也不会有什么突破。

我想说还有更多的事实也可以证明这些主流消息应用仍然有机会,能不能把握住时间或者是技术机会就看他们接下来的了。

或许还有一句话值得说出来一下:大块头们和你抢食,证明你进对地方了,如果他们都不来,估计你那块也没什么市场。

Bit.ly

还记得Twitter进入短网址领域时,Bit.ly遭遇到的死亡宣判吗?可实际情况却是Bit.ly现在仍然活的好好的。

总结

我希望创业的朋友们既不要过于乐观也不要过于悲观。为什么不要过于乐观呢?大块头们也是很聪明的,他们时刻盯着你的动静呢。那为什么不要过于悲观呢?因为他们块头大,公司政治复杂,不够你灵活,不够你敢于承受风险,也不够你那么快速的修正产品以一个十分清晰的目的去带给客户最好的用户体验。

而在你这边你一定要清楚的明白自己应该怎样实现差异化,要有自己的内核,不要随便让分析评论和消极的媒体报导影响到你。记住软骨头是没有资格和大块头们碰撞的,硬起来(因为只有
硬起来
是打败微软的唯一方法,你懂的),大块头会做他们该做的,你也应该要做你该做的。最后希望你找VC时也找那些目标长远能够支持你走过与大块头艰难的PK岁月的VC。

祝你们好运!

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2011-06-17

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