雷海波的太火鸟:设计师思维和工程师思维之间,就是我们存在的价值

thethief · 2015-02-12
来看看这家黎万强、徐小平、童玮亮都投了天使的孵化器

“设计师从来不缺创意。现在智能硬件创业每三个月到半年是一个周期,你山寨我,也永远只能模仿我上一代的版本。”

在聊到国内市场不够重视创意和设计,山寨、仿品层出不穷的情况时,雷海波这么说到。在创立了视觉中国十几年后,雷海波在2013创立了“太火鸟”智能硬件孵化平台,本意就是希望帮更多有创意的设计师团队做出优秀的智能硬件产品。现在的太火鸟除了面向设计师创业的硬件产品之外,也面向那些缺乏设计基因,但认同设计重要性的技术主导的硬件团队。但设计出身的雷海波还是将设计师创业创队作为太火鸟的“优先关注”对象。

不缺创意,那设计主导的硬件团队缺什么?

  • 被低估的设计创新

在“视觉中国”超过十年的经历,让雷海波充分意识到设计和设计师在国内的地位没有受到足够的尊重。先不说“山寨”这种市场行为,即便是互联网科技行业或这些公司自身,其实都低估了设计的重要性。

“但你看看 Airbnb。它的三个联合创始人里,有两个是设计师。”他说道,“在这种面向中产阶级的产品或者服务中,设计的重要性必然会越来越凸显。”

雷海波认为目前国内大部分互联网科技产品或服务都还在依靠巨大的人口红利获得用户。而所谓的“屌丝群体”对设计并不敏感。但在这之后呢?当能依靠人口红利轻松获取大量用户的阶段过去,更多互联网科技产品将会面向中产阶级,而中产阶级对设计感的追求要高得多。

但在目前的国内,VC们还是无法理解“设计师当CEO”这件事情。

“工程师思维目前还是太占主导了。”雷海波说,“但其实在优秀的创业团队和产品中,设计创新和技术创新同样重要。”

雷海波看项目和团队会看三个方面,他称之为一个三角模型:技术创新和设计创新分别占一个角,而最下面的角则是“商业模式创新”。最理想的团队当然是三个角都很强,比如目前为止他较为欣赏的国内硬件的 Picooc 团队。

但创业公司毕竟是创业公司,往往很难在这三个方面都足够优秀——这也是为什么雷海波要做太火鸟。

  • 工程师有办法没想法,设计师有想法没办法

工程师思维主导和设计师思维主导,这是两种截然不同的创业团队。

一个工程师主导但缺乏设计思维的硬件团队,很可能会做出功能大而全,但缺乏设计感、美感,对用户真正需求把握不准的硬件产品。

而一个设计师思维主导的团队,则可能会对用户的情感层面需求把握得更准确,但缺乏技术的话又很难将美好的设计实现。另外,供应链、商业策划、线上线下销售渠道,这都是问题。

“通常的情况是,工程师有办法没想法,设计师有想法没办法。”雷海波说,“而这中间,就是太火鸟存在的价值。”

打个比方,对于设计师主导的硬件创业团队,太火鸟可以在技术资源、供应链上帮你一把;反过来,如果你有很好的一个技术准备应用到硬件创业里,太火鸟则可以帮你完善设计,或者帮你对接资源;如果你的团队设计思维和技术门槛都有了,那也许你的商业模式是弱项,这时太火鸟可以完善商业策划,可以帮你众筹,最终产品出来了还可以帮你做营销和铺渠道进行销售。

对了,除了这些,还有一样东西是无论什么思维主导的创业团队都缺的,而这东西太火鸟也提供——投资。

  • 做智能硬件领域的创新工场

“我们真的不做众筹。”雷海波说,“我们主要是孵化 + 种子轮投资。”

对看好的团队或产品,太火鸟不仅孵化,也会提供 300 万到 600 万人民币这个区间的种子投资。这让一直被觉得像国外创意孵化电商 Quirky 的太火鸟,看起来更像智能硬件领域的创新工场。而对于那些在太火鸟内孵化,但没有被他们投资的团队,太火鸟则会通过产品上市后的销售分成来获取利润。

另外,太火鸟也正在拓展新的业务,他们正在搭建一个线上设计资源对接的开放平台。简单来说,任何团队需要找外包的工业设计公司,或者寻找设计师、设计合伙人等,都可以在这个平台上进行。目前平台还没上线,将会在下一个版本中推出。“孵化、种子轮投资,加上这个开放平台,基本上就是我们比较完整的商业模式。”雷海波说。

目前为止,太火鸟最广为人知的案例应该是洛可可的55度杯。这个推出时令人眼前一亮的产品,由于技术门槛低,被大量山寨。最终,价格只有正版十分之一的劣质仿品满天飞,洛可可也染上负面评价。

雷海波承认55度杯产品是有自身问题的,但他们认为后期大量同时涌出的负面评论是有预谋的。“他们管这叫‘清场’。”雷海波说。当杯子已经卖不出去,利润也压得非常微薄,这些厂商希望用一波负面舆论令55度杯这整个“品类”消失于市场。

通过55度杯的案例,我们能清楚地看到设计师创业在国内有多难。某程度上这也是雷海波所想构建的理想化设计师创业模式的“失败案例”。帮助设计师对抗山寨行为,太火鸟做得还不够好。

当然,除了55度杯这个极端案例,太火鸟还孵化过其他十几个智能硬件产品。当中有5个是太火鸟参与投资的,包括36氪报道过的婴萌智能配奶机,云造科技的智能代步工具等。前者在去年10月获得太火鸟、DFF(设计创始人基金)、天使投资人童玮亮的联合天使投资之后,近期即将完成A轮融资。

童玮亮本人其实也是太火鸟的天使投资人之一。2014年年初,太火鸟获 200 万美元天使投资,徐小平领投,童玮亮跟投。而在这之前,这个“智能硬件领域的创新工场”,早在2013年8月就完成过一轮融资。当时的投资人是雷海波在设计圈的好友、小米联合创始人,本文题图中右边那位:黎万强。

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