Elon Musk的SpaceX 猎鹰-9火箭连续两天推迟发射

Nicholas · 2015-02-10
在今年1月10日,SpaceX公司进行了首次猎鹰-9号火箭第一级返回海上平台的实验,然而最终以失败告终。

由于天气原因,SpaceX的猎鹰-9火箭原本定于北京时间2月10日7时发射的太阳观测卫星DSCOVR推迟到明日发射。若明天的发射再次取消,则将继续推迟一天发射。

SpaceX此次广受关注的发射活动经历了多次延误。先前定于昨日(9日)7:10进行发射,然而就在倒计时仅有2分钟左右的时候,由于空军用于发射跟踪的雷达发现故障,加上猎鹰-9火箭第一级上安装的视频传输装置也出现异常,发射被紧急终止。当时负责直播的美国宇航局解说员反复陈述着:技术团队正在跟进检查,如果届时一切正常,发射将推迟24小时左右,也即北京时间今天(10日)清晨的7:07再次尝试进行发射。

全球媒体的目光所关注的焦点并非这颗卫星,而是运载它的火箭。Elon Musk非常热衷于火箭重复利用技术,即火箭的第一级发动机在完成将卫星送入轨道之后能够再安全返回预定的海上着陆场。猎鹰9号火箭本次测试将是第二次自主降落飞行。在今年1月10日,SpaceX公司进行了首次猎鹰-9号火箭第一级返回海上平台的实验,然而最终以失败告终。该公司在事后对事故原因进行分析时指出这次失败主要的原因是火箭液压油的装载量不足,从而导致其4个栅格翼无法有效发挥作用。事故的直接后果便是火箭以大约45度角一头撞上海上驳船并发生剧烈爆炸,造成船上部分辅助设施损毁。

在首次测试失败之后,马斯克在推特上写道:“(猎鹰9号)火箭成功地抵达了海上驳船,但着陆很重。非常接近了,但没能成功。”现在,SpaceX已经准备好再次进行测试,这一次他们汲取了首次测试失败的经验教训,在猎鹰9号火箭的推进器中多加了50%的液压油量,以确保火箭在返回地球时能够拥有足够的使用余量。马斯克上月在推特中幽默地表示:“那样一来,(如果再发生爆炸)至少爆炸的原因会有所不同。"

Elon Musk的SpaceX 猎鹰-9火箭连续两天推迟发射

DSCOVR卫星任务可追溯到1998年,10年后美国恢复对空间天气的早期预警监测,试图预报灾害性的空间天气,因此这个项目涉及美国宇航局、美国国家海洋和大气管理局和美国空军。DSCOVR卫星配备了先进成像相机,能够拍摄到高清晰度的照片,同时预测空间天气的变化,建立可预测的气候模型。DSCOVR卫星可对太阳耀斑进行监视,观察太阳风的活动,本次发射的成本大约为1.5亿美元。

SpaceX公司打造的自主降落远洋平台大约300英尺长,170英尺宽,拥有稳定的推进系统,可自主航行到降落海域。猎鹰9号火箭第一级大约有14层楼高,要想让如此大的块头安全降落并不是容易的事。如果猎鹰9号火箭实现重复使用,那么发射成本会显著降低,航天任务的价格会更加实惠,最终有望实现火星殖民。在Elon Musk的设想中,火箭自主降落技术除了能够回收发动机外,还能实现火星表面软着陆,未来开发的载人火星飞船将通过这个技术降落在火星表面。

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