那些年苹果与USB的爱恨情仇

石亚琼 · 2015-03-23
商人重利轻别离

喜新厌旧,人之常情,也是大公司常态。 大公司见异思迁的背后,往往都由利益推动。即使是一个小小的接口,背后都是博弈。像苹果这么傲娇的公司,更是把和USB接口的爱恨情仇演绎得淋漓尽致。

当年,他们曾经是在一起的

最初Mac和搭载Windows PC的共同接口很少。比如,PC上打印机的接口是并行接口,鼠标和键盘接口是PS/2接口;Mac上的硬盘接口是SCSI接口,鼠标和键盘接口是ADB接口。即使是在调制解调器和外设接口方面,双方都是用的不同接口。

当时的Mac濒临死亡,完全不占优。1998年苹果推出iMac,抛弃了自己的旧接口,而是采用了Intel研发的标准USB(Universal Serial Bus)接口。此后,每一款Mac都会至少搭载一个USB接口。

后来,他们分开了

随着USB 2.0和3.0问世,USB接口越来越普及,但是日益发展的苹果却不愿意主动跟随。而是另起炉灶,推出了FireWire,也被称为IEEE 1394。苹果的iPod上用的就是这种接口,凭借高速传输技术,吊打其他播放器。不过,这种接口最终没有大规模普及,主要还是用在了数码相机等影音设备上。此外,因为还要兼容Windows PC,因此苹果又不得不转向支持USB 2.0。

而在自己擅长的手机和平板上,苹果一直没有向USB妥协过。从第三代iPod和iPhone4开始,苹果采用了一种30-pin接口,此后推出了Lightning 接口,使iPhone成为当时唯一一个不支持micro-USB接口的手机。但对苹果来说,这都不是事,反而顺势推出了MFI认证,大赚了一笔。

但是在Mac上,苹果一直没能取得主导权,FireWire最终还是没能胜过USB 3.0。因此,苹果与Intel合作,推出了Thunderbolt接口,传输速度更快,还能兼容FireWire和DisplayPort接口。

现在,他们又在复合了

可惜在Intel的强力控制下,Thunderbolt接口芯片的价格多年来居高不下,加上Thunderbolt接口仅能提供最大10W的功率输出,往往需要适配器才能充电,以及接口尺寸上也不占有任何优势等因素,苹果最终还是忍痛抛弃了Thunderbolt接口,再次拥抱了USB Type-C。

不过,多合一的USB-C也不是万能的。它不仅是充电接口,还是数据传输接口。如果要充电,就无法进行数据传输了。不过,这也正中了苹果的下怀,数据可以放在苹果的云端嘛,一举两得。(苹果画外音:我就是故意的,你来打我呀)。

哎,讲完这个故事,又一次发现苹果还真是个“重利轻别离”的商人,利益最大化才是最重要的,感情神马的都是浮云呀。

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